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中国时间: 16:40 2016年12月08日星期四

科学家研制新型狂犬病疫苗


每年因狂犬病致死的多达5万5千人,几乎全都发生在非洲和亚洲。其中大约半数是儿童。这种疾病由动物感染到人类。虽然有动物疫苗,但必须重复接种,才能维持免疫力。

在发展中国家里,由于疫苗以及医疗设备的不足,同时价格昂贵,影响了消灭这种疾病的努力。现在有一种新的疫苗,可能有助于改变这种状况。

狂犬病是一种经由病毒感染的疾病,它攻击中枢神经系统,造成活动亢进,产生幻觉以及瘫痪等现象。如果不治疗的话,会导致死亡。

宾夕法尼亚州费城的托马斯·杰佛逊大学教授伯恩哈德·迪茨霍尔德的研究领域是中枢神经病毒,也包括狂犬病毒。他说:“百分之97的人类狂犬病例,是因为被狗咬而感染的。”

他说,预防狗感染狂犬病,是在全世界消灭狂犬病的关键。而实现这个目标的唯一方法是给狗注射一种只注射一次就能使狗终生免疫的疫苗。

据迪茨霍尔德介绍,最好的疫苗是“活的疫苗。”这和一般的所谓“灭杀疫苗”、也就是由死亡或非活动病毒制成的疫苗不同。用活病毒制成的疫苗能够提供持续更为长久的免疫力。但是到目前为止,使用活的狂犬病疫苗会带来一定风险,那就是在某些病例里,这种疫苗非但没有预防狂犬病,反而会导致狂犬病发作。

迪茨霍尔德说:“我们现在做的,就是把所有这些病原成分从病毒里排除。使它完全无害。”

目前,迪茨霍尔德和他的同事们还只能在实验室里,在老鼠身上试验这种新疫苗。他说:“这些疫苗是很安全的,连刚出生的小老鼠和有免疫缺陷的老鼠都不会被杀死。这种疫苗能诱发或产生强抗病毒力,产生抗狂犬病毒的免疫反应。”

迪茨霍尔德教授说,向发展中国家提供这种廉价而效能持久的疫苗,预防狗感染狂犬病,就可以有效地减少狂犬病传染给人的机会。

他相信,这种疫苗还能提供一项新的和更为有效的方法,治疗感染了狂犬病的人们。

目前唯一有效的治疗方法是,从感染的第一天起,先将伤口用水和肥皂洗干净,然后连续注射一个月。如果延误了最佳治疗时间,治疗就会无效,而且病情还会恶化。

但是,有人可能一开始并不知道自己感染了狂犬病。
病症出现的时间至少是在感染病毒10天之后。有些甚至几年之后才发作。一旦症状出现,就会致命。患者通常陷于昏迷,或者在一、两个星期内死亡。

根据在老鼠身上所作的试验,迪茨霍尔德认为这种新疫苗即使在没有及时治疗的情况下,仍能发挥效果。

他说:“我们相信,即使在感染发生了一个星期之后,甚至在病兆开始出现之时,我们依然能够救治被咬伤的病患。”

下一步是在狗和其他非人类的灵长类动物身上做试验。迪茨霍尔德教授说,如果顺利,这种疫苗将在几年之内开始进入核准人类使用程序。


关键词:狂犬病,疫苗

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