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中国时间: 16:54 2016年12月07日星期三

墨西哥湾漏油事件令石油业成众矢之的


英国石油公司在墨西哥湾一个钻井平台沉没造成的石油泄漏令石油行业成为众矢之的。漏油事件引发一些人再次呼吁政府加强对能源开采的监管。但石油行业仍继续得到政界和公众的支持。

墨西哥湾漏油事件及其对生态环境和沿海各州经济构成的威胁对石油行业来说,至少可以说是一个巨大的公关难题。奥巴马政府已经叫停在墨西哥湾和大西洋一些近海海域授权新的石油开采租赁计划,国会一些成员也建议对近海石油开采实行更严格的监管。这些海域之前一直禁止石油开采,在这起漏油事件发生之前,奥巴马刚刚宣布开放部分近海石油开采。

*公众仍支持石油行业*

但美国石油协会的资深经济学家萨拉.巴纳扎克说,公众对石油行业的支持仍很强大。

“漏油事件发生后,在全国进行的多次民意调查显示,美国人大部分仍支持增加近海石油生产。”

她说,这是因为大部分人以及很多政界人士尽管对墨西哥湾石油泄漏到海水中的画面感到害怕,但他们仍然看到从本国资源中生产能源给美国带来的经济效益。

“我们进口石油不仅仅是在输出美元,我们还是在输出工作机会。因此,如果我们将经济活动留在国内,如果我们选择在国内生产我们所消耗的石油,这将对我们产生巨大的经济效益,创造更多就业机会,不仅仅包括在钻井平台上工作的人,还将为经济带来难以置信的乘数效应。”

*人们难以抉择*

但休斯敦的莱斯大学贝克研究所的能源专家肯.梅德洛克说,现在要确定公众意见或美国政策将对漏油事件采取何种反应还为时尚早。他说,即使在墨西哥湾地区,人们也经常处于环境利益和经济利益的两难抉择中。

梅德洛克说:“我记得,小时候经常到那些可能会受到这次漏油事件影响的地区去玩,想到这些地方可能在一夜之间就会变得面目全非,这令人很不安。但同时,尽管这是个容易受感情影响的问题,我们必须了解,我们严重依赖于在这些地区开发的能源,在我们作出任何自然反射性政策反应之前,我们需要真正了解发生了什么事。”

*石油业提供支持*

梅德洛克说,英国石油公司在处理泄漏油井问题上并不是在孤军奋战,还有其他公司在提供技术和物资上的协助。他说,整个石油行业都明白,这不仅仅是一个公司的问题,这是大家的问题。

“一个有意思的现象是,整个石油行业在对这次事件进行任何批评性思考上都表现得非常安静,无论是对漏油事件本身,还是对英国石油公司处理漏油事件的方式,大家都没有发表任何意见。我认为,大家都在等待最后的调查结果,等待了解真正发生了什么事,因为在我们真正了解事实真相之前,很难作出批评。”

泄漏的油井每天继续向墨西哥湾喷发大约5000桶石油,英国石油公司的官员正在尝试多项计划试图阻止泄漏。梅德洛克说,我们可以从墨西哥湾过去发生的石油钻井平台爆炸中得到一些启示,来预测这次的情况可能有多糟糕。1979年6月,墨西哥国有石油公司运营的伊斯托克号(Ixtoc)钻井平台发生爆炸。

“那次实际上石油是从一个海洋立管中喷发出来,像这次一样,也是在水下,以每天三万桶的速度泄漏了九个月,最终放慢到每天大约一万桶。最后在德克萨斯以南海域造成大约长达240公里的油污。那次事件可能是与这次最接近的漏油事件,希望这次的结果不会像上次那么糟糕。”

伊斯托克漏油灾难持续了近10个月,向墨西哥湾倾泄了300多万桶原油。尽管那次事故也对墨西哥和美国沿海地区造成了破坏,但这些地区最终得以恢复。德克萨斯州曾要求墨西哥给予赔偿,但至今没有得到任何赔偿。

与上次不同的是,英国石油公司不是一个国有公司,而是一家跨国私营公司。该公司可能需要负担数十亿美元的损失赔偿,由此引发的法律诉讼可能需要几十年才能完全解决。

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