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中国时间: 18:27 2016年12月06日星期二

美国会将拨巨款加强中文教育


随着中国逐渐成为世界上的主要经济大国,一些美国的教育人士和立法人士呼吁增加美国学校用于中国语言和文化教育的投资。到目前为止,规模最大的计划中包括一项国会法案,这项法案规定,在今后的5年内,拨款13亿美元集中用于在中国的教育和文化交流计划。

这是由两名显要的美国参议员联合发起的一项跨党派的法案,这两位参议员最近在国会山举行的一次听证会上,描述了这项法案的具体策略。

最近发起的多项加强美中文化交流的动议案,似乎都和中国成为全球经济大国的新地位紧密相关。不过来自康涅狄格州的参议员乔.利伯曼指出,美国人已经密切注视中国很长时间了。

*百年前中美贸易不平衡*

利伯曼说:“1871年,美国总统尤里西斯.格兰特向国会表示,美国同中国的贸易不平衡状态对美国的主要工业的生存正构成威胁,他还警告说,有必要进行联邦干预以恢复贸易平衡。”

当时,格兰特总统建议,如果美国和中国能够更好地理解彼此的语言和文化,按照格兰特总统的说法,这些贸易问题就能够得以解决。然而,在130年以后,利伯曼参议员注意到,中国研究在美国教育中只占很小的一部份。在美国有100万学生学习法语,全世界有7千万人说法语。利伯曼参议员指出,目前仅有大约5万美国学生在学习中文,而讲中文的人数却超过10亿人。

*3年后中国星巴克比美国还多*

来自田纳西州的共和党籍参议员拉马尔.亚历山大指出,超过半数的美国大公司目前在中国投资。他说:“我们站在美国的角度上看中国的时候,我们会发现中国已经成为发展最快的大经济体。中国拥有世界上最大的军队。同时还是世界第二大能源消耗国,影响着我们的能源价格。根据通用汽车公司的统计数据,自从2005年开始,每年在中国售出的汽车比在美国还多。或许最重要的数据就是:3年以后,星巴克在中国开的咖啡店比在美国还多。”

由参议员亚历山大和利伯曼联合发起的这项法案,将资助各种各样的计划,其中包括在美国学校开设中文课,艺术家交流访问,扩展富布莱特奖学金所资助的研究项目,以及在中国设立新的美国领事馆。

*教育交流增进跨文化理解*

亚历山大参议员是前美国教育部长,他说,以往的经验告诉我们,教育计划和亲身接触是增进跨文化理解的最好办法。

亚历山大说:“我们都知道,如果我们彼此更加了解,总是能够行得通。这听起来并没有那么重要,可是举个例子说,你有机会去巴勒斯坦和财政部长会见,这位财政部长在德克萨斯大学获得了博士学位,虽然他是一名巴勒斯坦人,可是他对美国有很多的了解。再举个例子,你去格鲁吉亚,发现过去曾作为苏联一部份的这个国家的整个政府在美国接受过教育。再比如说,你到伊拉克看到国会里新的逊尼派议长曾经在洛杉矶生活了很长时间。花在教育项目上的这笔钱并不过份,我们所花这些钱在全国带来的收益,要比花在对国外援助的数千亿美元的收益大得多。”

华盛顿地区一些目前正参加中文课程的小学和高中学生很支持国会提出的这项法案。爱玛.鲁伊泽奥使用两种语言的能力给这些立法人员留下了深刻的印象。她说:“我的英文名字叫爱玛.鲁伊泽奥,我的中文名字是鲁爱玛。我在斯德维尔弗里恩兹学校上8年级。我喜欢中文,因为中文将来会很有用。”

另一名学生珍尼.荷兰德在维吉尼亚州伯克的雷克布拉多克学校读书。荷兰德学习中文已经对她未来的计划产生了影响。

荷兰德说:“我上中学的时候,我对学习中文很感兴趣,这样有一天我就能够用中文和我的家人讲话了。虽然我发现中文很难,可是我也发现中文很有意思。明年我打算去中国,我希望在学习中文方面能取得进步,从一个不同的角度看世界。”

*投资中文教育会有回报*

美中文化交流促进法案的发起人利伯曼参议员表示,从教授中文和文化交流项目中所获得的收益,要远远超过这项措施的花费。

利伯曼说:“我和亚历山大参议员都知道13亿美元是一大笔钱。可是在5年的时间里,这是相当合理的一笔投资,有助于改善可能成为美国最重要的双边关系的前景,美中关系在未来几年内也可能会成为中国最重要的双边关系。通过使商业、文化和我们这两个伟大国家的人民之间的交流畅通无阻,就会实现‘红利超过资金投入’的承诺。”

民主党议员利伯曼最近发表讲话,推动他和共和党籍参议员拉马尔·亚历山大共同发起的这项美中文化交流促进法案。

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