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中国时间: 20:57 2016年12月06日星期二

建国史话(81): 皮尔斯总统: 有人缘但并非强势领袖


富兰克林·皮尔斯1852年当选美国第14位总统。皮尔斯是经过民主党内部两派力量的妥协产生的。他很有人缘,但不是一位强势领袖。

十九世纪五十年代,美国日益动荡。大多数人住在密西西比河以东,但是越来越多的人开始西进。随着西部地区居民的增加,这些地区逐渐进入美国版图,最后成为美国新增的州。

这些地区和州应该遵守哪些法律,法律由国会制定,还是由当地居民自己制定?西部新增土地面临的最大的法律问题就是奴隶制度的存废。

当时,奴隶制度在美国很多地方都是合法的,奴隶被看做是私人财产,跟家具、牲口没什么两样。奴隶主向西部迁徙的时候,希望能带着自己的全部财产,其中当然也包括奴隶在内。

然而,奴隶制度的反对者不希望看到奴隶制的进一步推广。一些废奴主义者认为奴隶制是一个道义的问题,违反了上帝的教诲。与此同时,越来越多的白人开始把奴隶制度看做经济问题。他们希望新增土地上杜绝奴隶的存在,这样一来,就排除了奴隶劳力带来的竞争。

美国虽然建立了民主体制,但奴隶制度依然存在。美国早期领导人知道,强行结束奴隶制可能会造成国家分裂,因此努力寻求妥协。他们宁肯要一个不完美的联邦,也不愿意看到联邦解体。

跟其它总统一样,皮尔斯也希望回避奴隶制的问题。他觉得此前的立法已经解决了分歧。1820年,国会通过密苏里协定,一条线将美国一分为二,界线以南奴隶制合法,以北地区除去密苏里以外,奴隶制度属于非法。

三十年后的1850年妥协法案让这一立法变得模糊不清。1850年妥协法案使奴隶的存废成了西部的地方性、而并非全国性问题。法案规定,西部新增土地上的居民有权自行决定奴隶制的存废。

短短几年后,这项法案在国会了引发了一场辩论。国会议员提出疑问,当地居民自行决定奴隶存废的权利只限于法案中罗列的西部地区,还是可以适用于今后所有的新增地区呢?

1854年,问题有了答案。当时,有人提议把西部一大片土地切割开来,分为两个区域,北部是今天的内布拉斯加,南部是今天的堪萨斯。这两片地区的定居者有权自行决定奴隶制的存废。

皮尔斯总统不喜欢堪萨斯- 内布拉斯加议案,担心会重新点燃奴隶制存废之争的激烈辩论,他不愿看到辩论结果。紧张情绪不断加剧,暴力冲突一触即发。

堪萨斯-内布拉斯加议案在参议院轻松过关,但是在众议院里遇到了阻力,投票结果非常接近,最后勉强通过。皮尔斯总统只好同意在议案上签字。做为交换,国会领袖保证批准若干总统任命。

议案在国会通过后,议案的支持者们一大早放炮庆祝,两位反对议案的参议员走下国会大厦台阶时听到炮声,其中一位参议员说:“他们现在可以庆祝胜利,但是除非奴隶制度终结,否则他们引起的回响绝不会停息。”

根据新法案,堪萨斯和内布拉斯加的居民有权自行决定奴隶制是否合法。这就意味着,奴隶制的存废取决于什么人在那里定居。南方人迅速组织起来,帮助支持奴隶制的人迁往堪萨斯。北方人不甘示弱,也协助主张废奴的人搬到那里去。

北方出现了一些叫做移民协助社团的公司,公司股票上市,从社会上集资,在堪萨斯兴建城镇和农场,公司股东希望能从中谋利。

南方的主要推手是密苏里的农场奴隶主。他们相信,密苏里州的和平取决于堪萨斯的局势,他们不希望自己旁边出现一块自由的土地。

皮尔斯总统任命安德鲁·里德尔担任堪萨斯地区的总督。支持蓄奴的定居者敦促里德尔立即举行议会选举,因为他们自认为占有优势,希望在更多主张废奴的人来到之前尽快投票,让自己人进入议会,逐渐推动堪萨斯成为一个奴隶州。

里德尔总督拒绝了他们的要求。他决定举行选举,但是只推选堪萨斯的联邦国会代表。选举日那天,数以百计的人从密苏里跨界进入堪萨斯,非法投票,结果主张蓄奴的候选人当选。

堪萨斯举行地方议会选举时,这种情况再次发生,尽管里德尔采取了防范措施,但还是有人从密苏里偷偷进入堪萨斯,很多人还随身带着枪,他们强迫选举官员接受他们的非法选票,结果,几乎所有支持蓄奴的候选人都被选进了议会。

里德尔总督下令调查,结果在六个地区发现了造假的证据,因此重新选举,在只计算合法选票的情况下,很多主张蓄奴的候选人败下阵来,但是议会里主张蓄奴的人还是占据多数。

里德尔总督看到自己辖区里的严重分歧,希望提醒皮尔斯注意。他赶往华盛顿,连续两个星期,几乎每天都去见皮尔斯。他告诉皮尔斯说,密苏里主张蓄奴的团体在堪萨斯捣乱,如果密苏里州不对付这帮人的话,联邦政府就得出面。他要求皮尔斯采取行动。

皮尔斯同意里德尔的意见,承认堪萨斯的问题确实很严重,他似乎决心采取行动。里德尔因此启程返回堪萨斯,召开了堪萨斯的第一次议会会议。支持奴隶制的议会多数迅速投票,决定迁往靠近密苏里州界的一个城镇,并通过了几项有利于奴隶制的措施。里德尔否决了这些议案,但是议会多数驳回了他的否决,通过了这些新法。

堪萨斯地方议会还写信给皮尔斯总统,希望他撤销里德尔的总督职务。迫于巨大的政治压力,皮尔斯总统只好同意。他任命威尔逊·香农接替总督的职务,香农支持地方议会通过的支持蓄奴的法案,并表示,堪萨斯应该跟密苏里一样,成为一个奴隶州。

这种发展引起了自由州领袖的极度愤怒。他们觉得无论是皮尔斯总统,还是新任总督,都不会公正处理这件事,因此决定采取一个不同寻常的行动,组建了自己的地方政府,跟华盛顿承认的地方政府唱反调。堪萨斯逐渐走向暴力。

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