无障碍链接

中国时间: 00:53 2016年12月09日星期五

建国史话 (55) :安德鲁.杰克逊就任总统


在1828年的总统大选中,安德鲁.杰克逊击败了当时的总统亚当斯。然而,这场竞选充满了恶意中伤和诽谤,攻击的一个主要对象就是候选人杰克逊的夫人雷切尔.杰克逊。

杰克逊的反对者指责他霸占别人的老婆,说杰克逊跟雷切尔结婚的时候,雷切尔在法律上还是别人的妻子。这种说法虽然属实,但那是因为雷切尔的前夫骗他们,自称已经办理了离婚手续。杰克逊和雷切尔得知真相后,马上又去重新登记结婚。

杰克逊夫人雷切尔是一个简单善良的女人。竞选对手的恶意中伤深深伤害了她。她为杰克逊当选感到骄傲,但是随之而来的第一夫人的生活却让她感到苦恼。人们原以为雷切尔会留在田纳西,但是雷切尔觉得,自己应该伴随在杰克逊身边,所以决定跟随杰克逊前往华盛顿。

杰克逊一家为了搬去华盛顿,忙得不可开交,杰克逊夫人雷切尔连续好几个星期都无法休息,健康状况不断恶化。就在临行前几天的12月17号,杰克逊夫人心脏病突发。两位医生匆忙赶往杰克逊在纳什维尔郊外的住所。医生为她进行了诊断和治疗,雷切尔的病情似乎有所缓和。

一天过后,雷切尔就可以坐起来,跟朋友说话了。她的心情好像十分愉快,杰克逊大部分时间都陪伴在她的身边。星期天,雷切尔因为坐的时间太长,觉得不太舒服,但是医生说,问题不大,并说服杰克逊去休息一下,因为杰克逊第二天还要赶往纳什维尔。

杰克逊到隔壁房间睡下以后,雷切尔让仆人扶她坐起来。雷切尔对今后在华盛顿的日子十分烦恼。她表示,“我宁可到天堂去给上帝看门,也不愿意住到华盛顿的宫殿里去。”

那天晚上十点刚过,雷切尔从椅子上摔了下来。仆人的惊呼把所有人都吵了起来。杰克逊是第一个赶到的。他把妻子抱到床上,他从医生的眼神中看出,雷切尔已经离开了人世。

杰克逊简直不敢相信。他默默地坐在雷切尔身边,把头埋在双手中,手指插在银发里。杰克逊问自己的朋友约翰.科菲,“你能相信她已经死了吗,我是无论如何也无法相信的。”

雷切尔两天后下葬,一万人参加了葬礼。威廉.休姆牧师谈到了雷切尔.杰克逊一生的善良和谦卑,也谈到了竞选谎言对雷切尔的伤害。杰克逊强忍着泪水。牧师结束悼词后,站在杰克逊身边的人听见他说,“在圣人面前,我能够原谅我的敌人,但是那些捏造谎言、伤害雷切尔的人,就要去上帝那儿才能寻求宽恕了。”

杰克逊觉得,雷切尔的死要归咎于竞选中的恶意中伤。他几天后告诉一位朋友说,“希望万能的上帝能原谅杀害雷切尔的人,因为我知道,她一定会原谅他们,但是我永远也无法做到。”杰克逊1月18号启程,不远万里,赶往华盛顿。杰克逊说,“我的心都快碎了,我也想振作精神,但就是做不到。”

与此同时,华盛顿的政界十分迷茫。国会参议员丹尼尔.韦伯斯特写信给波士顿的朋友。信中说,“杰克逊将军2月15号前后就要到来了。没有人知道他来了会做些什么。我个人认为,他会带来一阵风,风往哪边刮,我无法判断。我的恐惧胜于希望。”

杰克逊的支持者们陆续抵达首都华盛顿,有些人希望亲眼目睹杰克逊宣誓就职,另外一些人则希望能在杰克逊的政府里谋个一官半职。杰克逊2月12号抵达维吉尼亚州的亚历山大,跟首都华盛顿只隔着一条波托马克河。

那时候,杰克逊61岁,身材高大消瘦,满脸皱纹,额头突出,白发整齐地向后梳着。他原本敏锐苛刻的双眼,如今充满了悲哀。杰克逊向来就不是一个特别健康的人,他的身体里还带着多少年前决斗留下的两颗子弹。但是他意志坚强,即使身患重病,也能硬撑着。

抵达华盛顿的三个星期里,杰克逊陆续见了很多朋友和顾问,着手组建内阁。他选择纽约精通政治的马丁.范布伦担任国务卿;提名宾夕法尼亚州的商人塞缪尔.英厄姆担任财政部长;选择乔治亚州的约翰.贝里恩担任司法部长,前参议员和北卡罗来纳州的前州长约翰.布兰奇担任海军部长。杰克逊还挑选老朋友,田纳西州的参议员约翰.伊顿担任战争部长。

在这些内阁成员中,贝里恩、布兰奇和英厄姆三个人都是副总统约翰.卡尔霍恩的朋友。卡尔霍恩希望,四年或是八年后,自己能接替杰克逊的总统宝座,但是马丁.范布伦也想当总统,他会不择手段地为卡尔霍恩设置障碍。

安德鲁.杰克逊1829年3月4号宣誓就职。上一届总统约翰.昆西.亚当斯没有参加在国会举行的就职典礼,因为杰克逊曾经公开说过,不愿意接近亚当斯,而且杰克逊在当选后也没有依照惯例到白宫去拜访。杰克逊依旧对竞选期间妻子受到的恶毒攻击耿耿于怀,在他看来,亚当斯对此起码要负一部分责任。

3月4号早上,华盛顿的天阴沉沉的,然而,杰克逊启程前往国会途中,阳光驱散了乌云,杰克逊欢呼雀跃的支持者们觉得,这是个好迹象。国会前门挤满了人,杰克逊只好翻墙走后门。他穿过走廊,来到国会前门举行就职典礼的空地上。

就职典礼本身很简单。杰克逊发表了简短的讲话,但是没什么人能听见。随后,最高法院首席大法院约翰.马歇尔为杰克逊举行了就职仪式。站在观礼人群中的记者肯塔基后来写道:“这是人民骄傲的一天,杰克逊将军是人民的总统。”

杰克逊从国会出发,沿着宾夕法尼亚大道赶往白宫,后面跟随着大批观礼的人群。他们一直跟到白宫,白宫的工作人员早就准备好了款待大家的食物和饮料,庆祝美国第七位总统入主白宫。

大家争先恐后挤进白宫,很多人的衣服被撕破,杯子盘子被打碎,桌椅板凳被打翻在地,白宫从来没有举办过如此混乱的派对。杰克逊感到疲惫,没待多久就离开白宫,返回了亚历山大的旅店。最后,工作人员把酒水挪到室外,客人才纷纷离去,因为大门拥挤,很多人只好跳窗出去。

杰克逊当选后,他的很多支持者都希望在政府里谋个一官半职。杰克逊所到之处,总会有人让他安排工作。他们建议杰克逊把大选中支持亚当斯的人赶出政府,换上杰克逊的自己人。

XS
SM
MD
LG