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中国时间: 11:57 2016年12月10日星期六

美关闭军事基地重创小城经济


美国军队在全美国各地有425个军事基地。而到今年五月中旬,军方将列出哪些基地会被关闭。五角大楼计划通过关闭和整合效率不高的基地,以节省大约数百亿美元的开支。但是,设有基地的各个州和城镇则在竭力游说,希望当地的基地不会被关门大吉。以前一些基地的关闭使某些小社区遭到重创。

*瓦列霍镇今非昔比*

加利福尼亚州的瓦列霍曾经是西海岸修建最早的马雷岛海军船厂的所在地。在这个基地关闭十年后的今天,这个靠近旧金山湾的小镇仍然没有恢复元气。

马雷岛造船厂早在1854年就投付使用了。此后,美国海军在这里建造过从木制战船到核动力潜艇等各种不同种类的舰船。在它的鼎盛时期,也就是第二次世界大战期间,船厂曾经有大约4万名员工。但是到1996年基地关闭的时候,雇员人数只有当初的20%了。而现在,在岛上工作的人只剩下了大约1千8百人。

瓦列霍镇中心今天的景象和十年前船厂还在开工的情景相比,有天壤之别。事实上,在1970年代,镇中心的生意就开始被郊区的购物商场抢走了。但是马雷岛船厂的关闭对小镇来说,却是致命的一击。现在这里每个街区都有被封上了木板的商店,即使是在午饭时间本应最繁华的时候,街上也是人流稀少、车马冷落。

*军事小镇典型境遇*

瓦列霍商会主席里克·威尔斯这样形容当地的经济:“我们的经济就好像一个职业运动队,而我们失去了本队的明星队员。”他说:“海军曾为这里的社区提供了数千个工作机会。而当这些工作不复存在的时候,本地经济的明星选手也一去不返了。”

水兵和他们的家庭离开了小镇,于是,乾洗店和餐馆等曾经为他们服务的生意也开始凋落。房地产价格也一落千丈。

詹姆斯·斯帕格诺尔是加利福尼亚军事和航天服务办公室的主任。他说,瓦列霍的故事是许多军事城镇的典型境遇。他说:“对一个小社区来说,大型军事基地的搬迁会带来巨大的经济冲击。对一个多样化的大社区而言,即使基地很大,它对社区的经济影响也可能不那么明显。”

换言之,当费城或者旧金山的一个基地关闭时,由于它在当地整体经济中微不足道,所以城市不会因此受到多少冲击。

*瓦列霍需要彻底清理*

在瓦列霍,镇上的领导人说,当地的复苏过程有可能需要三十年。施帕格诺尔说,部份问题在于,军事基地通常需要经过大清理之后,才能用作它途。

他说:“在二战和韩战期间,海军船厂和飞机制造厂都开足马力,拼命造。他们造船、造飞机的初衷固然很好,而且他们可能自己也没意识到,他们已经对地面、对水、对周围的环境造成了影响。”

马雷岛的地上不仅发现了燃油、电池酸,甚至还有老的炮弹壳。过去遗留下来的脚手架还竖在船坞旁,锈迹斑斑。岛上有数不清的、被石棉和铅油漆污染的破败不堪的废弃库房。这里大约有五百多座建筑和标志是历史地标,不能够随便拆掉,没有人知道整个小岛如果要清理一新的话需要多少年的时间。

*开发商看中两千公顷土地*

小岛周围布满标示牌,警告人们某些路不能走、某些地面要绕开、老房子不得靠近等等。不过瓦列霍倒还有一件顺心的事。这就是,旧金山湾区的对面的住房十分奇缺。因此,当两千公顷的土地突然腾出来的时候,即使是一处肮脏的军事基地,开发商们也看到了其中的利润。

*住宅单元拔地而起*

新屋建设已于去年开始动工。55个住宅单元正在已经清理好的地段拔地而起,并且已经销售一空。另外还有3000人正在排队等候下一期房屋。最近,约75户商家已经搬回岛上。瓦列霍市以及商会领袖表示,当地的经济已在恢复之中。他们希望,马雷岛复苏之际,镇中心也能够重新焕发生机。

*鼓励商家,促进振兴*

他们正在通过规划更多的镇中心住宅区和空地、免除新迁入的商家申请经营证的手续费等方式促进振兴。另外他们还将努力向人们宣传,瓦列霍是一个在旧金山上班的人住得起的城镇,旧金山到这里只需50分钟的轮渡。不过市长托尼·因迪托里承认,这个城镇的发展任重道远。

*重新为城市定位*

他说:“我们这里多年来曾是一个海军城,但是如今的情形已经变了。因此,其中的一项挑战是重新为这座城市定位,赋予其新的特徵。要好好问这样的问题:城市的特徵是什么?这个城市代表了什么?这个城市的未来目标是什么? 等等。”

因迪托里市长说,这些问题问起来容易,但是回答起来就难了。

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