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中国时间: 22:43 2016年12月07日星期三

美台携手为亚太妇女缔造繁荣和机会


美国国务院全球妇女议题办公室资深官员史蒂芬妮·佛斯特 (美国之音萧洵)

美国国务院全球妇女议题办公室资深官员史蒂芬妮·佛斯特 (美国之音萧洵)

活跃的公民社会,位居前列的妇女劳动参与率,当然还有引人注目的第一位女性当选总统,使台湾在妇女议题上已经成为新的全球典范。

美国国务院全球妇女议题办公室资深官员史蒂芬妮·佛斯特(Stephenie Foster)在过去这个周末造访台北,出席女性议题研习营活动,并与台湾官员和公民社会及企业代表共同商讨了美台在亚太地区提升性别平等和女性自主权可以加强合作的领域。

佛斯特首次台湾之行是参加“为亚太地区女性缔造繁荣与机会”趋势研习营活动。该研习营是美国和台湾透过“全球合作暨训练架构”(GCTC)联合举办的活动。佛斯特于3月11日在该研习营发表了专题演讲。

美国国际妇女参政组织会长梅芳尧(左) (美国之音萧洵)

美国国际妇女参政组织会长梅芳尧(左) (美国之音萧洵)

访台期间,她与同时来台的国际妇女参政组织(Women’s Campaign International)会长梅芳尧(Marjorie Margolies)以及瓦莱丽·拜登·欧文斯(Valerie Biden Owens)对媒体介绍了此行的目的以及对台湾的印象和期许。

佛斯特说,美国国务院深信,对妇女和女童进行投资,不仅是正确的道路,同时也是明智的选择。她说,奥巴马总统和克里国务卿在国家安全和外交政策中都非常重视女性和女童。

谈及此行目的,佛斯特说:“此行的目的不仅是针对台湾和美国在这方面所面临的问题,更是全球性的问题,旨在消除女性在参与政治和经济活动时所面临的障碍,确保女性所需的健康及其他方面的服务,同时消弭性别暴力和家庭暴力。”

此次研习营是由台湾行政院性别平等处和外交部共同主办;财团法人妇女权益促进发展基金会、美国国际妇女参政组织、台湾国际职业妇女协会,以及中华民国妇女协会协办。

国际妇女参政组织会长梅芳尧曾任美国国家广播公司记者、宾州国会众议员,并曾在1995年率领美国代表团出席了在北京举办的联合国妇女大会。此行是梅芳尧第二度访台。她说,她为台湾女性劳动参与率高居世界第二而感到骄傲。

梅芳尧说,她们来到这里,也来倾听台湾的声音。国际妇女参政组织已经与众多台湾非政府组织(NGO)有过合作。梅芳尧对台湾NGO赞誉有加,并称希望以此次研习营为起点,在今后5年里举办更多的妇女议题会议,并邀集各界人士,例如一些女性首席执行长、首席营运长等与大家座谈。

瓦莱丽·拜登·欧文斯是最早投入美国参议员选举辅选工作的女性之一。欧文斯为她的兄长、现任美国副总统乔·拜登投入的每一场选战操盘辅选。她还是一家媒体顾问公司的执行副总裁。

欧文斯说,作为梅芳尧的好友,她义务为国际妇女参政组织提供帮助。她曾被哈佛大学法学院评为2015年全球50位“激发改变的女性”之一。她分享了自己对女性力量的看法。

欧文斯说:“我相信,自信是人生成功的首要先决条件。但是对你来说它并非与生俱有,并不存在于你的DNA。一旦你有了自信,也不意味着会永远有自信。有时它会在指缝间滑落。因此,我们必需要进行技能训练,因为自信会带来力量,而力量则能推动变革。”

梅芳尧说,国际妇女参政组织希望与台湾合作举办国际性会议,为女性掌握领导能力提供帮助,同时也希望台湾成为全球妇女议题的中心论坛。

梅芳尧说:“我们发现女性必需学习怎样成为领导,而这样的会议会对她们有很大的帮助。另外,我们也协助中小企业和世界各地的农民,因为很多地区都是由农民维系社区的。我们也希望能够跟一些先进国家和不是那么先进的国家进行合作。而这些都将以台湾为中心(hub)。”

梅芳尧是在回答美国之音提出的相关问题时,对台湾提出以上期许的。

作为美国国务院全球妇女议题的资深顾问,佛斯特在回答美国之音问及她对台湾蓬勃的公民社会的印象时说,通过与部分台湾NGO接触,看到他们非常了解各自关心的议题,以及如何通过政策加以改变。佛斯特说,她接触的只是台湾整个公民社会的一小部分,但这些NGO给他留下了深刻印象。

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