无障碍链接

中国时间: 20:58 2016年12月07日星期三

弓头鲸基因组或揭开长寿奥秘


弓头鲸因其头部呈弓状而得名。(洛克影业、亚当•施梅德斯/《细胞报告》2015年)

弓头鲸因其头部呈弓状而得名。(洛克影业、亚当•施梅德斯/《细胞报告》2015年)

弓头鲸的寿命长达200多年,可能超过任何哺乳动物。根据一项描述了弓头鲸完整基因组的最新研究,弓头鲸的基因也许藏有长寿奥秘。

这是弓头鲸在深海中那悠长回荡的呼唤。弓头鲸体型庞大而粗壮。它常年生活在北极,用巨大的头部撞开冰层,浮出海面呼吸。为什么弓头鲸的寿命如此之长?这是利物浦大学科学家兆•裴德洛•马格朗(Joao Pedro Magalhaes)想要解答的问题。

他说:“我多年来感兴趣的是理解不同物种的寿命差异。为什么人类比其它灵长类动物老得慢?为什么老鼠比人类或鲸类老得快很多?为什么弓头鲸似乎比人类要活得长,还不会得癌症这类老年疾病?”

他表示,这仍是个谜,但是通过基因组测序,科学家们能够将弓头鲸与小须鲸这类物种相近但寿命较短的动物做比较,寻找特殊基因。

他说:“我们特别要找的是专属于弓头鲸的基因。我们要找的是重复出现的基因,这些基因在弓头鲸中有多处复制,但不存在于其它相关物种中。我们得到一些喜人的线索。”

马格朗和同事在学术期刊《细胞报告》(Cell Reports)上描述了弓头鲸中与细胞分裂、DNA修复、癌症和衰老有关的基因变化。马格朗说,不同长寿物种的长寿进化秘诀不同。他希望揭开引发这一过程的自然机制。

他说:“如果我能找出弓头鲸的这些秘诀,找出是什么使它们长寿、抵抗疾病的,我们就能将其应用于人类。这或涉及药物干预或针对特定基因的药物干预,还可能涉及基因治疗。有很多可能性。”

马格朗说,下一步是将弓头鲸的基因移植到老鼠上,以确定与寿命和年龄有关的各种基因变异的重要性。但他表示,基因序列还有其它应用。了解种群变动和基因多样性有助于生态保护人士保护那些受到栖息地丧失和环境毒素威胁的物种。

XS
SM
MD
LG