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中国时间: 21:02 2016年12月08日星期四

中国为什么现在关闭VPN?


中参馆就屏蔽VPN举行网络讨论(网络截图)

中参馆就屏蔽VPN举行网络讨论(网络截图)

新年伊始,作为习近平加紧互联网控制的重要一环,北京当局开始关闭在中国的虚拟私人网络,即VPN,切断在中国的外国用户和试图翻墙的中国用户与全球互联网的最后联系。

有专家认为,这是中国试图建立完全封闭的局域网、实现所谓的中国互联网主权的必然步骤。也有学者认为,这是为了阻断涉及最高层权力斗争的反贪政治整肃中“谣言”如暴风骤雨般出口转内销的途径。

今年1月,在中国的外国用户和翻墙的中国用户发现他们使用有年的、可以突破中国防火长城的虚拟私人网络被屏蔽了。对于这一行动中国官方虽没有大张旗鼓地宣传,却也没有否认。

在1月27日“2014年工业通信业发展情况发布会”上,有记者问及对VPN的屏蔽时,中国工业和信息化部通信发展司司长闻库承认了政府这一针对VPN的打击行动,但说这是为了中国网络“健康发展”,并指此类软件在中国属于非法。闻库还说,“新的情况出现一定会有新的政策管理措施跟上。”

VPN供应商Astrill已经通知其在中国的用户,因中国防火长城的升级,多个协议设备无法访问其服务,受影响的主要是使用苹果公司操作系统iOS的设备。另外两家VPN供应商Golden Frog和 Tech Runo也报告了类似情况。

在纽约亚洲协会旗下的中参馆最近就此举行的网络书面讨论中,多位讨论者对中国政府屏蔽VPN的时机及其目的提出了看法。

意识形态斗争的组成部分

南华早报金融编辑陈澍写道:“为什么是现在?”他表示,虚拟私人网络服务在中国已经存在了多年。北京当局清楚知道其普遍性,尤其是对在中国的外国人。

陈澍认为,这一关闭行动是习近平领导的意识形态斗争的组成部分,“从网络到大学,现在教师禁止在课堂上发表赞成西方价值观的言论,学生必须认真学习马克思主义。还有对中国人是否必须首先学好中文才可以学英语所进行的辩论。”他预言,不久将会看到因使用或提供“非法虚拟私人网络”而被指控或逮捕的消息。

他表示,具讽刺意味的是北京对社交媒体奉行双重标准,对内对外做着截然相反的事情。陈澍说,最近,官媒如新华社、中新社和中央电视台,纷纷在脸书和推特上建立官方账号。“一方面北京告诉13亿中国人民不得在国内使用脸书和推特,另一方面却允许并鼓励官方媒体去占领外国社交媒体平台,以更好讲述如今在世界聚光灯下的世界第一大经济体中国的故事。”

从事终结中国防火墙的查理·史密斯认为,中国政府屏蔽VPN的目的就是要在中国实现所谓的互联网主权。

建立中国互联网主权的背水一战

他认为,去年6月以来当局对互联网的屏蔽控制快速升高。“这只是进一步控制的合乎逻辑的步骤。当局为在中国建立网络主权正背水一战”,他写道。

去年6月谷歌首次被彻底屏蔽, 12月Gmail被完全封锁。10月以来,当局发起了对雅虎、谷歌、微软和苹果的攻击,让敏感用户信息冒更大风险,迫使国内用户对使用外国服务疑虑重重。当局甚至切断或屏蔽许多外国内容输送网络,导致大量间接损失,如HSBC门户网站下线,使其无法为国内外客户从中国汇出、汇入资金;在苹果推出iphone6时屏蔽iTune的下载链接。史密斯说,“我们清楚看到屏蔽在中国既是网络自由问题也是商业问题。”

查理·史密斯表示,加强屏蔽和恶意攻击迫使互联网用户采用翻墙工具。通过屏蔽这些工具当局让人们所剩选择无几,迫使多数人放弃翻墙,转而使用国内服务。“如果当局能说服更多用户使用中国的服务,那么他们就朝着互联网主权方向迈进了一大步。”

“他们不必再要求雅虎交出用户信息;他们不必再要求苹果从其应用商店下架应用软件;他们不必再要求LinkedIn在其平台上自我删除对中国的负面信息了。为什么?因为在中国已经没人可以继续使用这些服务了。”

VPN有助于非官媒环境的建立

加州大学柏克莱分校教授、中国数字时代创办人萧强认为,当局关闭VPN的时机有另一个值得关注的现象,那就是“最近几个月政治谣言传播得如暴风骤雨,这些谣言几乎都出自海外网站,都是有关最高层的独家政治消息:周永康的倒台、解放军巨贪将军谷俊山、令计划和他的西山会”,几乎所有这些谣言都很快变成事实,数日、数月,甚至数年于中国政府的官方消息。

萧强说,越来越多的人使用VPN和其他翻墙工具了解政治消息,然后在墙内进一步扩散。“在反贪政治整肃运动在权力最高层进行的时候,这些‘信息经纪人’在VPN和其他翻墙工具帮助下,在中国国内建立一个非官方媒体环境方面正在扮演至关重要的角色。”

但是,对于中国政府关闭VPN也有不同看法。史蒂夫·迪金森是国际法律师事务所Harris & Moure的律师,客户主要是在中国做生意的外国企业。他认为,虚拟私人网络被关闭符合中国法律,是中国当局为建立一个完全封闭的互联网的愿望所产生的自然结果。

多数中国人不在乎关闭VPN

他写道,关闭VPN受影响最大的是在中国的外国人,而对中国老百姓影响不大,“原因很简单,因为他们不用VPN。”

他表示,有些从外国回中国的人甚至也不愿意使用VPN,因为中国的“局域网”(Intranet)为他们提供了所有他们想要的:盗版音乐、盗版电影和电视剧、真假货俱全的网络购物、无远弗届的微信、快速传播各种谣言的网上聊天、符合政府观点的地方和国际新闻。

他说,“VPN显然违反中国法律。关闭它完全符合中国法规。中国人民对此并不在乎,因此无需大惊小怪。”

中国工信部曾规定,在中国提供VPN服务的公司必须登记注册,否则将“不受中国法律的保护”。

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