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中国时间: 10:58 2016年12月04日星期日

台湾科学家发现缓慢地震现象


台湾的科学家认为,他们发现了每年袭击台湾岛的台风能够引发他们所说的“缓慢地震”的迹象。

*台美科学家发现台风引发地震*

台湾东部是西太平洋形成发展的热带气旋“强台风”通常的路径。那里也是地震多发地带,座落在菲律宾构造板块和欧亚板块相遇的断层线上。

台北的中央研究院地球科学研究所刘启清和来自美国首都华盛顿的卡内基研究院的研究人员在四年的时间里,绘制了断层线周围区域的截面图,以探测地表以下深层岩石的变形和移动情况。结果他们对一个不大可能的现象感到迷惑不解,那就是台风看来在非常缓慢地引发地震。

科学家们由此得出推论:由台风造成的大气压力降低,导致断层松动或者通过缓慢地震的方式来释放积累的能量。

由于构造板块互相摩擦,分开或者发生碰撞,因此绝大多数地震都是迅速猛烈爆发。这种地震通常在几秒钟或者几分钟之内就会结束。相反,缓慢地震不是猛烈爆发,而是需要持续几个小时甚至几天的时间。

刘启清表示,较长时间内小规模能量的释放降低了危险的地震猛烈爆发的可能性。他说:“按照推测,沿着这个板块的边缘一定会有非常迅速的应力集中。但是我们没有发现有足够的地震来释放这些应力。根据我们的研究结果,我们发现有另外一种有别于普通地震的方式,我们称之为缓慢地震,这种方式释放出地壳内的大部分能量。这让我们感到更加宽心,因为发生大地震的可能性将变小。”

每年台湾都会发生大量地震,其中绝大多数都是小地震,人们难以察觉。但是在1999年,一场里氏7.6级地震造成台湾中部2000多人丧生,那场地震是近年来台湾发生的破坏力最大的地震。

*借助现代设备探测到缓慢地震*

科学家们借助埋藏在地下200到270米深处的一种被称为钻孔应变计的试管形状的仪器,以及全球定位系统装置,探测到原来无法探测到的岩石移动和变形。

从2003年到2007年,研究人员发现了20次缓慢地震,这些地震持续时间从几个小时到一天多不等,其中11次缓慢地震和台风同时发生。

*地震新难题有待研究破解*

中央研究院一位名叫李太枫的天体物理学家最早发起了美国和台湾之间的这项合作科研。他说,这个发现又增加了一个新的地震难题。他说:“作为物理学家,你希望搞清楚有关能量的问题。我认为在能够积蓄多少能量以及通过地震会释放多少能量之间,仍然有些空白点。我认为我们的研究方向是对的。这是第一个重要的研究结果,当然不会是最后一个研究结果。”

这些研究人员将继续搜集研究地点的数据,并且希望把研究扩大到台湾东部同一板块边缘的不同区域。

关键词:台湾,地震,台风,缓慢地震

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