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中国时间: 03:25 2016年12月06日星期二

野狼变家犬改写人类文明史


狼和狗在进化过程中在何时何地分家,科研人员还没有定论。不过,一些研究显示,狼与狗的进化分离是人类现代文明进化的跳板。

在纽约威斯敏斯特犬展上,硬毛维兹拉犬等各路好狗争夺美国最佳犬的荣誉。

犬主马克·古德温说:“我认为它是高品质的动物,获得犬展头奖的机会不亚于参展的任何狗。”

维兹拉犬是美国养犬俱乐部(American Kennel Club)认可的将近200个犬种之一。通过几百年来的选择性培育,犬种数目大为增加。不过在最开始,犬类只有一种,那就是狗和狼的共同祖先。

瑞典自然历史博物馆动物学专家洛夫·达伦说:“先前的研究估计,这个共同祖先生活在大约一万到一万五千年前。”

不过,在前往西伯利亚的一次极地探险中,一个研究团队发现了泰梅尔狼的骨头。实验室检测表明,它的基因史可以追溯到最后的冰河时代。

达伦说:“这只狼所从属的种群是人们已知的介乎狼和狗之间的最后的共同祖先。因此,我们把狼和狗分家的时间点修改到至少三万年前。”

也就是说,比先前所认为的提早了两倍。不过,驯化和进化分离是否同时发生?世界各地的科研人员正在为一个巨大的数据库做贡献,希望能找出答案。牛津大学的格雷格·拉森是这个项目的负责人。他说:“我们集中收集基因数据和形态数据,包括一千多只古代的狗和狼,可追溯到大约三千年前,跨越了旧大陆和新大陆,以观察狼变成狗的过程,以及不同的基因和形态性状在时间和空间上的扩散。”

狗的驯化早于任何动物。拉森指出,它们改变了文明的进程。

他说:“它所起到的作用是启动了人类和大自然打交道的全新方式。有种说法是,如果没有狗,那么,整个驯化动物的想法在那之后很久都不会形成,其它动物的驯化会被推迟,甚至根本不可能发生。”

拉森预计将在近期公布一项重大研究,并在今后几年内,利用共同的数据,与别人合作发表其它研究成果。

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