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中国时间: 19:52 2016年12月03日星期六

非洲经济潜力吸引美国投资者


1994年卢旺达大屠杀之后,数千个家庭被毁灭,许多卢旺达人离开家园自谋生路,珍妮特·恩库班纳(Janet Nkubana)想出了一个办法,帮助妇女自力更生。

恩库班纳说:“他们失去了丈夫、孩子,有些人是家族唯一的幸存者。我和我的妹妹,乔伊,思考如何帮助他们养家糊口。唯一的机会就是利用妇女们擅长的手工活,也就是编织。”

近20年过去了,恩库班纳如今是“加哈亚联结” (Gahaya Links)的共同创始人和总经理,向海外的美国大型零售商,如梅西百货,销售手工编织的篮子和手工制作的首饰。

恩库班纳说:“我们已经帮助了3000多名卢旺达妇女。这些人不再在街上乞讨,她们现在能给自己买医疗保险,给孩子付学费。”

这位卢旺达企业主今年七月前来美国参加新墨西哥州圣达菲的“国际民间艺术市场”,其间她接受了美国之音的采访。

*美国帮助非洲人创业*

恩库班纳将功劳归于2000年通过的《非洲增长与机会法案,该法案向非洲企业家打开了美国市场。政府资助的“美国非洲发展基金会”给她提供资金和培训,使她能在10多年前开始自己的生意。

她说:“他们没有给我们免费的资金,但是他们研究了我们的公司及其潜力,然后给我们投资。他们看了我们的基础设施,然后投资了一个妇女中心。”

“美国非洲发展基金会”主席杰克·莱斯利(Jack Leslie)说,基金会的任务是同需要帮助的非洲人合作。非洲近50%的就业机会是小企业创造的,而40%的新公司是妇女创办的。

莱斯利说:“你们要知道,非洲只能得到3%的外商直接投资。因此帮助经济发展引擎和扶植创造就业的企业尤其重要,而且他们也是很好的投资项目。”

“美国非洲发展基金会”主席告诉美国之音,奥巴马总统本周将在内罗毕举行的全球创业峰会上,发表讲话,把世界的目光引向非洲经济活动的新浪潮。

莱斯利说:“看看非洲各地的创业活动,其中很多都与科技有关。人们讨论东非的‘硅草原’,它在移动技术方面展示了惊人飞跃。在很多方面,肯亚人都领先了我们美国人,比如移动银行。”

除了支援非洲的小企业家,“美国非洲发展基金会”也与美国通用电气公司等大公司合作帮助非洲人获取更多电力。

莱斯利前往内罗毕峰会前说:“我们会向非常规能源企业提供10万美元的资金。非洲的许多地方,在短期时间内都不会连接到电网。因此,向郊区人们提供能源,就需要通过非常规能源的方式。”

*美国投资非洲基础设施*

美国通用电气公司非洲部门的总裁和首席执行官杰伊·爱尔兰(Jay Ireland)说,非洲有很大的投资潜力。该公司已经在整个非洲投入了10多亿美元,投资项目包括尼日利亚和安哥拉的石油天然气设备制造基地,以及南非的一家消费者创新中心,这都与机车工业有关。

爱尔兰说:“非洲让我们很兴奋,因为潜能和机会是巨大的。我们是一家基础设施公司,而基础设施正是非洲需要的。”

这位在内罗毕的行政官指出,美国通用电气公司致力于让城市和农村地区获得更多电力,这一点尤其关键。

爱尔兰说:“对于国家的经济增长来说,能源尤其重要。他们需要能源来吸引制造业,也需要能源来建造矿场、石油钻塔和商场,他们需要电力。因此,你会发现很多国家都面临巨大的能源短缺。”

美国通用电气公司和“美国非洲发展基金会”与非洲当地企业合作,寻找非常规能源解决方案。

爱尔兰说:“我认为,非洲的创新能力被忽视和误解。在内罗毕举行这次全球创业峰会是很棒的,因为它突出了所取得的进展,以及那些源于本土、能真正方便人们生活的技术和设备。”

*创业的经济影响*

珍妮特·恩库班纳说,在她的家乡卢旺达,创业精神非常活跃,势头正好,美国的投资和培训鼓励卢旺达政府向年轻人们提供职业培训项目,而这些年轻人带头寻找信息科技解决方案。

恩库班纳说:“如果你今天去卢旺达,你会发现,年轻人不是求职者,而是就业机会的创造者。通过创新,他们提供了更多岗位。当你教会我一项技能,我会利用它创收,也许就能多雇用一个人。”

不过,对于“加哈亚联结”的共同创始人来说,她认为获益最多的是那些编制篮子、把篮子销售到国外商店的妇女们的家人。

恩库班纳说:“当一个女人能赚钱,卢旺达的一个家庭就会过得很好,因为女人们证明了她们是家庭的支柱。今天,我们能和男人一样做出贡献。赋予我们力量,给予我们机会,也就是在为下一代提供机会。”

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