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中国时间: 02:55 2016年09月28日星期三

美国为何不签国际海洋法公约?


美国国会大厦参议院一侧(资料照)

美国国会大厦参议院一侧(资料照)

海牙国际仲裁法庭过几个星期就要就中菲南中国海纠纷宣布人们等待已久的裁决。预计,法庭至少会做出部分对菲律宾有利的裁决。北京已表示这起仲裁案是有偏见的,中国不会理会仲裁结果。

如果中国拒不理会裁决,美国几乎肯定会指出,这起案例再次表明北京无视国际法。不过,如果美国要向中国施压,让北京接受裁决,恐怕会受到反唇相讥,因为菲律宾提出诉讼所依据的是《联合国海洋法公约》,而华盛顿自己还没有批准这项公约。

世界绝大多数国家都已经签署了这项有“海洋宪法”之称的国际公约。条约为各国如何利用海洋及其自然资源规定了指导原则,还包含解决纠纷的机制,比如菲律宾和中国当前的纠纷。

美国没有批准公约是因为参议院共和党人的反对。任何国际条约都必须得到参议院三分之二多数的通过。奥巴马总统时常批评参议院的不作为。

上星期,奥巴马专门把这个问题跟中国联系在一起。他在美国空军学院的毕业典礼上说:“如果我们真的对中国在南中国海的行为感到关注,……参议院就应当批准海洋法公约,从而帮助加强我方的立场,这是我们的军方领导人所督促的。”

保守派智库传统基金会的高级研究员史蒂文·格罗夫斯在海洋法公约方面有大量著述。他说,奥巴马的这种说法“可笑之至”。

格罗夫斯对美国之音说,“没有证据支持这点。不管美国是不是公约签字国,对不利于自己的任何仲裁结果,中国都不会理睬。”

格罗夫斯属于对美国参与国际条约和体系基本持怀疑态度的保守派阵营。这些保守派人士认为,这些都有损美国主权。格罗夫斯还担心,《联合国海洋法公约》将迫使美国接受更为严格、而且在他看来是没有必要的环境标准。

他说:“所有的迹象都表明,假如我们加入海洋法公约,所有那些无理取闹的环境官司都会缠上我们。”

其他分析人士则争辩说,批准《联合国海洋法公约》将让美国在国际舞台拥有更大的杠杆力,包括与中国打交道时。

西澳大学中国问题专家朱波(Andrew Chubb)认为,如果美国加入公约,说服力可能大得多。他说:“目前,他们(美方)只好使用更为抽象的说法,比如国际法‘公认规则’和‘以规则为基础的秩序’。”

从某种程度上说,不批准公约所带来的任何外交损失都是有限的。这是因为,《联合国海洋法公约》几乎所有条款都反映了国际习惯法,这对所有国家都具有约束力。

美国海军战争学院的国际法专家詹姆斯·克拉斯卡说:“实际上,具有讽刺意味的是,美国已经在严格地遵守公约里的规则了。”

不过,克拉斯卡说,美国如果正式加入《联合国海洋法公约》,将会更多的获益,包括在美国延伸大陆架获取自然资源会有更为稳定的法律框架。他还说,加入公约会加强美国在国际舞台的信誉。

他说:“我不会说这将改变一切,因为中国不会仅仅因为我们加入了公约就突然改变想法。但我认为这会有帮助的。”

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