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中国时间: 04:28 2016年12月08日星期四

小型无人机或将提升天气预报水平


地球的大气层就像蛋糕一样有好几层,如果气象信息能从多个来源、从各个层面获得,天气预报就会更加准确。因此需要气象卫星、高空无人机和气象气球等工具在不同高度获取信息。俄克拉荷马州立大学的科学家们正在研发新款无人机以帮助气象预报人员更全面的了解气象变化,并提升用于跟踪记录局部地区气象模式的计算机模型的质量。

通过雷达、气象气球、气象塔获取的大气观测数据适用于提前几日的气象预报,但对于预测动态的、每小时不间断的气象变化就不那么好用了。

俄克拉荷马州立大学的太空工程师杰米•雅克布博士通过Skype表示,这对容易发生突如其来的剧烈暴风雨的地区格外重要。

他说:“俄克拉荷马州是个好例子,因为尽管我们是个气候变化多端的州,我们一天只分别在清晨和黄昏,从州里一个固定地点,发送两个气象气球。那里也是所有天气预报资讯的来源。”

雅克布还说: “这些数据相当零散,研发预测模型的气象学家很难从数据里极有限的数字中彻底了解气候如何变化。”

所以,俄克拉荷马州立大学的科学家正在研发小型且价格合理的气象无人机。这种无人机能在空中飞行数小时,在许多点测量。气象学教授飞利浦•奇尔森通过Skype解释,目标是为研究人员提供一个实惠的方式,对暴风雨的物理现象有更多了解,和增进计算机模型预报的准确性。

俄克拉荷马州立大学飞利浦•奇尔森博士说:“价格下降的部分原因与测量范围有关。有些较大的平台,范围几乎是越洋飞行,但我们只聚焦于低层大气,所以我们能设计小很多的平台。”

名为阿特拉斯的球形无人机能飞行,盘旋,滚动到地面再飞起,非常适合在暴风雨中飞行。除了测量外,还能传送暴风雨的及时影像,及帮助搜索和救援任务。

奇尔森说:“我们真正的目标是研发预测系统,我不想说是取代,但有取代气象气球的可能性,目前还在扩大这些系统,以便提升能力。”

研究人员表示还会遇到很多工程上的挑战,例如如何让气象无人机自动避开其它空中的交通。他们期待在两年内研发出能在低层大气探测取样的无人机。

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