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中国时间: 22:35 2016年12月08日星期四

美国维州农村地区辩论是否开采铀矿


在世界各国,核能源及安全是政府高级官员关心的问题。但美国有关当局最近在维吉尼亚州开采铀矿的动议在当地引起了激烈的辩论。

沃尔特·科尔斯五世是一位退休外交官。他在维州科尔斯山种植场出生长大。他家族的人自1785年以来都是以那里为家的。

科尔斯说:“沃尔特·科尔斯一世建造了家族的住房。科尔斯二世就住在这里。科尔斯三世也住在这里。科尔斯四世也住在这里。我是科尔斯五世。我们家族的墓地就在房屋的后面。”

科尔斯家族中一些人参加过美国的独立战争。在美国内战时期他的一些先辈为南方邦联战斗。科尔斯家族当中有一个人是老罗斯福总统的钓鱼伙伴。但只是这一代科尔斯家族才发现,他家周围起伏的山丘之下埋藏着大约5,400万公斤的金属铀,价值高达1千亿美元。

维州法律禁止开采铀矿。但是科尔斯希望改变这一局面,获得在他家土地上开采铀矿的许可。他跟当地另一家人以及外来的投资者合伙,组成了维吉尼亚金属铀公司。他们的目标是开采科尔斯所说的全世界第七大未开发铀矿储藏。由铀矿石提取的有一定纯度的矿产品叫黄饼。黄饼送到浓缩铀处理厂提纯,最终用作核发电厂的燃料。

科尔斯说,一旦金属铀矿石开采出来,采矿地将恢复原貌:“这里将成为采矿之后再将土地恢复原貌用于生产的典范,不仅对维州有示范作用,也对美国各州有示范作用。”

萨缪尔·杰克逊·登纳万特一家在维州南部也有很深的渊源。登纳万特是南部公民关注公益协会的主席,这个组织代表维州反对开采油矿的公民。登纳万特担心,来自铀矿的矿渣将进入当地的供水水源。

他说:“把2000磅的铀矿石碾碎才能提取半磅黄饼。采矿点在上游,很多地区要从这小小的班尼斯特河汲取饮用水。”

帕特里克·威尔斯是维吉尼亚金属铀公司的地质专家和项目经理。他说,公司对这类担心的态度是严肃的。但他对用来储存采矿矿渣的设施充满信心:“矿渣在管理设施内得到有效的管理。这些设施都是特别设计的,专门用来处理矿渣。”

科尔斯相信,铀矿开采可以安全进行,对维州和其他各州都有好处。他说,矿产开采是维州南部经济发展的重要步骤,也是增进美国能源独立的重要步骤。

科尔斯说:“美国核能业92%的能源来自进口。我们发展自己的金属铀产业至关重要,不仅对维州很重要,对美国全国减少依赖前苏联和其他国家的供应具有重要意义。这些国家将越来越需要金属铀满足自己的核能源发展需要。”

阿君·玛希贾尼是总部设在美国的能源和环境研究所的主席。该研究所赞同他所说的在2050年之前逐步取消使用化石燃料和核能源的政策。他说,人们应当谨慎,不能把能源独立等同于能源供应保障。

玛希贾尼表示,美国继续从俄罗斯进口金属铀燃料用于美国现有的核发电厂反应堆,有助于减少国际上的核武器库存:“美国核发电厂反应堆大约一半的铀燃料供应来自俄罗斯的过剩燃料。高纯度的铀被转化成了低纯度的铀,不再能用来制造核武器。”

维州议会1982年立法,中止铀矿开采。是否取消这个禁令最终还要由州议会决定。登纳万特说,他将竭尽全力阻止铀矿开采。但在西边30公里之外,科尔斯相信,维州立法机构将取消禁令,准许铀矿开发。他说,无论如何,他都会继续留在自己的土地上,就像他的前辈们一样。


关键词:维吉尼亚,铀矿开采,禁令,辩论

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