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中国时间: 08:19 2016年12月10日星期六

牛肉风波告一段落 美台可望贸易进展


台北市政府卫生局的一名官员2012年3月22日和记者一道在台北的一家传统市场的牛肉摊检验牛肉

台北市政府卫生局的一名官员2012年3月22日和记者一道在台北的一家传统市场的牛肉摊检验牛肉

台北 - 经过连续数月的激烈辩争,台湾最后决定允许从美国进口含有一种引起争议的饲料添加剂的牛肉。有关是否应进口美国牛肉的争论曾在6月份导致立法院工作中断。不过,做出这项决定并不是因为台湾的餐桌上需要更多的牛排。台湾经济依赖于外贸,政治上的外交空间也比较有限,因此指望它最大的非正式盟友美国给它一些重大好处的回报。

台湾立法院同意允许进口含有微量莱克多巴胺的牛肉。莱克多巴胺是可以增加牲畜瘦肉产出的饲料添加剂,也被称为“瘦肉精”,一些国家出于对健康的担心而禁止使用这种添加剂。得到牛肉产业支持的美国政府官员多年来一直向台湾施压,要求台湾允许进口含有瘦肉精的美国牛肉。

*重大障碍*

在台湾实际发挥大使馆功能的美国在台协会的发言人裴士莲说,台湾基本已经做出的决定将消除阻止双边贸易发展的一个重大障碍。她说:“总体来讲,牛肉的问题对美国十分重要,这不仅因为事关牛肉市场本身,还因为它代表着美国和台湾朝发展更开放、更自由贸易的方向迈出重大一步。为了在贸易谈判中取得进展,我们需要确认,我们的贸易伙伴也愿意推动贸易谈判取得进展。”

美国和台湾的牛肉纠纷始于2007年。两年前,台湾总统和立法院针对是否应进口美国带骨牛肉展开了激烈的辩论。台湾最后决定同意进口这种牛肉的时候,美国已经打消了根据美台贸易和投资框架协议举行任何双边高层会谈的希望。

根据这项协议,双方可以商讨各种贸易问题,但是往往只有在高层官员会谈之后才会有进展。台湾需要在与美国这些贸易会谈中争得美国支持它申请加入已有9个成员的泛太平洋伙伴关系贸易体系。

*免签待遇*

美国是台湾的第二大出口目的国,仅次于中国。台湾是美国第十大贸易伙伴,同时也是美国牛肉的主要消费市场之一,每年进口大约价值1亿2800万美元的美国牛肉。台湾一直在要求美国给予它人员赴美免除签证的待遇。获得免签待遇可以让台湾人赴美更为方便。台湾多年来一直担心,邮寄护照办理赴美签证的体系漏洞百出,使得一些外国人得以获取赴美的假签证。

台湾外交部发言人夏季昌表示,赴美免签证的问题可望于今年年底之前由美国国土安全部审议并获得通过,双方的贸易谈判也将于2012年年初恢复。他说:“长久以来,我们跟美国的经贸关系中,含莱克多巴胺的美牛一直是一个障碍。现在立法院临时会已经通过食品安全法的相关修正,所以这个障碍已经化解了。我们国内的经贸部门还要跟美国的经贸部门继续做进一步的谘商。我们当然希望能尽快推动跟美国TIFA会谈的恢复。这个时间,我们希望是今年年底到明年年初。美国免签的部分正依照正常进度进行。美国国土安全部正依照给予免签的标准进行作业。”

*间接关联*

美国官员说,台湾的免签待遇与牛肉问题无关。但是一些分析人士认为,台湾过去5年来对美国提出的多种要求都在得到考虑时受到进口美牛问题的影响。台湾“伊特金斯”(e-telligence Group)政治风险咨询公司执行董事吴瑞国表示,不排除美牛和免签之间的间接关联。他说:“关于免签的问题,我认为它与美牛问题没有任何直接关联。不过,审视美台关系要从更全面的角度着眼,美牛问题肯定于事无补。”

台湾在野的民进党6月份针对美牛问题阻止立法院进行工作,要求7月举行特别会议,以做出决定。民进党领袖担心瘦肉精对健康有负面影响。自从2010年的美国带骨牛肉风波以来,台湾很多餐馆打出招牌,宣称他们不用从美国进口的牛肉。

美台关系目前出现了第一个即将好转的迹象:美国助理国务卿费尔南德斯下星期将对台湾进行三天访问,促进美台之间的贸易、投资和旅游的合作。

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