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中国时间: 18:00 2016年12月08日星期四

美国人宗教信仰变化对政治的影响


每年5月的第一个星期四也就是今天是美国的“全国祈祷日”。在美国国会大厦前正在进行着年度读圣经马拉松。

读圣经马拉松从这个星期天开始,人们一个接一个地日夜不断风雨无阻地在国会大厦前朗读圣经,一直到星期四“全国祈祷日”的中午结束。

来自维吉尼亚州的杰弗里·莱特(Jeffery Light))牧师告诉美国之音说:“宗教是我们人类追寻生活目的的基础,这个目的就来自我们的创造者。“

民调:无宗教信仰的人比例上升

宗教对美国社会和政治有重要影响;不过民调显示美国民众的宗教信仰在变化,尤其是不信教的人在增多。

美国皮尤研究中心宗教项目负责人艾伦·库珀曼(Alan Cooperman)告诉美国之音,皮尤中心在2007年和2014年进行过两次大型的民调,这两次民调的重大发现包括:“一个是美国民众作为一个整体,他们的宗教信仰度有所降低。。。另外一个比较显著的结果是,那些没有宗教信仰的人比例上升得非常快,2000年为7%,2007年为16%,2014年增长到了23%。”

他说,这个变化主要来自世代交替;美国年轻一代比上一代更少参与宗教活动。

国会议员90%以上是基督徒

尽管美国民众信仰宗教的人数在减少,美国政治人物从总统到内阁成员到国会议员有宗教信仰的比例高于普通民众。

在美国国会参众两院立法日程开始前会有一位神职人员带领议员们祈祷。

目前的第114届国会中绝大多数议员都有宗教信仰,其中91.8%为基督徒,包括新教和天主教徒。

在国会的一个研讨会上,几位议员谈到了宗教对他们的意义。

代表奥克拉荷马州的共和党参议员兰克福德(Senator James Lankford)是一位浸礼派基督徒。他说:“我在8岁的时候就接受了耶稣。当时我是一个瘦小的红头发小男孩,坐在教堂后排第一次很用心专注地听讲。那时候我就一直在想,上帝存在我却不认识他。”

兰克福德参议员进入国会前曾经担任过教会的青年项目领袖。

来自德拉瓦州的民主党参议员库恩斯(Senator Chris Coons)是基督教长老派信徒。他说:“我父亲在教会主日学校当老师,我母亲弹吉他。我们每天晚饭都要祈祷。全家一起祈祷。“

兰克福德参议员告诉美国之音说,他的宗教信仰影响着他生活的各方面。他说:“这是一个镜头,我通过这个镜头来看待一切事物。“

美国人口结构和宗教信仰的变化也使得国会议员的宗教信仰更多元化。 目前国会议员中除了基督徒,还有犹太教人士、穆斯林、印度教徒和佛教徒以及无神论者。

不过,美国要选出一位无神论总统在可见的将来还不太可能。

参议员库恩说:“我的一个朋友曾经问我,在非洲裔美国人、妇女、同性恋者和无神论者当中,哪一种人最不可能成为总统,他自己的答案是无神论者。”

库恩参议员说,过去他没有想过这个问题,经过这位朋友的提醒他开始思考作为一个民选官员,他有责任与任何对美国社会有贡献的社区接触沟通,包括无神论者。

美国皮尤研究中心宗教项目负责人艾伦·库珀曼提醒人们说:”尽管美国没有宗教认同的人在增长,不过美国仍然是一个宗教信仰很深的国家。有77%的美国人认同某个宗教。“

牧师杰弗里·莱特说宗教会影响今年的大选:“当然美国民众可以自由选择任何领导人,不过对我和其他寻求上帝旨意的人来说我们会选择一个信仰上帝的领导人。”

民调显示,在今年的总统大选中,白人福音派更倾向于共和党,非洲裔美国人新教徒比较倾向于民主党。

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