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中国时间: 19:55 2016年12月03日星期六

科学家认为火星赤道附近可能有冰


科学家发现,火星表层的下面可能存在大量的冰。不过,虽然环绕火星运行的雷达显示有水的迹象,但这并不是唯一的解释。

以前在火星的两极区域曾经发现有冰,但是这次发现火星的赤道附近可能有冰存在。美国首都华盛顿史密斯森研究所的首席科学家汤姆.瓦特斯说,这个科学小组利用欧洲火星特快人造卫星上的雷达仪器推断出火星表层下面可能有冰。这个人造卫星目前正在环绕火星运行。

瓦特斯说:“雷达的电波在某些情形下不仅会从火星表面反射回来,如果火星表面的物质有某种特性,雷达的电波还会穿过这种物质,让我们能够看到这种物质的下面。”

雷达电波的扩散和受到的阻力,使科学家能够借以判断火星表面以下的物质有些什么特性。汤姆.瓦特斯和他的同事在网路版科学快报上发表的报告当中以谨慎的态度说,他们发现的物质和冰的性质相符合,但是他们并没有排除这是具有类似特性的其他物质的可能性。

*两种可能*

瓦特斯说:“雷达探测器的一个问题是,我们无法在两种可能性当中做出确切的判断:一种可能是我们探测到的是一种密度很低而且很松的乾燥物质;另外一个可能就是这是一种含有很多冰的物质。”

瓦特斯说,他们认为这次所发现的物质是冰,而不是很松的泥土的原因之一是,这些物质的厚度有好几公里,除非有冰把火星的土壤分开,否则泥土会被本身的重量压下去。火星上的这种冰的混合物是不是跟地球上的某些物质相似呢?汤姆.瓦特斯说:“它看起来可能像一个肮脏的雪球,冰上面加上了15%的灰尘或者泥土。”

如果在火星赤道附近“美杜莎洼地岩层”发现的是冰、而且是大量的冰,将来人类前往火星时去这个地方要比去火星高地要容易些。瓦特斯说:“如果‘美杜莎洼地’存在着冰,那里的冰的体积大约和南极的冰相等。换句话说,我们又在火星的赤道区有了一个水源,而且是大量的水。前往火星的赤道比前往火星的两极要容易的多。”

瓦特斯说,他们将继续搜集和分析有关资料,设法得出更确切的结论。

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