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中国时间: 00:21 2016年12月05日星期一

美国选民到底对外交政策有多在意?


资料照:工作人员在南卡北查尔斯顿共和党总统初选辩论会场做准备。(2016年1月13日)

资料照:工作人员在南卡北查尔斯顿共和党总统初选辩论会场做准备。(2016年1月13日)

从美国国务院到白宫的直通车不像以前那么多了。

在美国建国初期,国务卿当上总统是常见的现象。而到了19世纪中期这种现象就不见了。

国务卿是美国最高外交官,不过当初,这个年轻的国家很少参与国际事务,国务卿的工作主要是处理内政事务,包括分管专利局。

哥伦比亚大学美国史教授安德斯·史蒂芬森说:“国务卿那时基本上没什么事可做。”

而他们入主白宫以后也往往不能借助于外交政策。最后一位当选总统的国务卿詹姆斯·布坎南被指称听任国家滑入毁灭性的内战。而被许多历史学家公认为历史上最杰出国务卿的昆西·亚当斯,当总统时则被国会处处围剿而难有作为。

过去两百年来,上任前有外交经验的总统屈指可数。这主要是因为美国政治主要以内政为主。

史蒂芬森教授说,有外交经验的只有伍德罗·威尔逊、罗斯福和肯尼迪总统,尽管他们没有当过国务卿。

如今虽然国务院从史蒂芬森所说的“六个人、六支铅笔、六张桌子”扩大了无数倍,外交政策在美国国内政治中的地位并没有提高。

选民一贯不重视外交经验

布兰兹说,美国选民并不看重外交政策,因此,“一位有外交经验的人当选总统,往往并不是因为他有外交经验。”他说,尼克松1968年当选就是个很好的例子。

美国人更容易选一位联邦参议员或州长而不是国务卿当总统。皮尤中心2015年对131名总统候选人所作的一项研究发现,这些人以前担任过的最高职务基本上都是州长和参议员。

这一趋势近年来还在继续。奥巴马当选总统前是参议员。乔治·W·布什和比尔·克林顿当选总统前都是州长。现在竞选总统的希拉里·克林顿在被委任为国务卿之前,是代表纽约州的国会参议员。

现在更重视外交了吗?

随着全球危机的增加,选民是不是更看重候选人在外交政策方面的经验了呢?

像最近的几次大选那样,经济仍然是大部分选民关注的主要问题。不过,他们似乎对外交事务给予了更多的关注。

皮尤中心今年7月份的一项调查显示,虽然84%的登记选民说经济对他们来说是最重要的问题,但是有80%的人说他们最关心的是恐怖主义,而75%的人说外交政策是他们最关心的问题。

共和党选民比民主党选民更重视外交政策。

在战争时期,公众对外交事务的关注上升。但是布兰兹说,在选民唯一关注的全球性的威胁、也就是恐怖主义问题方面,他们在两党和两位候选人之间没有看出太大差别。

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