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中国时间: 23:54 2016年12月06日星期二

海权争端前线巴拉望岛再显战略地位


菲律宾西南角的巴拉望岛曾是二战时期日军和美军为掌控南中国海航道而争夺的一个战略重地。70年后,随着附近斯普拉特利群岛的主权争端愈演愈烈,巴拉望岛可能再现其昔日的重要地位。

巴拉望是岛国菲律宾最令人神往的岛屿之一。它以原始的自然景观和整洁的城镇风貌,正吸引越来越多的游客。

70年前,这里曾经历过一场惨烈的战事。在巴拉望省省府普林塞萨市的一处军营遗址,文字和图片记载了日军从美军手里夺取军营并屠杀美军战俘、之后又被美军打败的历史,是当年双方为夺取这块战略重地而殊死决战的见证。

巴拉望岛昔日的战略地位未来可能再现

就在巴拉望正西100海里至200海里处菲律宾所称卡拉扬群岛的周边海域,中国自2013年底以来一直在那里快速填海造岛,并实施军事化。菲律宾的盟国美国批评中国的做法,并派军机和舰船到这些人造岛礁附近航行和飞越,以示不承认中国对这些岛礁及周边海域的主权主张。

在普林塞萨市军营遗址探访的大学毕业生莱扎米(Rizamae Balcueba ) 说,菲律宾需要美国的帮助,而巴拉望岛的战略地位能为此发挥重要作用。

莱扎米:“由于斯普拉特利群岛和斯卡伯勒礁的局势,菲律宾需要安全。我们需要美国人,因为他们帮助我们为我们国家和领土而战。”

机场扩建与军港改造

根据2014年美国与菲律宾签署的美菲强化防务合作协议(EDCA),菲律宾政府将整修和扩建在全国各地的一些军事设施,供美国军舰和飞机使用。尽管这项协议的合法性还没有得到菲律宾最高法院的确认,但是一些军事设施的扩建工程已经展开。

在民用航空和菲律宾西部军区空军共用的普林塞萨市机场,一个大型跑道扩建工程正在施工当中。

在普林塞萨市以北的乌卢甘湾,一个深水军港的改造也在计划当中。

菲律宾军方发言人帕迪拉上校(Col Restituto Padilla)说,美国对未来有机会使用巴拉望的这些军事设施表示欢迎。

帕迪拉:“我们感到他们欢迎这种可能性。如果他们能使用这些军事基地,这会帮助他们展开一些军事行动。”

菲律宾军方不肯透露巴拉望这些军事扩建工程的细节和进展。

乌卢甘湾军港附近巴希里(Bahile)渔村的村长说,军方已经下达指令,渔船不能靠近这座看来平静又神秘的军港。

当地人的忧虑

不过,因为经费不足和环保问题,巴拉望一些军事设施的扩建工程被拖延。

在乌卢甘湾,一些靠打鱼为生的渔民们担心,在军港改造后会有更多的军舰进出乌卢甘湾,进而影响到他们的日常捕鱼。

巴拉望省政府经济顾问凯撒·文图拉(Caesar Ventura) 还担心美国军人不断来到巴拉望可能会招致南部穆斯林极端分子的注意,进而影响这里的安全。

文图拉:“美国人在这里时,恐怖主义活动可能会增多,巴拉望可能会不安全,旅游业会被破坏,游客会害怕来巴拉望旅游。”

美菲军事同盟

不过,在普林塞萨市一处简陋的办公楼里办公的卡拉扬市市长比托-奥农说,即使有各种担忧,美国军舰和飞机停靠和轮驻巴拉望岛不是一件坏事。

比托-奥农说:“由于我们的军队和国防部相当脆弱,再加上我们两国本来就订有互防协定,我不反对美国人来我们这里,尤其是因为他们帮助我们发展防卫力量。”

在普林塞萨市军营遗址,执勤的公园警察琼安·巴斯塔曼特(Joeann Bustamante) 说,每天到这里来敬仰二战阵亡美国军人的访客不下200人,而且多数是菲律宾人,显示菲律宾与美国的紧密关系。

巴斯塔曼特:“你可以看到美国和菲律宾人之间的友谊,在菲律宾发生的这种事件强化了他们的关系。你可以看到他们之间的关系非常紧密。”

美国驻菲律宾的一位官员不愿证实巴拉望岛未来在美军维护南中国海安全的行动中可能具备的战略地位。但是,美军每年都会来这里与菲律宾军队举行联合军事演习,并积极参与当地学校校舍的修建等多项亲民活动,努力打造和深化与当地社区的长期关系。

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