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中国时间: 20:12 2016年12月09日星期五

走进美国:31岁中国小伙成哈佛最年轻华人教授 (下)


2015年九月,哈佛大学一则新闻引起了中国媒体和社会各界的关注:31岁的尹希成为了该校史上最年轻的华人教授。上一期节目我们谈到了尹希的升职和学术风格,从他的学生和同事中了解到他的性格。那么,学术之外,生活之中的尹希又是怎样的人呢?

生活叛逆的运动达人

“虽然现在已经30多岁了,但是我还是一直有这种年轻时候的叛逆感,”尹希说:“我不喜欢做别人都做过的事情,我最有兴趣的都是从来没有人做过的东西。”

除了工作,这位年轻的物理系教授平时都喜欢做什么呢?

“我比较喜欢运动。在有几年的时间,我花很多时间跑步,有些时候甚至并不是运动的本身,而是我需要在工作之外,有一个能够把我的精力集中放在上面的东西。所以我当时把跑马拉松,提高我的成绩当作我工作之外最重要的目标,”尹希说。“我30岁之后,当时脚也有伤,觉得跑步很难再提高了,所以我就改变做其他的运动,比如攀岩。”

之所以喜欢攀岩,是因为他“想做大部分人做不到的东西”。

他说:“我觉得我从小就非常善于在有压力的环境下工作。我甚至会觉得大学之后,考试,如果抢时间做题,非常难的考试,我反而觉得很刺激。实际上在某些程度就和攀岩一样。所谓那种lead climbing(先锋攀登),你会往上爬的时候,绳子在你的下面,你如果掉的话就会掉很多,会有很大的风险,但是这时候,你需要相信你自己的能力。我很喜欢在这种有压力的环境下做成东西。”

亚历克斯·卢普萨斯卡是哈佛大学物理系研究生,听过尹希的课,也与尹希一同共事。谈到尹希的攀岩水平,卢普萨斯卡赞不绝口:“他能只用一只胳膊就把自己整个人拉上去,简直不可思议。不过他也给我了一些指点,人挺好的。他有个小女儿,叫美美(音译)。他们一起去攀岩。我也跟着他们去了几次,他都帮助我。”

“家的感觉”很重要

尹希的女儿今年七岁,由妻子全职照顾。

他说:“我和妻子是在网络的dating website(约会网站)认识的。03年之后,我们谈了一个月,发邮件之后,我就飞去看她。她在Kentucky(肯塔基州),住在离Cincinnati(辛辛那提)很近的地方。”

这样的人,为什么会考虑去交友网站征友?

尹希回答:“首先,我在那个时候在社交上很拘束,我觉得在网络上更加能够和人沟通,所以就这样。”

尹希不仅在物理方面有所建树,还在绘画方面略有所长。

“可能5-6岁或者7-8岁的时候,我母亲一直让我学绘画,当时我非常反感。但后来发现,画画还是有好处,”他说。“因为在我03年的时候,刚刚遇到我现在的妻子的时候,我就给她画了一张画,圣诞节给她做了一个礼物。所以说,我这个小的时候学的技能,过了20多年之后就用上了。”

一个事业蒸蒸日上,生活丰富多彩的人,为什么年纪轻轻就组建了自己的家庭?

尹希说:“我父母的关系自从在我上小学的关系就非常不好,基本上在我上中学之后我的父母就属于半离婚状态。实际上我经常喜欢在学校待着,不想回家,因为回到家里就觉得父母不在一起很没意思。见到我的妻子之后,我觉得她对我来说就是给我一个新的家庭这种感觉,我觉得这点对我来说很重要。”

尹希说,他的父亲从来没有见过他的妻子和女儿。

“我父亲在03年之后去世了。而且就是我从来美国之后就一直没有机会再一次见到我的父亲,”他说。“所以,这是我觉得可能是最遗憾的事情。”

尹希平时是怎样教育自己的女儿呢?

他说:“我并不会教育她,因为教育她是送她去学校的目的。我主要只是晚上在睡觉前陪她读书,有时候陪她去玩,带她去外面爬山,攀岩,这些平时有兴趣的东西。”

中美教育各有千秋

在美国高等学府执教、学习多年,尹希和他的学生也对中美教育有了不同的认识。

尹希说:“我觉得一个重要的在美国教育非常普遍,在中国教育缺乏的是学生能够选择自己想学东西的机会,能够发展自己的这种创造力。但中国教育有它的好处,一般的人在大学,至少是学理科的方面,基本功比较扎实。在美国很多学生基本功很糙。”

邵书珩是尹希博士班的学生。他说:“一般而言,我去过的几个美国学校跟哈佛,它们比较注意公共空间的安排。譬如说,哈佛的理论物理中心,你可以看到很多沙发,很多黑板,很多地方大家能够坐下来,喝杯咖啡,跟我们的同事聊聊天,看看最近有没有什么新的物理想法。”

那么,什么样的学生才是哈佛大学最想要的呢?

尹希说:“你需要有一个能够显示自己强项的地方,如果你没有这样特别强的方面,就在竞争上没有什么优势。”

尹西的博士导师、世界著名物理学家安德鲁·施特罗明格说:“哈佛不是特别要一种的学生,它要很多不一样的学生,跟很多不同的兴趣,很多不同的能力。”

尹希说:“我在研究生的时候会做他们的助教, 我会发现这里的本科生每个人都是一个多面的人,而不是一个单调的做某个学科的人。”

而施特罗明格教授教授认为,一心想来哈佛读书并不好。

他说:“我认为最好思考一下你想做什么,对什么感兴趣,你能怎样为这个世界做贡献,世界上有什么新事物你想去探索。这些才是重要的事情。而去什么学校真的是次要的。”

尹希补充说:“人的成功有很多种不同的方式,并不是你的职位有多重要,也不是你能挣多少钱,生命中这都是不重要的事情。重要的是你能做你想做的东西,生活上能很开心。”

兴趣是最好的老师,所做既所爱才能更好地发挥所长,这大概是尹希等人最想传递的信息吧。

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