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中国时间 11:38 2020年8月8日 星期六

大学推迟开学,“微信“平台可补缺


中国武汉将一个会展中心改建成收治新冠病毒感染患者的医院。(2020年2月4日)

为应对武汉新冠状病毒疫情,中国各地高等学校和中小学已经确定延期开学。美国远程教育和课程设计专家表示,中国非常流行的微信群等社交媒体平台能够在一定程度上应用于远程教学,帮助学校在疫情推迟开学期间不让学生落下进度;不过在测试、作业布置和修改等方面面临挑战。

为了防控新冠状病毒疫情的蔓延,中国教育部指示部属高校推迟春季开学,并且要求,各省市自治区教育行政部门按照当地政府部署,确定各地院校、中小学校、幼儿园等各类学校的春季学期开学时间。新闻报道显示,至少有十多个省市已经确定延期开学,一些地方已经明确延期至2月17日后。

公众担心,由于目前武汉疫情尚不知何时能够控制,各级学校、特别是疫情重灾区的武汉市和湖北省,何时开学都还是未知数;大学生、特别是应届毕业生落下教学、实习和社会实践活动进度,能否按期毕业?

张光力曾经在沃尔玛集团担任远程教育技术专家。张光力对美国之音说:“利用远程教育手段是肯定能够解决这个问题的;‘远程教育’这个概念由来已久,至少有三十年以上的历史了。” 中国的高等院校在恢复“高考”以后不久就开始建立起了函授教育的系统,甚至就有了函授专科和函授本科等学历教育。中国的“电大”(电视大学)系统也是那个时候建立的。在通信和高科技发展得如此广泛的今天,这个问题应该是不难解决的。

张光力说,在中国几乎每一个人都在使用智能手机,而“微信”就是一个很好的平台。他说,一个微信群就可以成为一个班级,或者成为一门课的班级;教师就是这个群的“群主”。

不过,美国德克萨斯阿比林基督大学课程设计总监方柏林,对此持有保留看法。“说到远程教育技术,可能很多人会想到用社交媒体的群发发消息。这种思路出自便利而非理性,“ 他说。

方柏林认为,在技术使用上,“便利”不一定带来效果。社交媒体实施教学有利于教学的拾遗补缺。它在测试、作业的布置和修改等很多方面,是非常笨重的。“学生穿梭于不同老师的群,会面临其他消息和群的干扰,学习效果会非常差。即便是熟悉任务之间的常规性转换,也会导致效率的下降。”

在沃尔玛集团做过多年远程教育技术专家的张光力也承认,微信如果作为远程教育平台来用,其后台服务需要加强和改善。“比如,微信上传视频有很大局限性,只能上传十几秒东西,还不足以说明一个问题、表达一个观点。这个问题应该不难解决,只要在后台增加一个服务器就行了。”

至于在测试、作业布置和修改方面的不便,张光力认为,已经在美国作为普遍的正式书面通讯用于政府和私企的电子邮件,可以弥补微信平台的不足。

方柏林说,“黑板“软件(Blackboard)在17年前萨斯病爆发时就进入中国了,许多所谓985或211大学(一流大学)在使用。但是,大多数情况下“黑板”可能不是云基系统;是否能用取决于到大学该开学时,服务器管理员们是否能够回到管理员办公室。

方柏林是最早在媒体上呼吁中国学校推迟开学的人士之一。“我在1月22号就呼吁延迟开学,用技术手段替代面对面教学,当时教育部页面还一片喜庆地给教育系统拜年,各地高校更是鸦雀无声。” 他说,等到教育部发通知后,各省市才发通知,然后学校再发通知。“在时间就是生命的局势面前,这种决策是笨拙的,反应是迟钝的,更不要说什么预见性,这属于‘官状病毒’。”

另据韩国媒体报道,为遏止新型冠状病毒肺炎疫情扩散,韩国教育部劝告全国各大学推迟开学日期;并且要求访问过中国湖北省的留学生、韩国学生和教员应自行隔离,所有到访湖北省的学生和教员在入境韩国后14天内禁止进入学校。

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