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中国时间: 05:20 2016年12月08日星期四

马里兰州最年轻镇长回顾履职一年经历


马里兰印第安黑德镇位于两条河流之间2.5公里长的细长地带,该镇选出了马里兰州历史上最年轻的镇长

马里兰印第安黑德镇位于两条河流之间2.5公里长的细长地带,该镇选出了马里兰州历史上最年轻的镇长

印第安黑德镇镇长布兰登·波林走进一家店,去买他最爱的水果奶昔。他走进店内的时候,一位刚刚高中毕业的18岁青年伸出手,欢迎这位马里兰州历史上最年轻镇长的光临。去年,波林似乎应该成为这位青年的同班同学的,但是他却当选为这个小镇的镇长。那年,波林19岁。

印第安黑德镇人口四千,是波多马克河畔的一片2.5公里长的细长地带。小镇上的房子都有些年代,街道两旁绿树成荫。小镇的尽头是一个三角洲,那里是一座美国海军基地。一条繁忙的高速公路穿过小镇中心,向北行车大约一小时就到首都华盛顿。

波林说:“我认为所有人都已经习惯我的年龄了。”他不喜欢敬称。他说:“如果人们称呼我镇长波林,我会请他们叫我布兰登。”

如今长了一岁,也在家乡履职一年多,这位镇长在他不大的办公室里回顾了他取得的成就和面临的问题。

寻找商业复苏

他上任的第一件事就是试图让印第安黑德镇的商业恢复活力。小镇在1960年代繁华兴旺。后来周边大城镇开了新的购物中心,竞争迫使小镇上的许多零售业关门歇业。一进入小镇,人们就可以看见那些倒闭的店面,令人心酸。

但是波林构想的未来是镇上有杂货店、零售店、特色商店,从华盛顿地区来的游客到镇上享受周末。他希望印第安黑德镇成为“一个适宜居住、工作和娱乐的地方”。

他说:“我们当然想要让这里在商业环境变得更友好。”他解释说,小镇现在有一些商业激励措施,比如豁免商业许可费。

他本人还打电话给十多位空置建筑的房产所有者,鼓励他们把房子修缮好,这样就可以租给新的商户。虽然许多人看起来赞成他的计划,但是也有几位不理会他。

解决问题并不容易。

他走过一处闲置的购物中心时解释说:“一些这样的建筑都是过世的亲戚留给后代的。”购物中心现在为一些20几岁的人所有,他们没有钱装修,而且他们也不住在印第安黑德。波林说:“他们中的一些人甚至都不住在马里兰,但是他们却可以获得房产税的抵税。”波林强调说:“我不想让房产所有者认为我们在针对他们,只是想一起合作推动印第安黑德发展。”

一些建筑实在破败不堪,不得不拆除。镇长指了指一些刚刚被拆掉的建筑结构。这些建筑已经空置了30年。波林说:“这里看起来好多了,这个地区会种上草。”

一些房产所有者会不喜欢一些商业激励措施。波林表示,那些让房屋空置的人会面临每年递增的罚款,“最高可能达一万美元”。波林希望罚款能够促使他们“做出改变”。

上任一年的体会

他说,就任镇长一年不仅教会他要自信,也让他认识到,他没有所有问题的答案,还有一些想法并不奏效。他希望他的做法可以更快见效。

波林知道,当镇长赚不了大钱。当镇长只是个兼职,每个月只工作12.5个小时。但是他认为,他每个月至少工作100个小时,而年薪只有六千美元。

他攻读大学网络课程,专业是政治学。他和父母住,家中还有一个患有先天性心脏病的弟弟。

波林说:“我时常会有些想法,就讲给父母听。我妈妈给我积极的回应,但是爸爸从不同的角度看我的想法。我从13岁的弟弟那里得到青少年的反馈。”

他说,他的友情没有改变,只是“我不再谈政治,而是倾听”。“我对不同情况的巧妙应对已经很得心应手了。”他说完笑了起来。

波林希望年轻人更多地参与社区建设,就向他一样。他10岁的时候,他说服官员在高速路上建一个十字路口,正好从市(镇)政厅那边穿过去。他说:“谁知道呢,说不定他们中的谁就能当上印第安黑德镇的18岁镇长呢。”

他说,社交媒体,尤其是脸书,帮助他更好地与孩子和大人联系沟通。“他说:“如果他们对镇政府和我们所做的事有更多了解,他们就可以在帮助社区方面做出明智的决定。”

波林“不隶属”于任何政党。他说,他不知道他会在即将举行的总统大选中把票投给谁。但是他说,如果他能和希拉里·克林顿和唐纳德·川普谈一谈,他会问:“你们会为印第安黑德做什么?如果他们谁会帮助印第安黑德,我就把票投给谁。”

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