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中国时间: 16:36 2016年12月06日星期二

美国无家可归者的帐篷城

  • 美国之音

在经济衰退期间,美国各地出现了许多帐篷城。这些帐篷城虽然是经济不景气的产物,但也形成了自己特殊的社区氛围,让一些人舍不得离开。

位于新泽西莱克伍德市的这个帐篷城离纽约曼哈顿繁华的第五大道只有一个小时的车程。帐篷城许多居民是因为精神疾病、吸毒或酗酒而成为无家可归者的,但也有不少人是经济危机的牺牲品,他们当中有曾经在时装界打拼的商人,也有坐拥三个大学文凭的护士。

七年前,莱克伍德的牧师布雷汉姆帮助一名无家可归的妇女在这里搭了一个帐篷暂时栖身。没想到,7年后的今天,这里发展成了一个有80个居民的帐篷城。布雷汉姆自己也住在这里,照看着这个特殊的社区。

布雷汉姆说:“大西洋县没有收容无家可归者的地方。因此,人们知道,他们必须得保护这个他们能够称之为‘家’的地方。”

帐篷城中央是一个露天厨房,有煤气灶和长桌,上面摆放着好心人和慈善机构捐赠的罐头食品,瓶装水,酸奶等奶制品。

冬天,居民烧柴取暖,夏天靠帐篷遮挡太阳,这里没有水,也没有电。

62岁的玛丽琳和63岁的丈夫迈克尔的家是三顶帐篷。玛丽琳曾经在时装业工作,年薪10万美元。但经济危机和项目外包使她丢了工作。

玛丽琳说:“我们在这儿住了快3年了。我们之所以来这里,是觉得这儿可能是最好的选择。我们一点都不后悔。当然,这里不那么理想,但世界上原本就没有十全十美的东西。”

根据美国全国无家可归与贫困问题法律中心的统计,在任何一个年份,有过无家可归经历的美国人都会超过300万。2008年至2012年间,全国各地有帐篷城100多个,居民大约5000人,其中不少人在2008年全球经济衰退之前就住在帐篷城里了。

美国绝大多数地方政府都开办有无家可归者收容所。但这些收容所通常要求救助对象白天离开,晚上才能入住。很多时候,救助对象每天睡在不同的床上,还担心自己仅有的一点财产被抢被盗。

帐篷城的居民说,帐篷城让他们有归属感,而不仅仅是一个夜里睡觉的地方。他们拥有属于自己的帐篷,可以随意布置。这里是他们的社区,他们的家。

但他们很可能不久就要离开这所谓的家了。莱克伍德市官员和帐篷城居民之间的官司已经打了很长时间。最近一名法官裁决说,在地方政府拿出一个可行的住房办法之前,不得要求帐篷城居民搬离。

有一个永久性的住所当然是所有人期盼的,但布雷汗姆牧师和帐篷城的居民只敢抱谨慎乐观态度。迄今,还没有搬迁的具体时间。

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