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中国时间: 08:42 2016年12月09日星期五

美国总统轶事---总统的宠物情缘


总统奥巴马和他的宠物狗(视频截图)

总统奥巴马和他的宠物狗(视频截图)

美国前总统柯立芝外号“沉默的卡尔”。向来惜言如金的他却曾说过:“不喜欢狗的人,就没资格住进白宫。”这句话形象地阐述了美国总统与宠物的深厚情缘。美国历史上,除了3位总统没有宠物外,大多数的第一家庭中都有动物成员。可别小瞧了这些灵动可爱的小家伙,它们为美国总统加足了随和可亲的形象分。

尼克松总统向来以狡猾多疑著称,却因流露出“爱狗之心”,感动了美国选民。1952年,踌躇满志的他被总统候选人艾森豪威尔选为竞选搭档。没想到,《纽约邮报》却刊登出“秘密的尼克松基金”一文,直指他通过秘密托管基金收受富翁们的大笔捐赠。立时,尼克松的政治形象一落千丈。为了挽回局面,尼克松决定飞往洛杉矶,发表半个小时的电视讲话,向全美选民澄清此事。

他在演讲中信誓旦旦地说:在所谓的达那•史密斯所建立的基金的捐赠和开支中,自己没有获得任何经济利益。理性的解释后,聪明的尼克松又说,他可以将自己收到的所有礼物退回,但其中有一样礼物却是一定要保留的,那是一只小狗。由于小狗的毛色黑白相间,尼克松6岁的女儿特里西娅便为它取名“西洋棋”(Checkers)。

“我的孩子和其他人家的孩子一样,非常喜欢狗。现在我要说清楚,不管他们怎么议论这件事,我们都要留下这只狗。”尼克松这一番话立时打动了电视观众,原来这位39岁的年轻政客是如此爱孩子、爱家、爱动物!当时,大约有将近6千万美国人观看了这次演讲,有的选民甚至听得热泪盈眶。

这次成功的电视演讲彻底扭转了尼克松在政治上的被动,人们称之为“西洋棋”演讲。此后,尼克松在政途中扶摇直上,而这只充满魅力的宠物狗最终圆了尼克松的“总统梦”。

其实,尼克松打出“四两拨千斤”的宠物牌算不得首创。据说,他还是受到了罗斯福总统的启发。罗斯福在1944年也曾受到政敌的抨击,说他在二战期间专门派出一艘驱逐舰去阿留申群岛接回他的爱犬“法拉”。罗斯福在一次演讲中大胆回击说:“对于共和党人的这种攻击,我不在乎,我的妻子不在乎,我的儿子也不在乎,但我的狗法拉,它在乎!”他顺势牵出一条惹人怜爱的苏格兰小黑狗,现场的气氛一下子活跃起来。这番讲话切合了美国人“爱狗”的心理,“法拉”也逐渐成为明星,频繁出现在罗斯福的照片中。今天,在华盛顿的罗斯福塑像旁,伫立着法拉的塑像,它的小脑袋已经被络绎不绝的游客摸得光滑如镜。

身处高位、压力繁重的白宫主人们常常会从这些乖巧的小家伙身上得到很大的宽慰。就连一本正经的杜鲁门总统也会说:“如果你想在华盛顿有知心朋友,那就养只狗吧。”

当然,白宫并不是狗狗们独领风骚的所在。克林顿总统有一只叫“索克斯”(socks, 袜子)的猫,也曾风光一时。索克斯原本是一只普通的流浪猫,却在偶然的机缘下被克林顿的女儿切尔西收养了。1992年,克林顿当选总统,索克斯也随第一家庭住进白宫,升级为“第一宠物”,它的照片还曾出现在白宫的圣诞贺卡上。据说,希拉里在2008年竞选总统时,还曾把索克斯挂在嘴边,以软化自己“铁娘子”的形象。

美国总统对动物的热爱一脉相承,但他们宠爱的对象却千奇百怪。比如,开国总统华盛顿在白宫养过驴,罗斯福总统的宠物中则包括鸡、猪和袜带蛇。

肯尼迪总统一家是典型的“博爱”主义者。他们搬进白宫后,那里就多了一支宠物兵团。除了几只小狗外,你还能看到猫、马、鸭子、兔子等各种动物在白宫草坪上散步,这还没算上鹦鹉和仓鼠呢。这支宠物兵团规模最大时,数量高达29只。有人戏称,正是因为肯尼迪的宠物兵团规模宏大,肯尼迪才会在1960年的总统选举中击败了宠物不足4只的尼克松。因为宠物常常是政治人物们的好帮手,尤其是凸显他们亲民、爱家的形象。它们的出现让总统们的家庭照显得更加完整、和谐、幸福,让选民更容易绽露出温和的笑容。

近些年来,媒体和公众越来越关注白宫的第一宠物。小布什总统的爱犬“巴尼”因为有了自己的网页而登上新闻头条,奥巴马入住白宫后,选民们则搞起了“白宫宠物犬竞猜”的活动,热烈猜测奥巴马会心仪哪一种狗。最后,一身俏皮卷毛的葡萄牙水犬“波”进入了“第一家庭”。据说,这种狗是过敏儿童的好伙伴儿;而更重要的是,它在无形中拉近了总统与公众之间的距离。
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