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中国时间: 16:02 2016年12月11日星期日

全球网络自由连续五年衰退


中国北京一家网吧的电脑屏幕上显示中国公安局用户使用条例。(资料照)

中国北京一家网吧的电脑屏幕上显示中国公安局用户使用条例。(资料照)

谈及保护网络表达自由,消息不容乐观。

连续四年来,随着一些政府持续限制网络言论、审查网站、限制各种用于保护用户隐私的手段,全球资讯网对于数亿人来说越来越不自由了。

以上是新出炉的报告《2015年网络自由》所得出的结论。星期三,“自由之家”发布了这份报告。“自由之家”是一个在全球推行民主和自由的非营利组织。这是对全球65个政府的第六份调查报告,研究内容还包括这些政府审查网络内容和电子监视的政策,以及他们如何惩罚那些在网上进行其所不认可的活动的公民。

劳拉·里德是“网络自由”项目的研究分析员。她说:“网络自由在全球范围内持续下跌。过去的五年里我们也见证了这种下跌,但是现在,更多这样的下跌是因为新的法律获得通过。”

里德告诉美国之音,网络自由面临的最大威胁包括对网民的恐吓和逮捕的生机,以及越来越多的国家进行公开承认或不承认的监视,还有有关当局采取新的手段来删除而不仅仅是屏蔽令当局反感的言论。

里德还说:“最惊人的转变是从‘屏蔽’到‘删除’。现在我们看到,政府把矛头对准了消息来源,这令人十分担忧。我的意思是,不仅内容被永久地删除了,而且这种给社交媒体公司和个人带来压力。”

有关的研究对65个国家进行了调查。这些国家的网民占全球网民将近88%。其中40%多的网民居住在中国、美国和印度这三个国家,而只有美国被归类为“自由”。

研究者们发现,在2015年,65个被调查的国家中,有32个的网络自由减少了,其中包括中国、俄罗斯、土耳其和埃及等许多国家都拥有可观数量的网络用户。

中国被列为2015年度侵害网络自由的头号凶手,因为中国官员持续打压网络。例如,近两百人因为他们的网络活动而遭到镇压。中国当局还屏蔽可以隐藏身份和翻墙的虚拟私人网络。

叙利亚和伊朗分别被列为第二大和第三大侵害网络自由的凶手。就像往年一样,沙特阿拉伯、越南和津巴布韦因其压制言论自由而也被列为最不自由的国家。

俄罗斯和乌克兰之间仍在持续的冲突也导致两国连续第二年排名下降,两国都严厉打击批评者,而一些东乌克兰的网民则遭到了亲俄准军事组织的人身威胁。

不过,65个国家中,也有15个取得了进步。古巴就是其中之一。随着与美国外交关系的正常化,古巴将上网费用减少了一半。古巴当局也对人民批评古巴政府的言论展示了更大的宽容。

“自由之家”的研究者们还发现一种令人不安的趋势。他们跟踪记录了他们称为“审查私人化”的新手段,这一手段正在被采取高压政策的政府越来越多地使用。

里德说:“政府不再屏蔽内容,而是彻底删除内容。这通常要求发布内容的公司自己删除它们。所以我们看到,审查正在转向私人企业,也就是说,私人公司迫于政府压力而永久删除网络内容。”

比如,报告还指出安全协议“https”正在被越来越多地使用,它可以加密数据传输。使用了“https”以后,政府就无法再屏蔽Facebook的单个页面,因此屏蔽目标内容的唯一方法就是完全屏蔽整个Facebook平台。

里德说:“这是政府不想做的,因为这会引起许多网络关注。相比这种极端的措施,政府则会要求社交媒体公司或者内容发布者删除那些被认为与当地法律相违背的内容。”

在被调查的65个国家中,有40个国家,也就是将近61%的国家以在网上发布政治或社会评论的理由拘留网民。相比去年的38个国家,这个数量有所增加。

泰国也被列入打压网络自由的国家之一,尤其因为它极端严苛的“冒犯君主罪”法律,该法律禁止侮辱君主制。伊斯兰国在叙利亚和伊拉克的扩张,他们大力使用社交媒体来跟踪和惩罚反对者,伊朗持续镇压网上异议分子,以及沙特阿拉伯将一些网络评论者判处鞭刑甚至死刑,这一切使中东地区成为全球网络最不自由的区域,其次是亚洲和撒哈拉以南的非洲地区。

里德说,另外一个趋势是,尽管网民们越来越擅长“翻墙”和跨越屏蔽,作为回应,政府们愈发变本加厉地限制加密技术的使用。中国最近通过了一项法律,要求网络服务提供商和电信运营商安装“后门通道”,以便政府可以进入加密设备和获取网络通信。美国联调局局长科米也呼吁在美国采用这一措施。

报告作者还提到,尽管网络自由在2015年持续恶化,网民维权行动依然是推行网络自由和言论的首要动力。比如,欧洲法院对“被遗忘权”一案做出的具有里程碑意义的判决,就是由数字维权人士最早提出的。

“自由之家”的里德说:“法律和法院的决定正在束缚网络领域,但是今年我们还看到一个趋势,这就是许多网络自由方面的进步(对于我们来说是胜利)都来自司法领域。公民社会推动法律通过,我们看到,抗争就是从这里展开来的。”

“自由之家”报告的结论是,“尽管这些年来网民的斗争在全球许多地方都饱受挫折,但类似的法律胜利可能有助于确保争取自由开放网络的斗争最终取得胜利。”

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