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中国时间: 17:12 2016年12月07日星期三

美国习惯用语 - cut the mustard

  • 美国之音

上星期商店大甩卖,我买了个咖啡壶。样子虽然很好看,但是质量却不咋地。我决定马上把它退回去。这倒让我想起了今天要学的习惯用语, cut the mustard. 动词cut在中文里是切割的意思,mustard是芥末的意思。直译显然说不通。其实啊,cut the mustard在英语里的意思就是符合标准、符合要求。

我刚买的那个咖啡壶,显然不符合我的要求。It simply does not cut the mustard. 下面这个例子里的消费者,对新买的手机很不满意,因为it does not cut the mustard. 让我们听听他是怎么说的。

例句-1:The sales agent convinced me to buy my cell phone. But I haven't been impressed with its service. It drops calls and takes forever to recharge. What I really need is a phone that's much more dependable. This one just does not cut the mustard.

他说:卖手机的推销员说服我买了这部手机,但是手机质量让我很不满意。电话打到一半经常断线不说,充电还需要很长时间。我需要一部随时可以靠得住的手机。这部手机不符合我的要求。

这个人错就错在不应该轻信那个推销员的话,结果跟我一样,买了个质量伪劣的产品。在美语里面,这种质量伪劣的产品有一种说法,叫Lemon. 比如说,我姐夫的新车就是Lemon。他因为贪图便宜,买了这辆车,结果开了不到半年,就大修了两次,花了很多钱。好在美国有专门的Lemon Laws,保护消费者利益。我姐夫恐怕要好好研究一下这些法律,因为,His car does not cut the mustard.

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不过,质量不过关的也并不都是产品,有的时候,不符合标准和要求的可能也会是某个人。让我们一起听听下面这个例子。

例句-2:After my niece had trouble finding work, I managed to get her a position as an administrative assistant at my office. What a mistake! Not only was she slow, but she was rather lazy. After two weeks, I had to let her go because she could not cut the mustard.

这个人说:因为我侄女找不到工作,所以我就在自己的办公室给她安排了一个行政助理的职务。这简直是天大的错误。她不仅做事慢慢腾腾,而且懒得要命。两个星期过后,我只好请她走人,因为她无法达到我们的要求。

给亲戚朋友安排工作,很容易遇到这种棘手的状况。值得说明的是,cut the mustard也可以用于肯定某个人或是某件事。比如说,我们公司的老板准备给一个在我们这里实习的学生转正,因为,He can really cut the mustard. 他已经达到了正式员工的标准。

很多人想知道,cut the mustard这个习惯用语的来历。在这个问题上,语言学家们众说纷纭。有人认为这个习惯用语来源于芥末的制作程序;另外一些人则认为是从pass mustard转变而来的。If those explanations are not cutting the mustard for you, you'll have to wait until we have conclusive research. 如果上面的解释不能让你满意的话,那你就只好等待更深入的研究后得出结论了。

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