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中国时间: 04:06 2016年12月10日星期六

美国习惯用语第295讲

  • 美国之音


在美国每年棒球季节的第一场比赛相当于春天来临的信息。说真的,这一百多年来最得美国大众青睐的运动就是棒球,而棒球运动也成了习惯用语的丰富来源。我们今天就专讲一些出自棒球运动的习惯用语。

在棒球运动的大菱形内场上人们注目的焦点在球场下端的角上。这是个十四英寸见方的木块或者橡胶,称为本垒,home plate,也可以简称为垒,plate。击球手就站在这块 plate上面,击打投手向他投掷的球。当一名棒球运动员准备击球的时候,他就拿起球棒踏上本垒。英文的说法就是: step up to the plate。这个说法被借用到日常生活的其它场合已经有多年了。它可以用来表示着手开展某一商务或者政务。让我们来听一个例子。这是一名广播员在报导参议院内有关医疗保险议案的辩论。医疗保险议案的英文是:

例句-1:Senator Smith will be the first to step up to the plate tomorrow to ask other senators to vote yes in favor of the President's Health Care Bill.

他说:参议员Smith将领先发表意见,要求其他参议员对总统的医疗保险议案投赞成票。

在这儿step up to the plate意思就是“开始行动”。

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对于home plate,我们已经略知一二。刚才说过它的位置在大菱形内场下端的角上,而这个大菱形的右角、上角和左角,也都各安置一方帆布垫,依次称为一垒、二垒和三垒。击球手一打出球,就立即飞奔前往一垒,如果他比对方接球或者投回一垒的球早一步,他就有可能继续奔向二垒。如果他仍然抢先一步,那又有机会继续奔往三垒,最后回到本垒。这样他就为本队赢得一分。一垒、二垒、三垒和本垒都可以称为base。棒球也因而得到baseball这个名称,而英语里也由此产生了不少以base为中心的习惯用语。例如: get to first base。 Go to first base从字面解释就是“到达一垒”。刚才说过击球手首先得击中投来的球才能向一垒起步飞奔,然后他还得赶在对方接球或对方投向一垒的球之前到达,才算抵达一垒成功,但是这并不意味着得分。换句话说跑到一垒只是向成功迈出了第一步。然而get to first base常常用在否定句中。下面就是这样一个例子。

例句2:Poor Bill, he's been in love with this girl for at least a year but he can't get to first base with her. He can’t even get her to go out and have a cup of coffee with him.

他说:可怜的Bill,他爱上那女孩至少有一年了,但是两人的关系却一无进展;他甚至连约那位小姐一起出去喝杯咖啡都办不到。

在这段话里的not get to first base意思是毫无眉目,也就是连成功的开端都谈不上。

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棒球运动员从一个base跑向另一个base的过程中,有一个关键就是,他的脚或者身体的任何一个部位必须触及每一个base,否则就会被判出局,得不成份。由这条规则又产生了好几个习惯用语。我们接下来要讲其中的一个: touch all the bases。 Touch all the bases如果按照字面意思直译,就是接触所有的垒。当然和其它习惯用语一样我们不能光从字面意思来理解它。好,让我们通过一个例子来琢磨它的意思。

例句3:This new proposal looks good to me. But before we go ahead, let's touch all the bases to make sure it's okay: our sales manager, our production chief, our accountant, and of courses our lawyers. We don't want any trouble later.

他说:我觉得这个建议很好,但是在我们着手开展之前我们得和所有与业务有关的关键人物进行沟通,包括营业主任、生产主任和会计师,当然也得和我们的律师联系。这样才能确定无误,以免日后麻烦。

通过这段话,你可以体会touch all the bases意思就是和所有与业务有关的关键人物进行联系和沟通。
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