无障碍链接

中国时间: 12:39 2016年12月09日星期五

美国习惯用语第153讲

  • 美国之音


我们经常提到在学英文过程中不时会碰到一个困难,那就是一个英文字,或一个表达形式有好几种不同的意思。今天我们要给大家介绍的一个常用语就是很好的例子。这个常用语就是: to knock off. To knock off这个常用语至少有六,七个不同的解释。正因为如此,我们今天可能要打破常规,不能像平时那样每次讲两个习惯用语,而是只能讲一个习惯用语了。

首先,to knock off 以解释为: 停止工作。比如说,有两个油漆工人在粉刷房子,其中一个工人突然发现时间已经很晚了,于是他对另一个工人说:

例句-1: Say, Charlie, do you know it's already six o'clock? Time to knock off. We can finish painting this room tomorrow.

这个人说:“我说呀,查理,你知道现在已经六点钟了吗? 该停工啦。我们可以明天来把这间房间粉刷完。”

有的时候, to knock off还可以解释为: 降低某一个商品的价钱。下面这个例子是一个人在电话上对他的朋友讲他新买的汽车。

例句-2: Sally, let me tell you, I got a great bargain on my new Ford Escort! I bought it from my brother-in-law so he knocked fifteen percent off the dealer list price.

这人说: 萨莉,我告诉你,我新买的福特Escort型汽车,价钱可真便宜。我是从我姐夫那儿买来的,所以他在汽车推销商列出的价格基础上给我打了百分之十五的折扣。

To knock off的另一个意思是:很粗鲁地命令别人不许说话,不许作声。这在军队里用的更普遍。我们来举个例子。要是一个军官很晚回到军营,可是尽管已经过了息灯时间,他发现他手下的士兵还没睡觉。于是,他就说:

例句-3: All right, men! Knock off all the noise and turn the lights out right now! Any more noise out of you and you’ll be scrubbing latrines this weekend!

这个军官对他手下的士兵说: 行啦,你们这些人。马上关灯,不许再出声。你们再要有一点声音,这个周末你们就去打扫厕所。

大家每个星期都盼望周末,好出去轻松一下。要被罚去扫厕所那简直是可怕,所以是一个很有效的威胁。

上面我们讲的三种有关to knock off的解释是:停止工作,不许做声,降低价格,它们都带有抑制的含义。可是,to knock off还有一个和这些相反的意思,那就是: 不顾质量匆忙地写什么东西。下面说话的是一个学生,由于他当晚一定要完成第二天必须交的作业,所以不能和同学一起去看电影。他说:

例句-4: I'd love to go to the movies with you, but tonight I have to stay home and knock off a term paper for my English class. I won’t spend much time on it but I need to turn in something tomorrow to make sure I pass the course.

他说: 我真想和你们一起去看电影。可是,今晚我得呆在家里给英语课写期终报告。我不会在这份报告上花很多时间,但是为了肯定能通过这一课程,我明天必须交点作业。

To knock off还有一个最可怕的意思,那就是: 谋杀。这个用法在犯罪集团里很普遍。犯罪集团之间往往竞争很激烈,下面是一个集团的头头在和他的助手说话:

例句-5: Louie, we've got to do something quick about these guys from Chicago coming in here to sell dope in our territory. What do you think - how about we knock off one of these guys as an example and scare the rest out of town?

这个犯罪集团的头目说: 路易,那些正在从芝加哥来的家伙要在我们地盘上贩毒。我们得赶快采取行动。要不我们干掉他一个,杀鸡给猴看,把其他人吓跑。你看, 怎么样?

当然,我们大家恐怕不会用这种口气说话。但是,懂得这个俗语的意思也是很有用的。

以上讲了to knock off这个常用语的五种不同解释,它们包括: 停止工作,不许出声,降低价格,不顾质量地匆忙写文章,以及谋杀。其实,我们今天讲的并不是to knock off的全部解释,它还可以指:吃东西吃的非常快;没有得到许可就模仿其他产品等。

我们很清楚,仅仅一个常用语就有那末多解释确实能使人感到很混乱。但是,实际上,问题并不是太复杂的。

要是你在看书报时遇到这一常用语,你只要注意上下文就会懂得to knock off是什么意思了。要是你在和别人讲话时对方用to knock off这个俗语,那你可以从周围发生的事或他正在谈论的主题中了解它的意思。
XS
SM
MD
LG