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中国时间: 10:15 2016年12月09日星期五

美国法律点滴(3):什么是诉讼交易?(What is Plea Bargaining?)


图片来源: Perhelion

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诉讼交易,又称辩诉协议,是指被告和检控官或公诉人之间达成的一项协议。一般来说,被告以承认有罪或对犯罪指控不予抗辩,来换取检控官取消或减轻对他的某些指控,或者请求法官提出令检控官和被告双方都能接受的特定判刑。据有些专家介绍,在美国,90%多的刑事案件是通过诉讼交易或辩诉协议解决的,这意味着只有10%的刑事案件是通过庭审解决的。

诉讼交易在美国法庭制度中是一种比较常见的做法,原因是被告和检控官双方都能从中获得益处。对被告来说,他们承认有罪,就会减轻指控和判刑,同时节省律师费,不必经过长时间公开审讯就能迅速解决问题,从而避免有可能影响到其就业或社区声望的更严重指控。对检控官来说,通过诉讼交易使费用降低,避免庭审,可以使他们把更多的资金和时间用在他们认为更重要和更有影响的案子上。

此外,即使检控官掌握了确凿证据,庭审结果也往往无法预料,因此诉讼交易可以确保检控官给被告定罪,同时获得有关其他犯罪分子的情况,用被告的证词或者他为解决相关犯罪案件提供的帮助,来换取减轻判刑是很常见的做法。虽然诉讼交易的好处显而易见,仍有许多人不赞同这种做法。

一些批评人士提出,由于被告放弃了由陪审团审理的宪法权利,使刑事审判的权威降低,整个刑事审判制度也因此削弱;还有一些批评人士指出,诉讼交易使犯罪分子得到从轻判刑,从而逃脱了本应更为严厉的惩罚;另外一种观点则认为,任何公正的司法体制都不应该把降低费用作为解决刑事案件的决定性因素。

但是,总的来说,诉讼交易在美国法律制度中发挥着很大的作用。大多数州和联邦政府制定了诉讼交易的协商规则,因此完全取消这一制度不大可能。

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