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中国时间: 17:46 2016年12月03日星期六

建国史话(110):北军维克斯堡胜利把邦联一分为二


格兰特将军

格兰特将军

1863年,在美国南北战争最惨烈的一场战役--葛底斯堡战役中,北方军队击败南方军队。此后没过多久,北军又夺取了密西西比的维克斯堡,再传捷报,今天我们就来回顾这段历史。

1863年11月,林肯总统前往宾夕法尼亚的葛底斯堡,在葛底斯堡阵亡将士公墓的落成典礼上讲话。林肯返回华盛顿后,感到非常疲倦,医生本以为林肯感冒了,后来却发现是染上了天花。

林肯卧床休养,因为天花传染,所以很少有人来看他。几个星期后,林肯逐渐康复,开始准备一年一度在国会发表的国情咨文。经过两年半的战斗,林肯这次终于有好消息可以汇报了。

林肯总统在1863年

林肯总统在1863年

北军几乎在同一时间取得了两场重大胜利。其一是葛底斯堡战役。北军将领米德将军率兵击退了罗伯特·李率领的南军,把南军赶回了维吉尼亚,这是南军最后一次攻打北方。

葛底斯堡战役胜利后的第二天,北军又在密西西比的维克斯堡打败了南军。北军于是有效控制了密西西比流域,将南方邦联的地盘拦腰切开。

在这之前的几个月里,北军将领格兰特一直试图夺取维克斯堡,但是困难重重。维克斯堡位于密西西比东岸,建在一个陡峭的山崖上,密西西比河横穿维克斯堡,在山脚下急转弯,流向墨西哥湾。

南军在密西西比河转弯处部署了很多火炮,途经此处的敌方船只,很容易成为他们的靶子。格兰特将军从1862年年底开始攻打维克斯堡。他的部队位于密西西比西岸,首先需要过河。

格兰特第一步计划是过河,进入密西西比,然后向南进发,直抵维克斯堡。北军士兵按计划过了河,但是南军部队摧毁了他们的交通和供给线。格兰特只好撤退。1863年初,又卷土重来。

这次,格兰特打算让部下坐船绕过维克斯堡,在下游过河,然后回过头来发动进攻。格兰特率领四万人马在距离维克斯堡十公里的地方停下来,下令士兵放下武器,拿起铁锹,挖一条运河,绕过河流急转弯的地方,避开南军的火炮。

北军士兵花了好几个星期的时间挖筑运河,期间很多人生病死去。一个多月过后,北方工程人员得出结论说,这条运河不能用。格兰特命令部下再挖另外两条运河,结果也都没有成功。

运河没挖成,北军士兵倒成了挖运河的专家。其中一个人就曾表示,“维克斯堡运河一挖好,我们就要再挖一条运河,横切佛罗里达上半部,把这个州从南方邦联切割出来,送给鳄鱼。”

格兰特将军

格兰特将军

1863年4月,格兰特决定放弃所有迂回战术,硬闯。他下令大部人马沿着河西岸进发,目的地是距离维克斯堡大约三十公里处的一个蒸汽船停靠码头。

与此同时,格兰特下令海军战舰夜间摸黑闯关。格兰特的部下千辛万苦,整整花了三个星期的时间才到达预定的船码头,沿途很多地方都被水淹没,工程人员不得不砍树,把木桩搭在水面上,不让马车沉没。除此以外,他们还要在很多溪流上架设桥梁。

1863年4月16日夜间,北方海军采取行动了。八条战舰和三条没坐人的运兵船趁夜色悄悄地顺流而下。然而,南军在河流两岸点火照明,藉着火光发现了北军船只,立即开火。大多数北军战舰都被南军的炮火击中,但是只有一艘被击沉。其余船只都顺利抵达了目的地。

4月30号那天,北军的运兵船将大约两万三千名士兵从河西岸运到东岸。他们上岸后立即遭遇了一支八千人的南军部队,并将其击退。格兰特随即下令剩下的人马全部过河,遭到手下一些指挥官的反对。他们觉得供给肯定跟不上。

然而,格兰特并不担心。他下令,所有人只需携带咖啡、硬面包和盐。其余物资可以从密西西比农民那里拿,他们家里有充足的食物。格兰特决定,不让部下立即对维克斯堡强大的防线发动进攻,而是让他们向东面的密西西比首府杰克逊进发。

杰克逊是维克斯堡防守部队的供给基地。格兰特将军希望切断两座城市之间的供给线,同时防止南军士兵从杰克逊赶往维克斯堡增援。格兰特轻而易举地占领了杰克逊,命令一部分人留下来销毁敌人的供给,其余人赶往维克斯堡。

格兰特对维克斯堡发起多次进攻,但是都被挡了回来,维克斯堡的防守滴水不漏。格兰特只好决定封锁维克斯堡,等待南军弹尽粮绝,自己投降。格兰特的炮火和兵力将维克斯堡围得水泄不通。当时有战士写道:北军把整个城市围得严严实实,就连一只猫也跑不出去。

就这样,几个星期过去了。北军部队炮轰维克斯堡,南军时不时地反击一下。南军的粮食越来越紧张,除了玉米面包和骡子肉,已经没有什么好吃的了。一些人开始抓耗子充饥。

南军将领彭伯顿最后决定,没希望了。他传话给格兰特,提出谈判。两位指挥官在停战白旗下见面。格兰特要求南军无条件投降,遭到彭伯顿拒绝。彭伯顿的手下要成为战俘,这是毫无疑问的,但是彭伯顿希望他们能立即得到假释。

彭伯顿告诉格兰特说,如果让他们回家,这些南军士兵保证不再参战。否则的话,他们就会继续打下去。格兰特同意让俘虏的南军士兵回家。7月4号,格兰特和彭伯顿签署投降议定书。维克斯堡围困战整整持续了47天。

这是北军取得的最大一场胜利。格兰特不仅让三万名南军士兵退出战争,而且还缴获了六万条枪和170门大炮,让本来就缺少兵源和武器的南军遭受重创。南军更大的损失是丧失了对密西西比河的控制权。占领维克斯堡后,北方就牢牢控制了整条密西西比河,并将南方邦联拦腰切断。

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