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中国时间: 13:25 2016年12月03日星期六

哥伦布日:美国最具争议节日之一


每年10月的第二个星期一是美国的联邦法定节日 “哥伦布日”以纪念克里斯托弗·哥伦布1492年10月12日到达美洲大陆。但它也是美国最具争议的节日之一。

意大利人克里斯托弗·哥伦布在1492年到1502年间在西班牙国王的资助下四次横渡大西洋,到达美洲大陆,曾经被认为是“发现”了美洲新大陆的第一人,也因此成为了名垂青史的航海家和探索家。

在全世界很多国家和地区都有庆祝哥伦布到达美洲的传统,如美洲的哥伦比亚、委内瑞拉、哥斯达黎加,还有欧洲的西班牙和意大利。1906年,科罗拉多成为美国第一个庆祝哥伦布日的州。1937年,富兰克林·罗斯福总统正式将它定为美国的联邦节日。

颂扬文化传统和开拓精神

由于哥伦布是意大利人,美国各地的意大利裔将哥伦布日作为颂扬意大利民族的文化遗产和传统的机会。每年这一天,意大利裔美国人都会在纽约举行大游行,华盛顿的国家意大利裔美国人基金会和哥伦布基金会也会举行一系列纪念活动。

全国意大利裔美国人基金会会长约翰·维奥拉(John Viola) 说:“我认为哥伦布日的意义是多方面的。首先,对我们意大利裔美国人的社区,这是一个机会和节日,我们能够颂扬我们为这个国家做的贡献,弘扬我们祖先的历史。我认为对于其他美国人,哥伦布日是颂扬这个移民国家的方式,移民承担着风险,走向一个未知的世界,发现并带回了这个神奇的大陆。”

历史地位改变

不过,哥伦布在当代成了有争议的人物。人们指出,历史上所谓哥伦布“发现新大陆”是说法是以欧洲为中心,实际上,北美大陆早就有了原住民。由于哥伦布以为他抵达的是印度,所以把这些原住民称为“印第安人”。

批评人士还指出,哥伦布到达美洲大陆是欧洲人对美洲殖民统治的开始。

乔治梅森大学历史学教授约瑟夫·吉内廷-皮拉瓦(Joe Genetin-Pilawa)举了一个例子。

他说: “他将印第安奴隶带回欧洲。他将加勒比原住民作为奴隶带到西班牙的种植园。从1492年开始,在哥伦布最初登陆的10年里,也就是到1502年,我们估计,仅巴哈马的原住民人口就从大约1百万人下降到了500人左右。”

美国印第安人认为不应该纪念哥伦布,他们对这段曾经被欧洲人粉饰的历史仍然感到不满。

美国印第安人全国大会(National Congress of American Indians)副主任罗布特·霍顿(Robert Holden)说:“我们对那些不是原住民写的,受众群也不是原住民的历史资料总是持怀疑态度。这段历史不是我们写的。”

乔治华盛顿大学历史学教授大卫·斯威尔曼(david silverman)肯定了哥伦布的历史贡献,但他说,对美洲原住民的奴役和屠杀不该被忽略。

他说:“我不认为应该关注于哥伦布的一个方面而忽视其他方面。应该将两方面放到一起,使他成为一个立体完整的人物。”

原住民日

而“哥伦布日”的设立和命名也有争议。有人建议将这一天改为“原住民日”。

霍顿说,他们不庆祝“哥伦布日”这个节日,在这一天正常上班。

美国的一些地方和美洲一些国家设立了“原住民日”,正好跟“哥伦布日”同一天,以表达他们的不满。有些地区甚至还对哥伦布进行模拟审判。

大卫·斯威尔曼说:“我们希望我们的公共仪式和活动能够尽量具有包容性,而‘哥伦布日’不符合这个条件,它系统地排除了大多数美国人和美国原住民。”

约瑟夫·吉内廷-皮拉瓦说:“我确实认为,我们应该对以克里斯托弗·哥伦布命名联邦节日质疑。至于以什么命名这个节日,我支持设立‘原住民日’。”

全国意大利裔美国人基金会的约翰·维奥拉则说,自从哥伦布来到美洲的那天起,这块土地发生了翻天覆地的变化,所以“哥伦布日”应当保留。但他也说,原住民也有权享有自己的节日。

“我认为原住民社区可以找一天,作为集中讨论一些问题的好机会,并说:‘等等,我们来谈谈这对我们原住民意味着什么。’”维奥拉说。

目前,一些人士正在游说美国国会,希望能够将“原住民日”合法化。

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