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中国时间: 00:19 2016年12月07日星期三

美国政府与原住民就长期诉讼达成和解


美国政府最近在一起集体诉讼中和原住民达成和解协议,同意向原住民支付34亿美元的赔偿,从而结束了双方之间旷日持久的法律纠纷。

*内政部未遵守达维斯法*

13年前,美国内政部因为在印第安人托管基金的收入上处理不当,而被原住民告上法庭。印第安人托管基金起始于1887年美国国会通过的“达维斯法”。根据这条法律,印第安人以托管的方式把土地交由联邦政府管理。该基金包括400万公顷印第安人拥有的土地,以及1,900万公顷属于印第安人部落的土地。按照托管基金的规定,内政部在这些土地上负责管理10万个租约,并且把从采矿、勘探石油和天然气、木材加工、放牧家畜、娱乐以及农耕所得的收入存入印第安人托管基金,然后分发给印第安人和各个部落。印第安人指称,政府一共欠了他们470亿美元的费用。

据丹尼斯·金戈尔德律师介绍,政府完全控制了印第安人的土地,但是,从来没有把从这些土地上获得的收益记录入账,并且销毁了大多数记录。因此,印第安人及其部落到法庭上集体控告了联邦政府,要求法庭下令政府对基金财产作出解释。

金戈尔德律师说:“过去121年,印第安人一直受到内政部的不公正对待。有关记录被销毁,4千万英亩土地从印第安人托管基金中不翼而飞。政府为勘探石油和天然气,每天24小时从油井中抽取石油,但是印第安人却没有拿到任何钱。没有人知道这些钱到了哪里?”

*和解符合双方最佳利益*

美国政府最近和原住民达成庭外和解,表示愿意偿付34亿美元,解决针对内政部的这起法律诉讼。根据政府和原住民达成的和解协议,政府将向印第安人部落成员直接支付14亿美元。参与这起集体诉讼的30多万印第安人每人将得到至少1500美元赔偿。政府将设立一个20亿美元的基金,用来购买或合并前几代人失去的土地,然后把他们交回给印第安人部落。另外,政府还将提供6千万美元,作为原住民孩子的奖学金。据悉,这是印第安人部落对美国政府最大的金额索赔,超过以往所有和解金额的总和。

维吉尼亚州里士满大学法学教授卡尔·托比亚斯认为,这个和解协议具有重要的历史意义:“美国政府和原住民之间关系紧张由来已久,可以追溯到美国建国之初,甚至比这更早的时候。这只不过是双方之间诸多纠纷的最新一起,但是,为此而进行的诉讼拖了很长时间。我认为,双方都认为,现在是解决因托管基金收入而产生的纠纷的时候了,因为这符合他们的最佳利益。”

*内政部长承认过去政府犯了错误*

美国司法部长埃里克·霍尔德指出,过去13年,各方为解决这个案子进行了很多次尝试,但是都没有成功。霍尔德说:今天,我们翻开了新的一页。这个和解协议对原告公平,对美国负责,同时为走向未来开辟了一条道路。

内政部部长萨拉查在宣布上述和解协议的新闻发布会上表示,我们在这里是要纠正过去所犯的一个错误。奥巴马总统在一份声明中也指出,我们在基金受惠人和联邦政府之间达成真诚的和解上迈出了重要的一步,同时为将来更有效地管理印第安人托管基金的财产打下了基础。

目前,一些人对这个和解协议是否提供了公平合理的赔偿以及如何执行和解协议等还存在疑问,而且,该和解协议还有待美国国会和法庭的批准。


关键词:原住民,印第安人部落,印第安人托管基金,美国内政部,庭外和解

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