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中国时间: 03:48 2016年12月04日星期日

美国大选快报:俄亥俄与卡西奇


俄亥俄的州长卡西奇(资料照片)。

俄亥俄的州长卡西奇(资料照片)。

俄亥俄的州长卡西奇正在参加共和党总统候选人提名的竞争。他的投入,对于大选的结果可能会有至关重要的影响。

从人口上看,俄亥俄是美国第七大州,有18张选举人票。从历史上看,这个州选民的走向几乎可以说是全国的风向标。自从1860年代以来,只有四次总统选举俄亥俄投了失败者的票。俄亥俄也是出总统的州,44位总统有6位出自俄亥俄,从数目上仅次于有7位总统的维吉尼亚。

在大选的时候,俄亥俄是共和民主两党候选人必争之地。因此,无论卡西奇是否能在党内选举中出线,这位在本地支持率颇高的州长都能影响州内的选情,从而影响整个选举结果。

卡西奇的个人经历颇为传奇。这位邮政工人的儿子是家中的第一个大学生。1970年上大学一年级的时候,卡西奇给尼克松总统写了封长信。在信中,这位十八岁的年轻人对总统的一系列内外政策进行了评价,并对总统表示了高度的支持。“你面对着一个困难的经济局面、一系列社会福利问题、一场拖延的战争,等等。你解决了问题或者是扭转了局面。”卡西奇表示希望能和总统见面。尼克松在接到信后第二天就给卡西奇回了信,并且安排在白宫与他谈了二十分钟。总统对这位后生小辈说:“你应该学习外交政策。这非常重要。”

与尼克松的见面坚定了卡西奇从政的决心。1974年大学毕业后,他进入了俄亥俄州议会当助理。四年之后,卡西奇以共和党人的身份参选州的参议院,挑战民主党的现任议员。结果,在一个原来是民主党的选区里,26岁的卡西奇以56%的多数当选。1982年,卡西奇参选国会,成功地打败了又一位现任议员,成为国会山上最年轻的众议员之一。之后他连选连任,做满了九届,共十八年。

在众议院的任上,卡西奇以推动保守的财政政策而崭露头角。1994年中期大选,共和党大胜,夺下众议院的控制权,卡西奇也被任命为众议院预算委员会主席。他与民主党的克林顿政府合作,主持制定了大规模的社会福利改革法案,削减政府预算,很快实现了联邦财政收支平衡。不过,除了削减预算之外,卡西奇在其它议题上并没有显示出极端保守与不可调和的倾向。

凭借着在预算改革上的成功,卡西奇在1999年决定参选总统。但是在很短的时间内,他就发现自己在党内的根基远远比不上德克萨斯的州长小布什。面对无法募集到大量捐款的情况,卡西奇很快宣布推选,转而支持布什。但是也因为参选总统,卡西奇没有再次参选国会。

离开政界之后,卡西奇到福克斯电视台去做节目主持。一年后,他加入了当时世界上最大的投资银行之一尼曼兄弟公司,管理该公司的投行业务,一直做到2008年金融危机中尼曼公司破产为止。

在媒体与金融界之后,卡西奇再次转回政界。2010年,他参选俄亥俄州长的竞争,以两个百分点的微弱多数当选。上台后,他进行了一系列大胆的改革,以挽救濒临破产的政府财政。这些改革措施包括削减政府部门开支、增加消费税(从5.5%长到5.75),同时削减州的个人和小企业收入税以增加投资。一年之后,俄亥俄实现了预算平衡。2014年,卡西奇以65%比33%的高票,打败民主党对手获得连任。

2015年6月,卡西奇宣布参选共和党总统提名的竞争。从那以后,他的多数时间就花在新罕布什尔、爱荷华、南卡罗莱纳这些初选投票中关键的州。虽然如此,他在本州民众中依然很受欢迎。十月份下旬的民调显示,62%的俄亥俄选民表示赞赏卡西奇的表现,只有29%的人认为他做得不好。不过他的政敌对卡西奇的高支持率也有另外的说法。历来是民主党票仓的劳工组织劳联-产联俄亥俄分部的法律部主任马特·史密斯就对美国之音的记者说:“卡西奇的支持率高,是因为他总是不在,没有机会做什么事。”

在今年的大环境下,被认为是共和党内温和派的卡西奇尽管有丰富的政府经验与骄人的政绩,在普通共和党选民中获得的支持率并不高。不过,俄亥俄州内共和党人依然倾心于这位州长。今年一月,在川普和克鲁兹两人在全国民调高涨的情况下,俄亥俄州的共和党总部以及绝大部分议会中的共和党籍议员宣布公开支持卡西奇。州议员斯蒂芬·霍夫曼对美国之音记者说:

“他在俄亥俄减了税,平衡了预算。我希望卡西奇能够在将他在俄亥俄做的事情推广到联邦范围。”他认为,卡西奇是个很有独立见解的人,他会按照人民的利益来制定政策。

卡西奇在最近几个星期中将大部分时间花在第一个进行初选的州新罕布什尔。他已经获得了在当地颇有影响的报纸《波士顿环球报》的公开支持。如果卡西奇能够在新罕布什尔获得第二或第三名的成绩,他就有可能取代目前被认为是共和党大佬心仪的佛罗里达参议员鲁比奥而成为党内温和派的代言人。

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