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中国时间: 04:58 2016年12月06日星期二

华盛顿赔付印第安部落金额创新高


纳瓦霍自治区主席本•谢利(左)与纳瓦霍议会代表洛伦佐•贝茨。(2014年2月19日)

纳瓦霍自治区主席本•谢利(左)与纳瓦霍议会代表洛伦佐•贝茨。(2014年2月19日)

美国政府与纳瓦霍族自治区达成的创纪录的数亿美元的调解被看作是联邦政府和整个印第安族关系的转折点。这是美国政府赔付给单个部族最多的金额。这项具有标志意义的调解协议在9月26日签署。

在美国领土内有562个原住民部落,这些是文化上和语言上多样的美国原住民自治区。它们都是美国政府认可的拥有主权的政府。其中规模最大的就是纳瓦霍族自治区(the Navajo Nation)。它拥有横跨西部三个州的超过七万平方公里的领土。

虽然部落有权在它们的领土内实施法律,为各种活动颁发许可证并进行监管,但是联邦政府仍以部落信托基金的方式控制绝大部分的印第安人的土地、资金和资源,按照要求,政府必须以有益于部落和每一个美国原住民的方式管理这些资源。

纳瓦霍族自治区在2006年指控联邦政府从1946年起对自然资源和信托基金管理不当,因而向政府要求九亿美元的赔偿。

案件中的指控实际上包括三个方面。第一,联邦政府作为受托人要负责谈判关于开采纳瓦霍族自治区自然资源的合同;第二,政府要在负责监督合同实施,确保纳瓦霍族自治区获得应得的使用费;第三,作为受托人,美国政府有义务将收益以适当的商业方式进行投资。

在诉讼案中代表纳瓦霍族自治区的安德鲁•桑德勒(Andrew Sandler)说,达成5.54亿美元的和解协议对双方来说都是公平的。当前,纳瓦霍族自治区急需在包括教育到住房等多个领域进行大量投资。桑德勒说,解决这些需求还需要付出很多努力。

他说:“纳瓦霍族自治区正被高达50%的失业率所困扰。他们急需教育资金、基础设施建设资金,用来解决公路、水源以及其他许多问题。超过五亿美元的赔偿将大大提高纳瓦霍族人民的生活质量。”

签署仪式9月26日在纳瓦霍族自治区首府亚利桑那州的窗岩(Window Rock)举行。纳瓦霍族自治区官员里克•阿巴斯塔(Rick Abasta)对美国之音说,双方都作出了妥协。

他说:“接受这项5.54亿美元的赔款,自治区方面有所让步。但我认为从大局来看,我们想要停止针对联邦政府的诉讼,因为诉讼也是有代价的,然后,我们可以向前走,利用这笔资金改善自治区。”

在不同的公开声明中,美国官员承认联邦政府作为受托方没有履行好自己的义务。然而,这项和解协议表明,华盛顿方面愿意继续承担对印第安自治区的信托责任,帮助发展强大、繁荣和具有顽强适应能力的原住民社区。

纳瓦霍族自治区主席本•谢利(Ben Shelly)说,和解协议是改善纳瓦霍族民族和美国政府关系的标志性事件。

他说:“5.54亿美元的赔偿不仅仅标志着一场法律诉讼的结束。它不仅仅是我们的受托方履行信托义务,也不仅仅是对收入流失和过去几十年政府行为造成的伤害的补偿。这项和解协议是我们与联邦政府关系的转折点。而且我希望能在奥巴马离职前看到这一转变。”

美国已有超过一百例的印第安部族向联邦政府起诉的类似案件。从2012年初起,政府已调解了其中的大约80诉讼,赔偿金额达到25亿美元。

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