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中国时间: 23:36 2016年12月10日星期六

消除贸易壁垒能使非洲脱贫?


推进自由贸易是世界贸易组织下星期香港会议的主题,那么,发达国家贸易进一步自由化能真正解决非洲国家的贫困问题吗?专家认为,非洲国家,特别是撒哈拉以南地区国家应该首先消除相互间的贸易壁垒才能真正改变非洲的贫困面貌。

美国智囊机构卡托研究所最近组织了一场题为“发达国家进一步开放贸易将在多大程度上改变非洲贫困”的研讨会。卡托研究所全球经济自由化项目助理主任图皮认为,发达国家进一步的贸易开放是解决世界贫困有效对策的说法被夸大了。

图皮说:“仅仅靠发达国家放弃贸易保护主义并不能根本提高发展中国家里最贫困国度人民的生活水平。非洲撒哈拉以南地区更是这样。在那里,贫困的主要原因来自内部。他们的贫困不是因为无法进入世界市场,而是由于政治动荡,没有自由贸易,没有诸如保护私人财产不受侵犯的政策和体制,而这些对促进市场经济繁荣很有必要。”

*7亿人口居住撒哈拉以南*

非洲撒哈拉以南地区有48个国家,占地9400万平方英里,目前有超过7亿的人口居住在这个地区。根据联合国人类发展指数,非洲撒哈拉以南地区的指数在2003年为0.468,发展中国家整体为0.655,而经济合作与发展组织国家为0.929。这项指数最低为0,最高为1。

图皮说,令人遗憾的是,撒哈拉以南地区是迄今为止世界贸易保护最严重的地区。从1983年到2003年的20年间,发达国家的关税平均下降了84%,而撒哈拉以南国家只降低了20%。另外,最新资料显示,撒哈拉以南国家的非关税保护比发达国家高出4倍。

撒哈拉以南地区国家面临的最高关税不是来自发达国家,而是来自彼此之间。图皮说,如果位于撒哈拉以南地区的国家消除相互间的贸易壁垒,那么他们的区域贸易将会增加54%。世界银行最近的一份报告估计,如果撒哈拉以南地区实施贸易自由化,那么以2001年为基准年,到2015年时,撒哈拉地区每年得到的利益将比不实施贸易自由化增加48亿美元。

图皮认为,虽然发达国家对其农产品的贸易保护主义使得他们所宣扬的自由贸易显得空洞而且虚伪,然而,即使是发达国家开放了贸易,开放贸易带来的好处也不可能被均衡分配。发展中世界的中产国家,像印度和巴西可能会因为市场的扩张而获利,而撒哈拉以南国家所推行的政策环境对扩大它们的出口市场并没有起到促进作用。他认为,如果撒哈拉以南国家不进行内部的改革,发达国家的贸易进一步自由化给它们带来的影响也是有限的。

*非洲各国拒绝开放本国市场*

图皮说,非洲领导人呼吁全球市场进一步开放,而拒绝开放自己的市场,这是虚伪的,而且也是违背自己的利益的。他说,国内保护主义只能使非洲继续贫困。一般评论认为,非洲贫困的主要原因是非洲大陆被排除在世界贸易体系之外。他指出,这样的说法正好给予了非洲领导人很好的借口,为政府管理不力、腐败盛行等问题进行开脱。

图皮认为,要摆脱贫困,撒哈拉以南地区国家必须开始开放彼此间以及和世界其他国家的贸易。他说: “不管发达国家怎么做,撒哈拉地区国家都应该立即开放各自的市场。非洲不应该害怕单边的贸易自由化。 印度、中国、香港、新加坡、韩国、台湾以及智利等国家和地区都曾经单方面地开放它们的市场,并都获得了开放的好处。”

不过,参加研讨会的另外一位专家,“关爱非洲”组织的主席科莱斯不赞同把非洲的贫困在很大程度上归结于政府的贸易保护。他说,一定程度的贸易保护对非洲脆弱的经济来说是必要的。他认为,政府架构不合理、自然灾害以及艾滋病泛滥等都是造成非洲贫困的原因。

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