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中国时间: 01:26 2016年12月10日星期六

美国:中国垄断稀土资源


美国政府问责局警告说,中国在稀土生产方面的垄断地位将会对美国的国防和高新技术造成深远影响。一些专家敦促美国政府及早制订战略规划,保障稀土资源方面的需求。

政府问责局(Government Accountability Office)4月14日发表的这份报告说,中国控制着全球近97%的稀土金属供应;而中国在稀土市场上的主导性地位使它拥有对市场的控制权,进而影响到全球的稀土供应和价格。

稀土金属是17种化学元素的合称,其中包括钪、钇和15种镧系元素。这些稀土金属被广泛用于防务系统,包括导弹、卫星和雷达等。在民用和商业领域,稀土也是不可或缺的元素,例如汽电混合动力车、风力涡轮机、以至电脑硬盘、手机、照相机和节能灯泡等都需要用到这些元素。

华盛顿智囊机构传统基金会亚洲研究项目研究员成斌(Dean Chang)说,中国拥有大量的稀土资源,而它对稀土供应的控制可能对美国的军事和民用经济造成影响。他说:

“中国在限制这些稀土材料的出口。过去,它还在价格方面做过文章。起先,它通过降低价格增加出口,使其他国家在稀土生产上丧失经济优势。而后,它在缺乏竞争者的情况下,又对出口加以控制。”

政府问责局在应美国国会要求提交的这份报告中说,这些元素在今后至少数年时间里很大程度上都由中国供应商所掌控。问责局说,政府和产业官员相信,中国不仅打算将这些材料的出口税调升至15%到25%,还在通过生产配额等方式控制供应。

相形之下,曾经一度在稀土材料供应链中占据主动地位的美国已经丧失了这方面的优势。 位于雪佛龙(Chevron)下属的钼矿公司(Molycorp Minerals)在美国加洲的山口矿(Mountain Pass Mine)拥有大量的稀土矿藏,也曾经是世界占主导地位的稀土生产商。但是,问责局报告说,由于受废水排放的监管审查,该矿的分离厂于1998年关闭,采矿作业也在2002年暂停。

鉴于当前全球稀土供应形势,政府问责局的报告警告说,一些稀土金属的短缺已经在某种程度上影响到武器生产。例如,M1A2艾布拉姆斯坦克的导航系统需要用到钐钴磁铁,而其中的金属钐需要从中国进口。

对这些稀土材料有严重依赖的国防产业已经敦促国会和国防部就如何降低中国限制稀土出口的影响作出研判。

传统基金会中国安全和政治问题研究员成斌说,中国对稀土矿产出口进行限制背后或许有政策上的原因,因为没有证据显示生产环节遇到瓶颈。他说,从经济意义上讲,中国可能希望通过这种方式操控稀土市场;而从军事意义上看,通过囤积这些材料可以影响它国的武器生产。

成斌说,美国或许可以对中国表示这方面的关切,但是归根结蒂,那是中国自己的矿产,它要如何控制是自己的事。因此,他认为这个问题的关键还在于美国要做好其他准备,例如通过一些激励性措施恢复本地稀土矿的开采。他说:

“如果中国不愿意卖(稀土材料),或者不想多卖,那么美国就应该为本土生产提供鼓励性政策。这不是说给予补贴,而是说减少限制。例如,这方面的限制是否过头?是否有环境或者劳工方面的因素限制本地稀土生产?这些都是需要考虑到的问题。稀土是战略性物资,也对美国经济更具竞争力相当重要。”

一些专家还就此提出其他建议。美国陆军外国军事研究办公室分析员辛迪·赫斯特(Cindy Hurst)在近期发表的一份报告中,建议美国效仿日本,与其他有稀土资源的国家建立起合资公司。她提出的其他建议还包括,研究稀土金属的回收利用,以及对一些关键稀土金属进行战略囤储等。

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