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中国时间: 14:22 2016年12月08日星期四

加州残疾退伍兵赢得与州政府16年税款之争


康奈尔(左)和加州参议员登汉姆(右)

康奈尔(左)和加州参议员登汉姆(右)

加州一位残疾退伍军人最近赢得了和州税务官员之间长达16年的税款之争,为残疾荣誉退伍军人争取到不用付税就能在大街上从事商贩活动的权力。

比尔·康奈尔今年55岁,是越南战争的一位荣誉退伍兵,他虽然没有亲临越南战场,但是在派驻德国的美军基地期间,曾经作为拳击手代表美军参加过众多拳击比赛,并因此失去了一部分听力。荣誉退伍后,康奈尔来到加州,准备在大街上靠卖热狗为生。康奈尔从图书馆了解到,加州1872年有一项法律规定,因战争致残的陆军或海军荣誉退伍兵可以在州、市或郡的大街上从事抵押、叫卖或销售等商业活动,而且“执照费”,“税款”或“其它费用”一概全免。

据此,康奈尔来到所在市和郡申请执照,市、郡政府均同意为他颁发执照,但是当他来到州政府时,税务官员反应非常负面。他们强调,这个法律文本有标点错误,造成了人们的误解。

康奈尔说:“州税务官员称,依据这项法律的原文,‘执照费’,‘税款’以及‘其它费用’这三个词之间本来不应该有逗号,‘税款’和‘其它费用’被提到,仅仅是用来形容‘执照费’这个词的。他们说,根据原文,我只能免费得到一张执照,仅此而已。但是,我反驳说,不对!我接受过英语教育。法律原文和你们的解释完全不一样。法律的原文说,无论是‘执照费’,‘税款’,还是‘其它费用’,一概全免。”

据康奈尔介绍,由于他拒不交纳税款,州税务官员派警察来到他的小摊上,关闭了他的生意,没收了他的银行存款,并迫使他支付税款。从此,康奈尔每次开支票时都要写上“表示抗议”这几个字,但他并没有放弃和州税务官员的抗争。

康奈尔找到加州议员兼退伍军人事务委员会主席杰夫·登汉姆,提出由州议会对上述法律进行澄清。登汉姆表示坚决支持,并且通过律师起草了《热狗人》法案,该法案日前得到加州议会参众两院通过,并由施瓦辛格州长签署成为法律。

登汉姆参议员介绍了这个法律的主要内容:“简单地说,该法律允许有残疾的退伍兵出售金额在100美金以下的商品,但是酒不包括在内。当然,康奈尔出售热狗更是没有问题的。 我们还有一些退伍兵出售贝壳、铅笔、美国国旗、T恤衫。总之,只要他们在街上出售这些东西,州税务官员就不能没收他们的财产,并且勒令其停业。”

经过16年的奋斗,康奈尔终于打赢了和州税务官员之间的这场战斗。他分享了得胜后的喜悦:“这项法律被澄清后,有残疾的荣誉退伍兵从此可以按照法律给予他们的权利,从事一些小生意来养家糊口,而不用再从政府那里领取失业救济、社会福利或补助了。因此,州政府给予我们税款上这么一点点的好处,就可以省很多钱。”

加州物税局2区委员比尔·莱纳尔多谈了《热狗人》法案在加州议会通过的重要性:“这个法律的重要性在于,美国应该纪念这个国家的退伍兵。很多象比尔·康奈尔这样的退伍兵曾经为国效命打仗,他们理应得到人们的尊重。但是,我们这方面的工作没有做好。这个法律公正地纠正了这个错误,同时也提醒人们,即使在商场林立的当今美国,仍然有很多小商贩在街上推着车子,出售热狗之类的小商品。”

美国每年都有从阿富汗和伊拉克战场上下来的退伍兵,其中很多人因战争致残。如何妥善处理这些军人的就业问题,已经向联邦和州政府提出了挑战。康奈尔在加州打响了第一炮。康奈尔表示,这不仅仅是他个人的胜利,也是退伍兵战士们的胜利。他表示,他下一步的目标是争取把州政府非法从他本人以及其他退伍兵那里夺去的税款全部索回,同时把加州的法律推广到全美其它州。

关键词:退伍兵,商贩,热狗人法案,税款

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