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中国时间: 04:30 2016年12月08日星期四

听众信箱:谈美国人拥有枪支的权利


听众信箱:谈美国人拥有枪支的权利

听众信箱:谈美国人拥有枪支的权利

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有听众发来电子邮件问:“美国为什么可以自由买卖枪支?”。其实,说“美国可以自由买卖枪支”也许并不确切,枪支买卖是受联邦和地方有关法规监控的。美国人拥有枪支的权利写入了宪法,不过法律也对什么人能拥有枪支、何地可以携带枪支以及如何买卖枪支有一定的管制。

*枪支文化与第二修正案*

美国人的枪支文化源远流长。从欧洲大陆飘洋过海的殖民者们是带着武器踏上北美大陆的,而打响独立战争第一枪的正是那些平时持枪操练的北美民兵。美国建国后,第一部宪法在1788年生效,开国先驱们立即着手加入《权利法案》,也就是宪法的头十项修正案,其中第二修正案明文写道:“管理良好的民兵是保障自由州的安全所必需的,因此人民持有和携带武器的权利不得侵犯。”宪法制定者们提到,人民拥有枪支是为了自卫、打猎和反抗暴政。

第二修正案以宪法的形式保护了美国人拥有枪支的权利。多数州也有州宪法,明文保障公民持有武器的权利。

另一方面,联邦政府、州和地方也有一些管制持有和买卖枪支的法律。比如,根据1968年的《枪支控制法案》,有些人被禁止拥有枪支,包括有某些重罪前科的人、有家庭暴力犯罪的人、非法移民或者持非移民签证的外国人,等等。而根据1993年的《布雷迪防止手枪犯罪法案》,购买枪支的人要接受背景调查,以防止被禁止拥有枪支的人买枪。隶属司法部的执法与监管机构---酒精、烟草、火器和炸药管理局(ATF)负责为火器交易商颁发执照,并打击违法使用和走私火器。

拥有或希望拥有枪支的人,还要遵守本人所在州和地方有关火器的法律。美国各地民情不同,一些地方制定了比较严格的控制枪支的法律,而一些地方则颁发许可证,允许私人携带隐藏好的枪支外出。各地对长枪和手枪以及各种枪型的管制也各有不同。中小学场所一律禁止枪支。

*拥枪派、限枪派各执己见*

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枪支和枪支管制在美国是一大政治争议,竞选期间,候选人经常要在支持还是反对管治枪支的议题上站队表态。在枪支文化悠久的地方,不管是民主党还是共和党的候选人,为了争取选票,往往都要表示自己也是枪支爱好者。而一些犯罪率高的大城市,则制定了严格的枪支管制法律。

美国民间支持和反对枪支管制的团体都很多。成立于1871年的“全国步枪协会”(NRA)支持民间拥有枪支权利,该组织拥有强大的政治影响力。而以被刺客开枪打成残废的里根总统新闻秘书吉姆.布雷迪命名的“布雷迪反对枪支暴力运动”号称是全美最大的反对枪支暴力的非党派民间草根组织。限枪派主张加强枪支管理,遏制枪支暴力,而拥枪派说,枪不杀人,只有人才会杀人。

法庭也是两派角力的战场。拥枪派不忘指出,公民拥有枪支是宪法保障的权利。而有的限枪派人士则认为,美国宪法第二修正案保护的其实是“管理良好的民兵”拥有枪支的权利,不是指公民个人的持枪权。

*哥伦比亚特区对赫勒案*

2008年6月,在“哥伦比亚特区对赫勒案”中,美国最高法院做出了一项重要裁决,认定宪法第二修正案维护的是“个人”而不仅仅是“民兵”拥有和携带枪支的权利。

案件起因是哥伦比亚特区(首都华盛顿)的《火器控制规定法案》。这部地方法律禁止居民拥有手枪,而保存长枪必须卸下子弹或加装扳机锁。居民迪克.赫勒等人在古典自由主义派的卡托研究所的罗伯特.利维的赞助下,对这项禁令提出法律挑战。这起引起全国瞩目的官司一路打到最高法院。最后,大法官们以五比四的微弱多数裁决,哥伦比亚特区的禁令违反了宪法。

最高法院的这项裁决是拥枪派的一大胜利,不过,他们后来乘胜追击,对其它一系列枪支管治法提出挑战,却没有成功。

在“哥伦比亚特区对赫勒案”中,最高法院虽然维持了个人拥有枪支的权利,但是同时指出:和多数权利一样,第二修正案并不是无限的,它不是指出于任何目的、以任何方式而保存和携带任何武器的权利,长期以来禁止重罪犯和精神病人携带武器的法律、禁止在学校和政府建筑等敏感地点携带武器的法律或者对商业销售武器施加条件和限制的法律,都不应因此而受到质疑。

美国人拥有枪支的权利受到宪法保障,不过,如何管治枪支的争议将在美国政坛和法庭继续下去。

关键词:拥有枪支的权利,第二修正案,枪支管制,拥枪派,限枪派,哥伦比亚特区对赫勒案

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