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中国时间: 18:27 2016年12月03日星期六

法律窗口:前维州州长因腐败指控等候审讯


美国的一个联邦大陪审团前不久以多项重罪罪名起诉了前维吉尼亚州州长麦克唐纳夫妇。这个案子目前有待法庭审讯。但是,由于它针对政府高层官员,牵涉联邦和州法律,因此案情错综复杂,结果难以难料。

麦克唐纳夫妇

麦克唐纳夫妇

2014年1月21日,一个联邦大陪审团在维吉尼亚州里士满的联邦地方法院以14项重罪罪名对前维州州长罗伯特•麦克唐纳(Robert McDonnell)和他的妻子莫林提起公诉,罪名包括欺骗、利用职权谋取财物以及向金融机构提供虚假声明等,从而使麦克唐纳成为维州历史上第一位受到刑事罪指控的州长。

麦克唐纳现年59岁,2010年1月到2014年1月期间担任维州州长,被视为共和党总统候选人罗姆尼2012年大选中可能的竞选搭档以及2016年大选的潜在总统候选人。

星科公司前总裁强尼•威廉姆斯

星科公司前总裁强尼•威廉姆斯

麦克唐纳夫妇被指控在任期内从他们的私人朋友、“星科公司”的前总裁强尼•威廉姆斯那里收受了价值165,000多美元的现金、名贵衣物、大笔贷款以及免费旅游的机会。作为回报,他们利用麦克唐纳作为州长的职权,帮助促销“星科公司”的营养保健品,同时引荐“星科公司”的主管与能够为该公司提供商机的政府官员会面等。

长达43页的起诉书特别提到,威廉姆斯透过莫琳为麦克唐纳购买了价值6,500美元的劳力士手表,为第一夫人花费15,000美元购买衣物,给他们的女儿赠送订婚和结婚礼物以及现金等,起诉书还指控麦克唐纳夫妇隐瞒从威廉姆斯收受的礼物和贷款不予申报。

其实,麦克唐纳从2013年开始就成为联邦当局调查的对象。当时,他在接受美国广播公司的采访时为自己辩解说,礼物是送给他家人,而非他本人的,因此无须申报。

“根据维州现行的财物申报法,我本人如果接受礼物,就必须申报。22年来,我一直都按时认真地申报,而且每年都会提交经济利润结单。但是,我的家人如果接受礼物,就无须申报。在我任内,无论某人的身份和捐款情况如何,只要有机会促进商业,创造就业,为维州人造福,我们都会抓住这些机会。这也正是我妻子作为第一夫人所做的。”

就在联邦大陪审团提起公诉的当天,麦克唐纳偕同妻子、女儿和女婿举行新闻发布会,否认联邦检察官对他们夫妇提出的各项犯罪指控。

他说: “我为接受威廉姆斯的合法礼物和贷款深感懊悔,所有这些都已归还或支付了利息。我为自己的判断失误表示道歉,并愿意为此承担所有责任。但是,我郑重地重申,我没有为换取在我看来是威廉姆斯出于私人友情和慷慨大方而赠送的礼物为他干过任何违法的事情。我从未向他作出过任何承诺,他从我本人或我领导的政府也从未得到过任何官方好处。”

麦克唐纳认为,联邦政府对他们提起的公诉完全依赖一个误导的法律理论。

“这个错误的理论就是,政府官员如果为引荐商家和其他官员会面提供便利,出现在某个招待会上,或者对维州的某个企业表示支持,而且牵涉了政治捐款人或向官员赠送礼物的人,这就构成联邦重罪。联邦最高法院已经在以往的判决中驳回了这个极端的理论。”

麦克唐纳指出,假如这个理论成为法律而在全美实施,那么,包括奥巴马总统在内的几乎所有政府官员都有可能被指控向捐款人提供了实际好处。他誓言将竭尽一切资源和辩护来反击这些虚假的指控以及他所说的联邦政府不公正的越权行为。

但是,美国司法部长埃里克•霍尔德(Eric Holder)坚决否认联邦政府越权。

“我们提出的起诉与被指控的犯罪行为相符。最终,案子要通过审判解决。届时,我们会就被告的行为更详尽地阐述我们的论点 。”

​乔治•华盛顿大学法学院教授兰德尔•伊利亚森(Randall Eliason)表示,与其它州相比,维州涉及政府官员申报礼物和捐赠的法律相对宽松,例如他们无须申报家人收受的礼物和捐赠等。但是,联邦政府提起的公诉与申报没有关系。

​伊利亚森说:“在这起联邦刑事案件中,问题的真正所在不是麦克唐纳是否申报了私人礼物,而是他为收受这些礼物,是否承诺会以州长的身份为对方谋取官方好处作为回报,如果他这么做了,就是犯罪行为。所以,这个案子与是否申报没有真正的关系,而与收受贿赂有关。”

安德鲁•怀斯律师

安德鲁•怀斯律师

首都华盛顿市主要受理白领犯罪案件的律师安德鲁•怀斯(Andrew T. Wise) 指出,政府官员作为常人也会有私人朋友,甚至会接受朋友赠送的礼物。但是,私人友情发展到什么程度才上构成违法,这是本案要解决的关键问题之一。

怀斯说:“在这个案子中,被告如果能证明,他们不是以州长和第一夫人的身份接受威廉姆斯赠送的礼物,而且也没有承诺给对方提供任何官方的好处作为回报,而仅仅是因为对方是他们的私人朋友,而且并不期待从他们得到任何官方的好处,这将成为他们自辩的理由。”

兰德尔•伊利亚森教授表示,虽然证明指控比提起公诉要困难得多,但是,联邦检察官如果没有掌握足够的证据,并且有把握在审讯时让由12人组成的陪审团百分之百的信服并一致判决说,麦克唐纳和威廉姆斯私下的确从事了非法交易,是不会轻易提起这类公诉的。

此外,在州一级,维州里士满的检察官1月27日宣布,州政府决定停止对麦克唐纳夫妇是否违反了州申报法展开调查,以便给联邦调查和审讯让路。但是,检察官表示,至于麦克唐纳夫妇的做法是否违反了维州法律,目前并没有定论。

乔治•华盛顿大学法学院教授兰德尔•伊利亚森

乔治•华盛顿大学法学院教授兰德尔•伊利亚森

伊利亚森教授说,维州撤销对麦克唐纳夫妇的调查不应该被理解为他们没有违反该州法律。

“从维州的角度来看,既然联邦政府已经在追查此案,他们再另起炉灶就没有多大意义。所有问题,包括麦克唐纳夫妇的行为是否构成犯罪,都将通过联邦诉讼得到解决。因此,目前没有单独立案的必要。这就是为什么州政府决定不再追查此案,而是让联邦诉讼率先进行的原因。”

安德鲁•怀斯(Andrew T. Wise)律师指出,根据美国法律的“双重危境”原则,如果是在同一主权体内,被告不能因同一犯罪而受到两次审讯。但是,由于联邦和州是两个不同的主权体,因此,麦克唐纳夫妇同时被联邦政府和维州政府起诉,在法律上是可行的。怀斯猜测,维州检察官办公室是在和联邦检察官办公室达成共识之后决定不提出起诉的。

“维州申报法涉及轻罪,刑罚相对要轻。但是,麦克唐纳夫妇面对的是很严重的联邦控罪。一旦被判罪,刑罚最高可达30年有期徒刑以及超过1百万美元的罚款。州检察官不希望看到,在相对较小的州的案子中,因为给予被告讯问证人,目睹证据以及要求证人宣誓作证的机会而给联邦案子的审讯造成损害。因此,维州检察官决让联邦诉讼首先进行。”

安德鲁•怀斯律师表示,在美国,高层官员被判刑的案例屡见不鲜。美国司法部明确表示, 无论是私营领域,还是政府部门,只要掌握了足够的犯罪证据,即使官员的级别再高,它也会追查到底,从而起到杀一儆百的作用。

联邦案子的审讯定于7月28日进行,麦克唐纳夫妇在等待庭审期间虽然有行动自由,但是被法官限令不许离开美国。威廉姆斯已不再担任“星科公司”的总裁。联邦检察官表示愿意给他提供豁免以获取证据。专家估计此案会加速维州通过更严格的从政道德法的进程。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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