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传奇美参议员瑟蒙德百岁逝世 - 2003-06-27


美国历史上年纪最大而且可能也是最多采的共和党参议员斯特罗姆・瑟蒙德星期四逝世,享年一百岁。我们回顾瑟蒙德长达六十多年的政治生涯。

“参议院现在开会。先请牧师为我们做开场祈祷。”斯特罗姆・瑟蒙德多年如一日,每天早上都在国会山宣布参议院开会,直到年纪大了,体力也不行了,他的工作量才有所减少。瑟蒙德在国会任职48年多,是美国历史上年纪最大、服务时间最长的参议员。他最后一次竞选参议员是在1996年,虽然民意调查显示选民们希望他退休,但是他还是参选了。最后,瑟蒙德轻松地赢得了那次竞选,保持了他在参议院共和党议员中的领导地位。

瑟蒙德说:“先生们,女士们,我很高兴在这里。后天将是我的94岁生日。我在身体上和精神上都完全能够支配自己。”

斯特罗姆・瑟蒙德1902年12月出生于南卡罗莱纳州的埃奇菲尔德。1929年他作为民主党人开始了他的政治生涯,二战时曾参军打仗,二战刚刚结束后被选为州长。1948年他以第三党候选人的身份竞选总统,他的竞选纲领是支持种族隔离。许多年以后,他辩解说,问题不在于种族,而在于州的权利,他感到杜鲁门总统践踏了州的权利。

THURMOND:TRUMAN DID A LOT OF...

瑟蒙德说:“杜鲁门做了很多好事。他在日本投了原子弹,这是件好事,还有其它的好事。但是他希望把权力集中到华盛顿。我则希望把权力保持在州里,那就是我和他竞争的原因。”

*精力过人*

瑟蒙德还反对20世纪五六十年代的许多民权法律。为了阻止其中的一个法律获得通过,他在参议院演讲了24个多小时。这一创记录的演讲、也就是所谓的阻挠性演讲,成为他的传奇的一部份。瑟蒙德六十多岁的时候娶了一位22岁的前选美皇后为妻,为他的传奇增添了新的一章。他们后来生育了四个孩子。

瑟蒙德最终缓和了他在种族问题上的立场,但是在其它问题上、特别是在强大的国家防御问题上始终持保守观点。他在1964年转为共和党人,因为用他的说法,他认为民主党正在把这个国家引向社会主义。随着年事的增高,瑟蒙德有时好像头脑不清楚,或者听力有问题。但是在弹劾克林顿总统的过程中,他坐在那里十分用心,听得一字不拉,反而是一些比他年轻的参议员们心不在焉,甚至打瞌睡。瑟蒙德在逝世的前几年一直很活跃,不断地立下里程碑,一直代表着他所在的州。

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