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中国时间: 02:39 2016年12月06日星期二

先导经济指数显示美经济继续扩张


美国1月份先导经济指数( Leading Economic Index) 连续第10个月出现上升,显示美国经济已经走出衰退,而且今年上半年将继续扩张。与此同时,美国劳工部称,首次申领失业救济的人数上个星期出人意料地上升,令人担心经济复苏的步伐会因此受到拖累。

总部设在纽约的经济研究机构会议委员会(Conference Board)星期四公布,美国1月份先导经济指数上升0.3%,与去年12月的数据相比,幅度有所下降,12月修正后的先导经济指数上升了1.2%。先导经济指数是经济学界了解经济近期3到6个月走向的一项重要的统计数据。

会议委员会经济学家肯·格德斯坦 (Ken Goldstein)在接受采访时说:“我们看到先导经济指数在过去8个月内不仅出现上升,而且是持续的,11月和12月的表现更为强劲些。这个事实充分表明,我们已经走出了非常严重的经济衰退,现在唯一的问题是复苏的步伐,当然,现阶段的步伐是缓慢的。在某种意义上来说,经济不仅会继续复苏,而且速度也有可能加快。”

根据会议委员会的报告,制造业仍然是美国经济复苏的马前卒。随着制造商开始增添新设备,制造业的扩张至少会持续到今年中期。跟会议委员会报告遥相呼应的是,费城联邦储备银行报告说,总体经济指数从1月份的15.2上升到了2月份的17.6,主要由于费城地区的工厂订单数量上升到了5年多来的最高水平。经济学家指出,在就业状况改善之前,消费者很难增加消费,这样一来,制造业就成了美国经济复苏中唯一的亮点。

另外,会议委员会还报告,反映经济现状的同步指数也上升了0.2%,与上个月持平。格德斯坦说:“同步指数到2009年春季和夏季时还一直在下跌,那是因为我们遭受了非常、非常严重的经济衰退。同步指数在经历了一段很长的时间,到去年10月至12月期间才开会回升,现在持续到了1月份。同步指数上升延续得时间越长,我们就越不太可能再次陷入衰退。复苏的步伐在某种意义上来说已经得到加强,复苏出现双低谷的可能性也在变小,随着时间的推移,这种可能性只会越来越小。”

尽管如此,格德斯坦对美国就业市场的复苏不表乐观。他认为美国会在相当长的一段时间内会出现“无就业增长”的经济复苏。他解释了美国不可能出现强劲复苏的原因。

“我们已经经历和继续经历的不仅是周期性的变化,更是非常强大的结构性的经济改变。因此,虽然我们陷入了巨大的经济衰退,但是由于正在经历经济结构的改变,却无法出现强劲的复苏,这种状况还会在我们的经济中持续下去。”

他说,其中的一个结构性的改变就是,原先依靠消费驱动的美国经济由于居民储蓄率的上升不可能再支撑经济复苏。

与此同时,来自美国劳工部的消息称,截至2月13号结束的当周,美国申请失业救济的人数增加了31,000人,总数达到473,000人 。另外,由于汽油和其他能源价格的上升,美国生产者价格指数1月份上升了1.4%,但是扣除能源和食品后的核心通货膨胀指数只上升了0.3%。

美联社的报导分析说,这两项数据表明,美国目前没有通货膨胀的威胁,美联储可以继续维持接近于零的低利率,以刺激经济的发展。

根据美联储星期三公布的1月份美联储公开市场委员会议息会议纪要, 美联储已经再次承诺将继续把“超低利率”延长“相当的一段时间”。美联储还预测,美国的失业率到2011年底时为8.2%d到 8.5%,到2012年底为 6.5%到 7.5%。失业率维持在5%的水平被认为是充分就业。美国的失业率目前为9.7%。

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