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中国时间: 14:19 2016年12月06日星期二

加州议会向遭受歧视的华人道歉


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加州议会一致通过决议案,正式向100多年来因为美国政策而遭到歧视的加州华人居民道歉,同时肯定他们对加州的贡献。

在加州政府和议会就庞大的预算赤字谈判进行得如火如荼之际,由北加州华裔众议员方文忠和南加州的凯文.德. 里昂连署的42号众议院协议案却先后获得参众两院无异议通过,上星期五由州务卿列入议会正式记录。

方文忠指出,这是州议会第一次对华人社区正式道歉:“加州众议院42号提案代表州议会承认并为加州过去许多歧视华人的法律和宪法规定而道歉,同时肯定华人对加州所做的贡献。这是第一个对华人社区的正式道歉,提醒加州过去所犯的错误。”

他说,种族主义和歧视性法律所造成的伤口到今天还没有愈合,他希望通过正式道歉,能弥合历史的伤口,为美国历史不幸的一章划上句点。

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从19世纪中叶的淘金热以来,大批美国和海外华人来加州工作,他们对铺设西部的铁路贡献很大,在工资和待遇上却远不及白人工人。

铁路完成后,华人转而为加州的农业和渔业做出了许多贡献,但他们却遭到法律歧视,不准拥有土地和产业、没有投票权、不得和白人结婚、孩子不得上公立学校、华人妇女移民受到不合理限制、华人居住地区遭到隔离等等。

1882年国会通过排华法案,这是联邦法律第一次根据种族和国籍来排除特定群体的移民,助长了其他歧视华人的法律和对外政策。在1910年和1940年间,许多华人因此被羁留在旧金山海湾的天使岛移民局的拘留所,其中包括方文忠的祖父,他当年曾被拘留在天使岛两个月。排华法案一直到1942年才废止。六十多年后,这个迟来的道歉终于出现。

方文忠说,道歉永远不嫌迟,他对加州州议会参众两院顺利通过他的提案感到欣慰。

一些得知这个消息的华人反应不一。前洛杉矶华美历史博物馆的社区协调员刘静秋专攻亚美研究。

刘静秋说:“从前我们受歧视的时候,我们当然希望这一天赶快来到。可是等到这一天来到的时候,觉得心情很复杂,不是光高兴,你会把过去的痛苦翻出来,重新回味一遍。”

洛杉矶的华美民权联盟主席马大维则认为这个议案的象征意义较大。

十一年前,美国政府曾经对二战期间,在珍珠港事件后,被关在美国各地集中营的日裔美国人进行赔偿,幸存者每人赔款两万美元。

方文忠说,我们不打算要求赔偿,因为那些受害人很难找,他们多数已经过世,只有少数幸存,为个人索赔是件难事。

刘静秋认为是否赔偿值得商榷:“美国政府曾经对日裔美国人赔款,这是历史事实,用这个方式向他们道歉,那么华人为什么不要求赔款?当年受到歧视的人,如果现在还存活的话,是否应该考虑他们的立场,或者他们后代子孙的想法?”

刘静秋认为,应该考虑在华人社区做一个调查,看大家对赔偿与否有什么想法。

马大维认为没有赔款的必要,但是美国联邦政府要有道歉的诚意。他说:“对于我们华人真正抱歉的意念,付诸行动,我觉得设一个纪念馆,让后世的人知道对人种的歧视不是美国立国的根本,特别是现在民主的政府,我觉得这是一个很有意义的行动,我们华人应该极力争取。”

方文忠指出天使岛是个纪念的地标:“我们可能用建立纪念碑的方式来取代赔偿,比方说在天使岛或者加州州政府所在地建立纪念碑之类,来强调华人对美国的贡献,彰显那些歧视性的法律对华人带来的冲击。”

华美民权联盟主席马大维指出,仅仅由加州政府道歉是不够的,应该由联邦政府道歉。

马大维说:“移民能不能够进入美国,不是加州政府所能决定的,而是联邦政府,(排华法案)1902年成为永久法案,禁止或者是对华人移民美国设下了很大的障碍,所以我想奥巴马政府应该由国会正式道歉。”

方文忠已经开始着手这方面的努力。他希望把这个议案在国会提出,由联邦政府为1882年的排华法案道歉。方文忠表示,这个议案必须由国会成员提出,他已经打电话跟一些国会议员联系,但还没有得到回音。

方文忠说:“42号决议案不是终点,而是起点,从教育做起,在教科书里说明华人过去的遭遇,所以决议案帮助最多的应该是教育。”

他说,从过去汲取教训,认识历史里不公正的部分,有助于我们未来变得更坚强。


关键词:加州,排华法案,歧视,道歉

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