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中国时间: 17:01 2016年12月05日星期一

建国史话 (74):泰勒当选美国第12位总统


建国史话 (74):泰勒当选美国第12位总统

建国史话 (74):泰勒当选美国第12位总统

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1848年总统大选前,辉格党推举了四位人选,他们分别是:扎卡里·泰勒将军、亨利·克莱参议员、温菲尔德·斯科特将军和麻萨诸塞州参议员丹尼尔·韦伯斯特。

克莱参议员当时已经70高龄,他知道,要想入主白宫,这是自己的最后一次机会了,所以竭尽全力,争取辉格党领袖的支持。

然而,辉格党人并没有鼎立支持克莱。他们觉得,战斗英雄泰勒将军的胜算更大。泰勒将军63岁,没受过多少正规教育。他一辈子将近四十年都在西部打印第安人,担任哨所指挥官。

一部分政界人物觉得泰勒并不具备总统的素质。然而,泰勒的支持者们全力以赴,推动他的提名,把他说成是击败民主党候选人的唯一人选。

大会第一轮表决结果,泰勒得到了大部分选票,但是没有获得所需要的多数。到第四轮投票的时候,韦伯斯特的所有支持者和克莱的一部分支持者都把选票投给了泰勒,使泰勒赢得了提名。

与此同时,民主党总统候选人是密西根州参议员刘易斯·卡斯。很多美国人对这两位候选人都不满意。刘易斯·卡斯主张,只要大家同意接受,蓄奴也没什么不好,而泰勒本人就是奴隶主。

俄亥俄的一批人因此决定另立门户,称之为“自由土地党”,因为他们主张,自由定居者应该免费获得土地,同时反对奴隶制度的进一步推广。自由土地党领袖召集所有支持这一理念的人在纽约布法罗开会,结果有一万人出席。

与会代表用了两天的时间讨论蓄奴问题,推举总统候选人,并制定出了自己的政治纲领。政治纲领宣称:奴隶制度不是国家,而是各州的体制,国会无权允许西部新增土地上实行蓄奴的政策,并以此促进奴隶制的进一步推广。

自由土地党的政治纲领还宣布,在蓄奴问题上一定要坚决,不能让更多的奴隶州,让更多的奴隶地域出现,在任何地方都不能对蓄奴问题上做出丝毫妥协。与会代表随后投票表决,推举前总统范布伦为自由土地党的总统候选人。

1848年11月7号,美国举行总统大选,这也是全美各地第一次在同一天举行大选。普选和选举人票的计票结果显示,胜利者都是扎卡里·泰勒,泰勒当选为美国第12位总统。

大选结束几周后,泰勒尚未就职前,国会开会讨论在墨西哥战争中新增土地上建立地方政府的问题,加利福尼亚地区的问题尤其紧迫。因为加利福尼亚刚刚发现了金矿,成千上万的人在那里安家落户,他们的生命和财产需要政府的保护。

然而,蓄奴的争议让国会举步维艰。南方人希望把奴隶带到新增土地上去,但是北方人极力反对。与此同时,根据法律,北方各州必需将逃亡奴隶遣送给他们的奴隶主,但是北方很少有人遵守这项法律。南方人希望能制定一项更加便于执行的新法。

在上述问题上,国会遇到了很大的阻力。国会众议院由反对蓄奴的自由土地党人控制,国会参议院则在支持蓄奴的南方人的掌握之中。参众两院几乎很难在任何问题上达成共识。

1849年1月,一位国会议员建议在哥伦比亚特区限制并逐步消除奴隶制度。

根据议案,凡是特定日期以后出生的奴隶一律可以成为自由人。议案允许联邦政府出钱收购奴隶,然后给他们自由。议案在国会遭到了强烈反对,修改后的议案只要求关闭哥伦比亚特区一切出售和购买奴隶的场所。

即便如此,来自南方的国会议员还是对这项议案十分不满。他们组织了一个代表南部各州的委员会,南卡罗来纳州参议员约翰·卡尔霍恩说,委员会应该撰写宣言,阐明南方立场。委员会成员表示同意。卡尔霍恩是这份宣言的主要作者。

这份南方宣言历数北方罪责。宣言说,南方面临很多危险,用不了多久,非奴隶州就会控制国会参众两院,接下来,宪法就会被修正,所有奴隶都会获得自由。宣言说,这种情况将会引起南北双方的敌对和战争。宣言号召南方人团结一致,坚定地反对北方的立场。

国会南方议员带着这种决心,竭尽全力在新领土上实现蓄奴的合法化,并有效阻止了在加利福尼亚和新墨西哥建立地方政府的提案。1849年3月4号国会休会时,在新增领土上设立地方政府的问题毫无进展。扎卡里·泰勒同一天宣誓就职。

泰勒认为,让加利福尼亚和新墨西哥成为美国的州,要比在当地建立地方政府更容易办到。泰勒本人虽然是奴隶主,但他认为,加利福尼亚和新墨西哥应该成为自由州。

1850年前后,有关蓄奴问题的大辩论在美国风起云涌。越来越多的北方人加入反对蓄奴的运动,即使是南方一些不希望结束蓄奴的人也反对奴隶制度的进一步推广。

南方很多人觉得,宪法赋予美国十五个州的平等权利受到了质疑,废奴主义者让价值十六亿美元的奴隶财产受到威胁。南方人感觉,反对蓄奴的成功,就意味着他们信仰的全盘毁灭。

大家都希望,泰勒总统能促使南方和北方团结起来,但是泰勒向国会的表态丝毫没有显示出人民所希望的这种领导风范。

泰勒要求国会立即给予加利福尼亚州的编制,他告诉国会说,加利福尼亚领导人编写了州宪法,禁止蓄奴,得到了来自南方和北方定居者的一致支持。

泰勒还告诉国会,新墨西哥居民不久也会申请成为一个州,他表示,新墨西哥是否允许蓄奴,最好由当地人自己决定。泰勒的反对者说,这些提案是泰勒的“无为计划”。

泰勒总统确实没有明确的政策。如果支持在新领地上禁止蓄奴,就会引起南方各州的激烈反抗;与此同时,他又不能支持奴隶制度向新领地的推广,因为这样无疑会引起北方人的愤怒。

泰勒努力保持中立。他希望蓄奴问题的争议会自然消失,结果事与愿违,南方和北方在蓄奴问题上的分歧越来越大。

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