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中国时间: 11:40 2016年09月26日星期一

个性化疫苗可以预防多种疾病


研发人员说,有一种可以在一周之内设计和开发出来的新型基因疫苗能够根据不同需求而量体裁衣式地定做,帮助人们预防各种疾病,包括寨卡病毒甚至癌症。

从寨卡病毒到疟疾,蚊子是疾病传播最常见的载体之一。寨卡病毒会导致婴儿先天缺陷。从巴西到波多黎各再到美国本土,它已经传遍了整个美洲。

人们在加紧研发针对寨卡病毒的疫苗,一些疫苗已经进入了临床试验阶段。

麻省理工学院的化学工程师奥马∙卡恩希望他研发的RNA疫苗将会很快进入这一阶段。

他说:“比如说,当寨卡病毒或是最近的埃博拉病毒爆发后,我们要在七天之内迅速回应。这样,当人们对安全的药物有大量需求时,我们有能力满足这些需求。”

这种疫苗利用“信使RNA(核糖核酸)”来刺激免疫系统。研发人员可以从一种病毒或细菌那里确定这种遗传物质,用它来对抗引发疾病的生物体,并把它与一个纳米颗粒绑定在一起。

这个概念已经存在了相当长的一段时间,但是让疫苗进入细胞是一个挑战。因此,麻省理工的研发人员把它设计得像它要针对的目标病毒一样小。

研发人员们相信他们可以研发一组RNA疫苗来对抗许多其他疾病。

麻省理工学院的丹尼尔∙安德森说:“我们非常想知道这些疫苗是否可以被用于治疗癌症患者或者甚至是某种癌症的高危人群。也许给他们注射疫苗后,他们就不会得癌症了。”

目前,RNA疫苗仅在小鼠身上进行过测试。

研发人员已经成立了一间公司,当RNA疫苗可以用于人体后,他们将会对这种多用途的疫苗进行推广。

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