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中国时间: 01:52 2016年12月10日星期六

两亿五千万年前的生物大灭绝


最近在澳大利亚和新西兰发生了好几起怪事。两天内在三个不同地点好几百条鲸鱼和海豚都困死在海滩上。不只是澳大利亚,二十来天前,美国东部北卡罗来纳州的海岸上也出现了三十多条搁浅的鲸鱼。

*和气候长期循环变化有关*

许多科学家都在努力探索其中的奥秘, 鲸鱼搁浅地点附近的澳大利亚塔斯马尼亚省大学的科研人员认为这种鲸鱼集体自杀事件和气候的长期循环变化有关联。这种内在关联意味着近期内还会发生不少鲸鱼困死在海滩上的事件。

澳大利亚和新西兰的科研 人员眼下正在那些已经自杀身亡的 鲸鱼和海豚的遗体上找寻线索。主导这次解剖研究工作的是塔斯马尼亚自然保护部门的海洋生物学家罗斯玛丽·盖尔斯。她说:“虽然这些动物已经死亡,但是我们对它们的了解越多,就越有可能弄明白它们困死在海岸上的原因。”

盖尔斯博士又说,在海滩上搁浅的既有鲸鱼又有海豚,所以她的研究工作就变得更复杂了:“通常在涉及两类物种的时候,那就不是单纯的局部解剖学能找出原因的,也不会只是由于一群动物中的某一个病了,其中可能有其它因素。在别的海洋生物困死海滩的事件中,我们了解到某些肉食动物,例如虎鲸,会导致鲸鱼搁浅。但是我并不是说这也是最近这些事件的原因。”

*预计到搁浅事件会发生*

最近的搁浅事件让科学家大伤脑筋,他们正在苦苦思索其中的缘由。但是另一方面,南极野生生物研究部门的成员却说,他们早就准确预计到这些搁浅事件会发生。塔斯马尼亚大学的凯伦·埃文斯博士说:“我们目前的确看到正在发生更多的海洋生物搁浅事件,尤其在今年和去年。这种情况确实和我们通过研究而得出的海洋生物搁浅高峰期相符合。”

这些有先见之明的动物学家是通过分析积存在死去的海洋生物胃里的东西,并且和气象学家协作,而得出鲸鱼在塔斯马尼亚岛四周搁浅的规律性的。埃文斯博士说:“掌握了海洋生物搁浅的高峰期,确实能使我们作更好的准备,改进装备,以便让我们能及时奔赴搁浅现场、并更有效地开展工作。”

那么究竟为什么会出现这种海洋生物困死海滩的高峰期呢?塔斯马尼亚大学的马克·欣德尔教授说,大约每十年有一次,气候变化导致南极圈四周副南极区海域中大量的海蜇和鱼类往北迁移。这些东西是鲸鱼和海豚赖以生存的饭食,所以鲸鱼和海豚也随着它们北上到达澳大利亚的沿海。

欣德尔教授说,塔斯马尼亚岛可以说是世界上海洋生物搁浅的中心之一。因为它直伸向南方海域,我们在这个地区经历的海洋生物搁浅事件比其它任何地点都多。所以我们在发现这类事件的规律性方面更占优势。虽然我们目前离开掌握海洋生物搁浅的确切原因还有很长距离,但是一旦了解了其中的规律,我们就至少能洞察海洋生物的行为模式了。


*要谨慎从事石油勘探*


有人认为,石油钻探设备的震动惊扰了海洋生物,也可能导致它们搁浅。欣德尔教授虽然还不能确认这种说法,但是他还是告诫人们要谨慎从事石油勘探。他说:“以前曾经有人提出震动地层的钻探可能和美国发生的海洋生物搁浅事件有关。这当然不符合澳大利亚的情况,但是也许我们研究工作得到的结论之一是:如果采矿公司希望消除这种可能性的话,那么他们可以注意一下我们预计中的海洋生物搁浅事件的多发年度,并在那些时段减少他们的钻探工作。”

澳大利亚石油生产和钻探协会的发言人说,石油工业已经在遵行那些预防措施了,那些措施不准在靠近鲸鱼生活的海域以及鲸鱼的繁育地点进行地质勘探。而欣德尔教授预计,在今后几年内,困死在海滩上的鲸鱼和海豚的数目可能仍然会象目前一样多。

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