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中国时间: 17:04 2016年12月04日星期日

听众信箱:美国人14岁就可以结婚?


郡法院颁发结婚证还可主持公证婚礼

郡法院颁发结婚证还可主持公证婚礼

北京听众余先生提出了这样的问题:在美国多大年龄可以结婚?结婚要经过什么样的审批?为什么听说十几岁的少男少女也可以结婚呢?

*婚姻法律由各州制定*

婚姻法在美国由各个州制定。按照绝大多数州的法律,如果男女双方年满18岁,那么他们不需要父母同意就可以结婚。内布拉斯加州的法定年龄是19岁,密西西比州为21岁。各州都要求结婚前必须获得结婚许可证,不过手续都很简单。

各州具体的婚姻法各有不同。以毗邻首都华盛顿的马里兰州为例。在马里兰,各郡(county,或译“县”)的具体规定又略有不同。总体来说,结婚申请人持证明自己身份和年龄的证件,比如驾驶执照或出生证,到计划举行婚礼所在地的郡法院申请结婚许可证。如果申请人以前结过婚,还要出具离婚或原配死亡证明。申请人不必是本地居民,也不需要两人同去。申请人还要交付大约35美元的手续费。

得到结婚许可证后,新郎新娘就可以在教堂举行婚礼了。牧师在结婚证上签字,并寄回郡政府。婚姻就正式有效了。

新郎新娘也可以免去教堂婚礼,在法庭书记员或指定工作人员面前很简单地宣誓结婚。这是非宗教式的公证结婚(civil marriage)。

和绝大多数州一样,马里兰不需要结婚申请人做婚前体检。密西西比州要求申请人做梅毒验血。蒙塔纳州要求前来申请结婚证的女性做风疹免疫验血。

任何一个州的合法婚姻,在其它州和联邦法律系统都获得承认。

这是美国比较典型的婚姻法程序。下面再介绍几种特殊情形。

*事实婚姻、多配偶婚姻与同性结婚*

美国有十余个州承认所谓“事实婚姻”(common law marriage)。这种婚姻是指男女两人没有领取结婚许可证,没有举行过婚礼,但是他们长期生活在一起并且在人前以夫妇自居。即使是废除事实婚姻制度的州,也承认在其它州以事实婚姻方式获得的夫妻身份。但是联邦税收法律不允许以事实婚姻方式结合的男女用夫妻名义报税。

美国实行一夫一妻制,各州都禁止重婚。不过,少数美国人,包括一些原教旨主义的摩门教徒,过着一夫多妻的生活。这种多配偶婚姻(polygamy)是非法的,不过,除非还有其它犯罪嫌疑,比如虐待儿童,当局很少采取执法行动。

谈到婚姻,人们常说“男女”或“夫妻”。那么,同性恋者可不可以合法结婚?同性婚姻在美国是个争论激烈的政治和法律议题,我们会在今后的节目中做详细叙述。目前,至少三个州已经向同性伴侣颁发结婚证。

*少女年怀孕结婚与法定强奸*

还有一种特殊婚姻是“青少年早婚”(Teen Marriage)。在绝大多数州,年满18岁的男女可以自由结婚。如果年龄不满呢?在这种情况下,各州法律有所不同,但大体类似。以马里兰州为例,不满18岁申请结婚,需要得到父母或法定监护人的同意。如果不满16岁就想结婚,还需要法官特批。不过,如果少女怀孕或者已经生了孩子,不经父母批准就可以结婚。

另一方面,按照美国各州法律,同一定年龄以下的未成年人发生性关系,不论当事人是否自愿,都构成所谓“法定强奸”(statutory rape)。各州年龄划段从18岁到14岁,各有不同,具体罪名以及定罪和惩罚标准也各有差异,但是保护未成年人的原则是一致的。

当年,著名歌星猫王曾和14岁的少女普丽西拉恋爱。他们否认发生了不当的性关系。两人在1967年结婚的时候,普丽西拉已经22岁了。

实际上,涉及“法定强奸”的法律和允许青少年早婚的现行法律是有冲突的。

2005年,二十来岁的内布拉斯加州居民马修.科索和刚刚年满14岁的女朋友到毗邻的堪萨斯州结为夫妇。女孩已经怀了孕。而按照当时的堪萨斯法律,只要父母同意,少女就可以结婚,没有最低年龄限制。

但是新郎科索回家后,很快就被内布拉斯加的检察官控告犯有“性攻击罪”,最高刑期可达50年。这起案件引起轰动和争议。双方达成认罪协议,科索在监狱里生活了15个月。

堪萨斯州为此修改了法律,把15岁定为结婚最低年龄,不过,如果法官认为在某项个案中早婚符合那名未成年人的最佳利益,就可以特批结婚。

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关键词:结婚证,结婚年龄,重婚罪,事实婚姻,同性婚姻,青少年早婚,法定强奸

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