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中国时间: 10:23 2016年12月09日星期五

内布拉斯加:放牛吃草来维持草原健康


你可以叫它们大草原、牧场或者平原,这些草地平原覆盖了地球表面的三分之一。在这些草地上如何放牧帮助决定了草原的健康程度。吃草过度会将草原变成沙漠。但是草吃得太少也不好。如果管理得当,让动物适当吃草能够提升植物的健康,这种做法在内布拉斯加州很常见。在内布拉斯加的一处国家野生动物保护区,当地的牧场主是维持草原健康的合作伙伴,牛是这里的首选放牧动物。

原生草原覆盖着沙丘(Sandhills)地区,这里靠近内布拉斯加州的奈厄布拉勒国家景区河(Niobrara Scenic Waterway),其中包括由美国鱼类和野生动物管理局管理的3万6千公顷土地。这天阴雨蒙蒙,但保护区年均降水量不足60厘米。保护区主任史蒂夫·希克斯说,这里主要是草原和大大小小的动物。

“这里的栖息地多样性是真的令人惊叹。保护区有很多不同的栖息环境交集在一起。”他说。

这里曾有2千万头野牛把平原当作他们的家和他们的饭桌。由于野牛在这出没,吃草,整个系统曾经一片兴旺。

“这片土地在有动物吃草的机制下发展得很好。”希克斯说。

那些日子已经一去不复返了。如今,野牛群往往很小,而且在围栏里。

希克斯说:“野牛是可管理的,但是,用围栏限制野牛比起圈养家牛来要费事很多。他们真要是想去哪里,一定能去的。”

为了模仿那些过去的日子,美国鱼类和野生动物管理局将大部分牧场租给私人牧场主。

这些家牛在200公顷牧场吃草。保护区希望,吃了几天草之后,让草地修养一下。因此,牧场主要将牛赶到另一个牧场。

把牛群送到新的牧场后,牧场主就回家了。牧场主迪安·丘吉尔说,放牧有利于养草。

“只要你不过度吃草,它会变得更有活力。”他说。

促进“整体规划放牧” 的萨弗瑞研究所(The Savory Institute)有同样看法。项目主管拜伦·希尔顿说,放牧实际上有助于草的健康。

他说:“一旦草被咬过,如果它开始再生,我们就让动物转移,直到草重新长好。这样,得到的草根是最强壮的,他们可以保持土壤,保留水分,使生态系统运行起来。”

大自然保护协会的威廉·伯尼奇说,与萨弗瑞研究所合作的三年的整体规划放牧试验正显示出促进野生动物的栖息地的前景。

伯尼奇说:“同时,我们已经改善了自己的财务状况,我想,对于牧场的承租人及其生活质量也有了很大改善。”

没有参与这个项目的环保团体说,有控制的放牧是保持草原健康的一部分。而且像这样的活生生的实验室可以确保世界各地的牲畜都有长久可以吃草的地方。

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