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中国时间: 09:55 2016年12月10日星期六

在哪里掩埋核废料?


美国各地的核能发电厂堆满了危险的放射性废料。几十年来,美国政府唯一的计划就是把这些废料深埋在内华达州的尤卡山中,眼不见为净。可是现在,奥巴马总统废除了这个计划。

老式的核废料处理计划很简单:将废燃料从核反应堆取出,然后埋在尤卡山底下。这样核电厂和附近居民就不用操心核废料问题了。

奥巴马政府取消了这个计划,只是说这样做“不能证明有效”。能源部长朱棣文试图向国会参议院解释。他说:“科学家们愿意说尤卡山是一个理想的地方,但是根据我们今天了解的情况,以及我们相信今后50年会出现的情况,我不认为哪一个人敢这样说。”

因此,奥巴马政府要改变作法,政府机构的科学家们也不得不做出调整。

位于芝加哥西边的阿贡国家实验室副主任马克·彼得斯已经在尤卡山工作十年了。彼得斯说,尤卡山计划被废弃,使他感到失望。但是他说,这只是他个人的看法。他一直参与着新政策的制定。

奥巴马总统设立了一个“蓝丝带核废料委员会”,委员会成员将在两年内提出解决核废料问题的新方案。彼得斯将向他们介绍新的技术:“更先进的核反应堆可以使核燃料燃烧得更有效率。因此,从核反应堆中取出的废核燃料的放射性会小一些。”

彼得斯说,这些“快速增值反应堆”不仅会减少核废料,还可能使用原本要埋进尤卡山的旧燃料:“把有用的成分分离出来,成为新燃料,在反应堆里燃烧,等于是循环使用铀和钸以及人们听到的其他各种东西。”

但是,奥巴马总统的蓝丝带核废料委员会可能在“快速增值反应器”的技术中发现问题。

1970年代,美国使用了标准型商用反应堆,可是这套设备并没有运转很久。彼得斯说,新型设备的研制,可能需要几十年的时间。

还有另外一个问题。

彼得斯说:“重要的一点是,在这个过程中,仍然有废料产生。所以最后还是要在系统中包括地质掩埋的部分。”

换句话说,我们将会减少废料,但还是得在某个地方掩埋废料。

历史告诉我们,选择任何地点掩埋,都会引起争端。毕竟,尤卡山原来也不是政府掩埋核废料的第一个解决方案。

美国核管理委员会的历史学家山姆·沃克尔说,1970至1972年间,在堪萨斯州里昂曾经有过一次令人尴尬的失败。

他指的是过去的原子能委员会。尽管堪萨斯州科学家表示怀疑,但这个委员会大力推动在一个盐矿掩埋核废料。

沃克尔说:“后来发现,那个他们计划掩埋核废料的盐矿在技术上并不适合。因此,原子能委员会在政治上和技术上都打了一场败仗。”

沃克尔说,15年里,政府一直在寻找掩埋危险的核废料的场地。但甚至连对相关地点进行勘测,都遭到民众的强烈反对。

国会最后选定了内华达州的尤卡山,尽管科学家们还在辩论这个办法是否行得通。国会一直支持尤卡山计划,因为这个计划可以不让核废料出现在任何人的后院。当然,内华达州除外。

现在,尤卡山也被排除了。奥巴马政府可能又要花上好几年的时间,来确定处理核废料的方法。

与此同时,美国各地的核电厂把使用过的核燃料,存放在水池里或者水泥箱里。

几十年来,联邦政府都说这种地区存放方式是安全的,是临时性的。他们现在还这么说。可是,没有人能肯定,所谓临时性,究竟指的是多久。

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