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中国时间: 20:43 2016年12月11日星期日

报告:美国应敦促中国信守香港高度自治承诺


铜锣湾书店股东被强行带往大陆在香港引发抗议(美囯之音海彦拍攝)

铜锣湾书店股东被强行带往大陆在香港引发抗议(美囯之音海彦拍攝)

由美国国会委任的美中经济与安全审议委员会(U.S.-China Economic and Security Review Commission, 英文简称USCC)在11月16日发表本年度的报告。在有关香港的部份以颇大的篇幅指出“铜锣湾书店”事件除了威胁著香港的自由之外﹐还导致外国投资者审视香港是否在“一国两制”之下保持全球金融中心的前景。

美中经济与安全审议委员会在星期三发表的报告指出,香港在今年立法会选举的高投票率﹐并且有五名从雨伞运动后成立的政治组织首次在这次选举当中获胜进入立法会﹐显示出香港市民﹐尤其是年青一代渴望自由﹐拒绝接受北京干预的立场。

这份报告的涵盖时间尚未包括最近的香港立法会宣誓事件。两名持香港本土派立场的“青年新政”立法会议员宣誓后,中国人大常委会就基本法第104条进行释法﹐指两人“不尊重”基本法并使用侮辱性字句,而拒绝他们再次宣誓。之后,香港法庭裁决取消两人的议员资格。

一国两制

美中经济与安全审议委员会的报告认為﹐香港“铜锣湾书店”股东与职员被中国政府人员绑架事件使到外界质疑,香港能够在“一国两制”之下维持长期以来的独立司法系统不受政治左右,以及质疑香港能否保持国际金融中心地位。报告说,虽然目前还是很难评估事件对香港长远的影响﹐但目前已经影响到香港的出版自由,自我审查现象显而易见;加上北京在2014年决定不容许香港有更大程度的民主选举﹐使香港支持民主的人士怀疑中国是否愿意继续遵守“一国两制”的承诺。

美中经济与安全审议委员会的报告同时认為,中国损害香港在基本法保障下的自主权,企图单方面影响香港,这反映出北京的思维模式,即只依赖压力和胁迫,而不是规范法律和协定来追求其利益。委员会认為,北京这种态度在与周边国家打交道时也显而易见。

外商信心

报告特别提出﹐很多在香港的美国与外国企业和商人因“铜锣湾书店”事件而质疑﹐“一国两制”是否已经变质﹐香港是否有能力继续在这个情况下维持作為国际金融中心的条件与地位。该事件使很多商人怀疑香港能否维持独立的法治、司法制度能否為居民提供人身保护,因為公平独立的司法体系是维持香港有效运作、令外商有信心在香港做生意的原动力。

报告认為﹐长期以来在香港经营的英资银行“匯丰控股集团”(HSBC)在今年二月决定取消把集团总部从伦敦搬迁到香港的计划﹐很大可能是对香港能否维持“一国两制”缺乏信心。报告还认為﹐如果有关香港的政治民主与人权自由状况不能维持不变﹐将会对美国在香港的利益带来负面影响。

南中国海

报告书认為﹐虽然香港《基本法》明文规定保障原有自由不变﹐但是过去一年发生多宗威胁到新闻与学术自由的事件。香港的学校面临教育官员的压力﹐要他们限制在校内公开讨论本土议题以及“港独”的意识。另外﹐中国的亚里巴巴集团在香港收购《南华早报》后﹐引起香港与国际上关注传媒与新闻自由的组织对事态感到关注﹐担心北京正在增大在香港的传媒影响力。同时﹐中国不断扩大影响力除了危及香港的自治﹐更让人担心这种行為将会反映出北京在对台湾的态度与目前在南中国海的行為上。

报告认為﹐由於香港与中国在经济贸易领域上越来越密切, 使到中国近年的经济情况不景也对香港带来影响。由於从中国大陆到香港的旅客人数减少, 2016年上半年的旅客人数减少了7.4%﹐也导致奢侈品销售量在香港上半年较少了3.9%。报告指出﹐北京继续将香港当作為中国最重要的转口贸易港。报告引述在今年被全国多家传媒报导的“巴拿马文件”显示, 由於香港是全球银行、律师事务所与会计师事务所的重要集中地﹐所以最少有三名中共政治局常委以及他们的家属透过在香港的律师事务所开设离岸公司管理他们的财產。委员会认為, 虽然香港在这方面所起到的作用和影响力还有待研究﹐但是这个趋势显示出﹐中国的权贵阶层正在利用香港作為跳板﹐利用离岸公司把名下财產转移到海外﹐除了避免受到中国与香港的政府机构监管之外﹐更可以避免外界知道他们拥有的资產真正数目﹐防止被人举报。

在有关国防方面, 报告认為自从1997年香港主权移交中国以来, 派驻香港的解放军部队基本上维持低调状态, 并且参照以往英国驻香港军人的惯例, 透过举办开放日与夏令营等活动与香港民间保持友好关係。不过委员会同时注意到, 驻港解放军在近年举行多次大型的军事演习, 特别是在香港一些比较敏感的时间举行, 使到民主派活动人士与外界觉得, 中国当局企图借军事演习向香港人施压, 警告他们要接受北京对香港事务的立场。报告还列出中国政府在今年四月突然临时拒绝给美国航空母舰约翰‧斯坦尼斯号(USS John C. Stennis)及附属於战斗群的军舰到香港进行例行访问的计划。主要原因是这个航母战斗群在较早前曾经在南中国海有争议的区域执行“海上航行自由”任务。

自治承诺

报告书建议美国国会议员在与中国官员会面时需要继续不断提出询问铜锣湾书店股东与职员目前的情况﹐并且强调中国当局这种行為违反了给予香港在一国两制之下享有高度自治的承诺﹐重覆美国支持香港的法治与人权状况的立场。另外﹐美国国会继续要求行政部门根据在1992年通过的《美国-香港政策法》提交有关香港最新情况的年度报告。报告书同时建议美国国会因应目前香港言论自由的恶化和北京日益增多的侵犯行為, 责成美国国务院提交报告, 以用作判断香港是否继续在一国两制政策下实行并维持“足够的自主程度”(Sufficient degree of autonomy)。

美中经济与安全审议委员会在2000年成立, 由国会参议院多数党领袖、少数党领袖﹔国会眾议院议长, 以及国会少数党领袖分别委任三名非官方人士, 总数12名委员组成。这个委员会专责监察与调查美中双边贸易与经济关係上涉及美国国家安全的问题向美国国会递交报告, 并酌情向国会提出立法和行政措施的建议 。

至於在上个月发表中国年度报告的美国国会及行政当局中国委员会(Congressional-Executive Commission on China﹐简称CECC)则是一个属於国会与行政部门的联合委员会﹐负责监察中国的人权与法治情况。成员是现任国会参眾两院议员﹐和来自国务院和劳工部的副部长及助理部长层级官员。

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